馬撒大【希伯來語意為山寨】堡壘位於死海西岸的南部,威嚴肅穆地挺立在猶大的沙漠中這是一處國家公園,堡壘築在四百三十公尺山頂上,搭乘纜車上山【可乘八十人】亦可循山徑而上,馬撒大是以色列古代猶太王國的象徵,也是古猶大王國的希律王【西元前三七年到西元前四年在位】修建的宮殿群,王宮屬於羅馬帝國古典風格宮殿建築的代表。

西元一九六三年至一九六五年期間希伯來大學教授雅定Yigal   Yadin帶領考古隊挖掘出馬撒大堡壘的遺址

。堡壘內仍有猶太希律王宮殿城堡,以及古羅馬浴場、儲水池、劇場、拜占庭教堂等遺跡,頗具宗教、建築藝術之考古價值。

山頂希律王宮殿被黃沙淹沒的三分之二的堡壘已被發掘出來,如今只剩斷壁殘垣,但設身處地閉目凝思

,很容易描繪出當年的壯闊與奢華-寬大的屋舍,巨大的糧倉,三溫暖浴室中,有精美的壁飾以工筆描金
,拱門、瞭望塔、浴場,裝飾著馬賽克的宮殿。三層防衛堡壘,既安全隱匿山頂、又可監視堡下動靜。偌大曠野乾旱地形、還有先進的供水系統工程。

希律王時代,於西面山腳下河谷建造儲水庫,以疏導雨季氾濫洪水,再引水道導入在峭壁上挖鑿的十二個地洞,然後以桶子和牲口運水至山頂巨大貯水池內,供堡內蒸氣室和浴池使用。最為稱奇的是,當時人們為了利用遠處高山雪水,開挖的五十個貯水池依然保存完好。 

使馬撒大堡壘揚名的並不是過盡繁華的希律王宮殿城堡,而是猶太人以堅毅勇氣之血烙印的慘烈歷史。公元前四三年,希律王攻取馬撒大,之後,帕提亞 Parthians 人於公元前四十年入侵敘利亞及巴勒斯坦,大希律敗北,先將妻兒安置於馬撒大,後隻身逃往羅馬。

大希律成功地說服羅馬元老院,並獲羅馬軍協助,重返巴勒斯坦,於公元前三七年取回耶路撒冷,獲羅馬元老院委任為猶太人的王後,於馬撒大山上大興土木修建皇宮、浴室、軍事及行政大樓及多個儲水池。

西元六六年猶太人起義,西元七十年,羅馬人佔領了耶路撒冷,對猶太人大肆殺戮,倖存下來的猶太人紛紛攜帶家眷,南下投奔馬撒大。當年希律王修建的馬撒大,固若金湯易守難攻。儘管是最後孤城,但沒有什麼能夠動搖猶太人勇敢的心。

羅馬帝國的提多Titus將軍部將施維瓦Silva率領第十軍團精兵進逼,在馬撒大周圍佈下八個營,屢次猛攻,整整三年,毫無辦法之後選擇了最笨的方法。在山旁堆一座與山同高的巨大土堆,再堆一個坡道直到城堡的城牆下。最後切斷水源,才使堅守三年的要塞被攻陷。猶太人借助希律王宮和周圍的防禦工事成功的抵擋了羅馬大軍三年,創下史上最長的的孤城奮戰史,這就是最著名的【羅馬圍城】。

城將破的前夕,馬撒大全城的男女老少九六七人,為避免落入敵手,全體自殺。他們推出十名勇士作為自殺的執行者,所有人緊抱妻兒,躺在地上,自願接受戰友的一劍刺喉。當那十個人完成任務後,再選出其中一個人殺死其他九個人,最後那一人清點屍體、放火焚城,最後自刎而死。

第二天清晨,攻入城內的羅馬軍驚訝地發現他們沒有遇到任何抵抗。但是,他們很快發現,這死般的寂靜比遭遇抵抗更為可怕:耗時三年殫精竭慮所建坡道,以及凌厲軍陣攻下的,竟是一座死城和九六七具死骸。殘酷的羅馬軍隊進佔城堡,面對的並不是勝利的戰果,而是猶太人的道德勇氣,沒有勝利號角聲,只有一個婦人和她的五個孩子哭訴眼前悲壯的故事。

猶太民族起義者殉難前夕,起義領袖以利亞撒Elazar   Ben   Yair 說道:【我們是最先起來反抗羅馬,也是最後失去這個抗爭的人。感謝上帝給了這個機會,當我們從容就義時,是自由人!可以自由地選擇與所愛的人一起死亡,只可惜不能打敗敵人!讓我們的妻子沒有受到蹂躪而死,我們的孩子沒有做過奴隸而死吧
!我們寧可為自由而死,不為奴隸而生!】

從此,猶太人的足跡從迦南之地上消失,他們以慘烈的行為上演了自己的最後一幕,直到一千八百七十五年之後,猶太人重建以色列。現在,復國後的猶太人在入伍時,都會來到馬撒大,許下自己的誓言:【甯為自由死,不做奴隸生】。以色列軍隊的新兵在馬薩達入伍時另外一句著名的誓言是:【馬撒大再也不會被攻陷】。久處動盪濁世,猶太人因為【厭惡穢土、欣求淨土】必須面對戰爭,但民主國家自由的腳步,得來何嘗容易。

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