目前分類:啟示錄 (24)

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啟示錄顯示了基督在天上聖所的工作。第一章揭示他在七燈臺中間行走,關懷和引導他的子民。在第四章中,我們看到上帝的寶座在天上的聖所中。在寶座前點著七盞火燈。第八章顯明我們的大祭司在把他百姓的祈禱獻在寶座前的時候,摻進許多香,第十一章展開了至聖所顯示了藏有上帝律法的約櫃。面對這些事實,我們若脫離聖所及其崇祀的題目來研究啟示錄,乃是不全面的。

地上聖所腹是天上聖所的預表。上帝所指派的人在其中供奉“天上事的形狀和影像。”(來8:5)聖所周圍是外院。百姓在外院聚集並殺了祭牲。血不是流在聖所和至聖所的。基督來了。將自己的生命獻在真外院 地球 就是他百姓的居所,然後他帶著自己的血進入聖所。

上帝的子民今日也是在外院 這個地球憑著信心隨從那為他們被獻的大祭司同在聖所,在一個憑著信心與供職的祭司同在聖所,在一個憑著信心與供職的祭司合作的人,古時聖所中每項崇祀都是有效的。這些祭司都是供奉“天上事的形狀和影像。”我們的大祭司如今在執行這些崇祠所預表的工作。每一個憑著信心在那崇祀中跟從他的人都必蒙福。古時聖所中的大祭司每日早晚進入聖所,將新約的香放在那常祭著的金壇上。每日早晨所放上的香足夠維持的晚上,而晚上補充的香也足以維持其芳香度過淒涼的夜間時辰。當以色列人在會幕四周安營之時,每一個敬醒的人都能在夜間聞到聖所所燃之香隨著風拂來的香氣。當祭司將香放在聖火上而香煙梟梟上升時,全會眾的祈禱就與煙一同上升,基督豈不更用真香 他的義 調和在金壇中的他百姓的祈禱獻在天父的寶座之前嗎?地上的祭司供奉“天上事的形狀和影像。”凡相信這一點的人,就確知每日早晨都有基督之義的豐盛和供應,當他們在上帝面前傾吐心意的時候,他們的祈禱必不單獨上單獨因為大祭司要摻進“許多香”。(啟8:3)天父看到他兒子的義,就接受他兒女軟弱的祈求。這香整日整夜地上升代表著永不缺乏的供給,證明無論何時罪人注幫助,就有義賜給他。

聖所的北邊放著金桌。上面擺著十二個餅。這餅稱為“陳設餅。”基督是長久活著為他百姓代求的“生命的糧。”(約25:32)陳設餅怎樣常擺在上帝面前,十二只餅分別代表以色列的十二個支派也代表十四萬四千人中每派的一萬二千人。羔羊無論到那裡去,他們都跟著他。上帝曾嚴格命令凡安息日所吃的餅必須在第六日烘好,安息日不能作餅。但“陳設餅”卻是在安息日作的。這是一個非常明顯的教訓,說明基督在安息日特別賜福給他的子民。因為有上帝聖言新的供給。就是“生命的糧”要擺在他的桌子上。祭司在擺上下周的新餅時,就吃掉換下的陳餅,使之成為自己的一部分。照樣,基督也必賜給每一個在安息日擺上生命之糧的門徒吃這糧,使之成為他們自己生命的部分。上帝的子民是“聖潔的祭司。”(彼前2:3)基督的使者是他在人間的代表。

金燈臺代表上帝的教會。鍛鍊零碎的金片怎樣經過千錘百煉,陳淨驕傲,自私和貪心,組成一個完全的教會,“毫無玷污,沒有皺紋等類的病。”(弗5:27)燈臺上撐持著七盞燈,就是上帝的七靈。(啟4:5)

基督論到教會說,“你們是世上的光。”(太5:14)上帝的靈藉著教會光照大地,教會 燈臺高舉真光,引人歸向上帝。燈臺是一個整體,每一個與身體 教會聯絡的肢體並不是燈臺的一個分開的部分。早晚整理燈盞的工作不是由利未人執行,而是由在五上全代表基督的大祭司亞倫剔淨並注滿燈盞的,他供奉的是“天上事的形狀和影像。”在天上的聖所中基督每天執行著這所預表的工作。每一個一上帝兒女有權利相信,當他每天早晨為全日的力量和智慧祈禱的時候基督就在天上賜下聖靈足以應付他的每一需要。當他在晚上省察自己失敗和過錯時,他就可以確知地上的大祭司怎樣在每天晚上使燈火明亮,照樣我們的大祭司也必賜下聖靈庇護白天的作。

全年的崇祀都在第一層聖所進行。貧、富、貴、賤都可以為罪帶來祭牲。由此表示他們對那“除去世人罪孽的。”“上帝的羔羊”的信心。

罪人把他無辜的祭牲帶到會幕門口,按手在它頭上承認自己的罪。這樣,就在表號與影像中將罪歸在祭牲身上,這豈不更適於說明一個人認識到自己是一個罪人。就承認自己的罪並將這些罪歸在那唯一能“將自己的百姓從罪惡中救出來”的耶穌身上嗎?
 
在有些供獻中的一部分要由祭司帶進聖閆上帝面前,凡不將血帶到聖所中的贖罪祭牲,它的部分肉要由祭司在聖所吃掉,肉就成了祭司的一部分。這預表著“被掛在木頭上親自擔當了我們的罪的基督。”(彼前2:24)基督帶著被釘在十字架的身體和自己的血進入天上聖所。在表號中血和肉是聖所。充分代表基督的工作,所有的祭牲代表著基督全面的工作,各件祭牲分別代表基督工作的某一個部分。

在聖所中血或肉獻在上帝面前以後,祭司就取下罪人所獻祭牲的脂油。將它燒盡在銅壇裡。這預表著罪惡最後的焚燒。它成了耶和華眼中的馨香之氣,因為它象徵著罪離開罪人,剩下的血倒在銅祭壇底部的地上,審預表著基督的血,大地脫離罪的咒詛。這崇祀日復一日終年在第一層聖所執執主的福氣隨著它,代表上帝臨格的榮光時常充滿第一層聖所,上帝要在門口與人交通。

七月初一日是聖所崇祀中最主要的一天,唯有這一天能通過第二層幔子進入至聖所服務。

那日祭司在獻上罪牲之前,必須為處自己和本家的罪獻上一只公牛,然後挑選兩只公山羊為它們牛鬮歸與耶和華,一鬮歸與惡者阿撒寫勒,歸於耶和華的羊殺了,作為罪牲獻上,大祭司帶著它的血進入至聖所,對著施恩座東西彈的金壇,用耶和華之羊的血除掉以色列人的諸般污穢使壇成聖。當聖所潔淨完畢,每一樣承認了的罪都從聖所轉移的時候,大祭司就擔當全民的罪。他用兩手按在罪羊頭上承認以色列人諸般的罪孽,然後擔當罪孽的羊被牽到曠野,使百姓永遠脫離罪惡。

這個表號性崇祀是榮美的。但其實體卻更為榮美。我們的大祭司基督從升天直到但8:14二千三百日的終點,潔淨聖所的時候。在第一層聖所供職這個時期的終點是1844年秋天,那時基督就進入天上至聖所。在表號中一切罪跡要於七月初十日除淨,這稱為贖罪日。因為那使上帝與他子民隔絕的罪要除去。

在真崇祀中,基督要永遠除去他了民的罪,為了完成這工,就要必要審查每一案件。但以理曾看到天上展開的書卷。約翰說死了的人都憑著這些案卷中所載的受審判。一八四四年以來,基督和那些與他同工的生靈一直審查天上的記錄。基督將每一個承認自己罪孽的人的名字呈到天父面前,有回音傳到地上說,“凡得勝的,必這樣穿白衣。我也必不從生命冊上塗抹他的名,且要在我面前和我父的眾使者面前,認他的名。”(啟3:7)當每一件案卷都決定了的時候,基督就結束他的工作離開聖所,然後他將他的子民的罪歸在真罪羊撒但身上。他要被放逐在荒涼的地球上一千年。

在表號中,罪移給罪羊而祭司潔淨外院之後,祭牲的肉就在一個潔清之地焚燒。當贖罪日夕陽西下的時候,那些代表罪惡並污染聖所的祭牲留在潔淨之地的只是些塵灰而已。同樣,在真贖罪大日結束的時候,罪、罪人和但要在新世界中成為義人腳底的灰塵。撒但在與上帝及其子民作長期戰爭之後,要毀到遭滅。他的灰使新的地球更加肥沃,並顯得更加美麗。

長期的鬥爭就這樣結束了。宇宙的和諧再不會被罪破壞。耶和華所愛的眾生再也不會感到痛苦和傷心。在永恆的歲月中,從體驗到永遠青春的口中要發出讚美和歡樂的歌聲,“凡有氣息的,都要讚美耶和華,你們要讚美耶和華。”(詩150:6)


作者:赫斯格著

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啟示錄是一個偉大的信號,向我們指出了新耶路撒冷和新的地球。品格的長進,會促使人走在那通往新世界的道路上,人類的歷史一直象潮水的漲落一樣,一浪一浪地衝擊著沙灘,偶然掀起一個特別高的波浪,大衛曾經有很多好的機會觀察人類進程的起伏或後退的腳步。他的失足使他寫下了許多詩篇,他祈禱說,“上帝啊,求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈。”(詩51:16)耶穌基督的啟示錄是雙重的歷史。它顯示了在曲折的經歷中,耶穌基督對人類對教會的慈愛,它也提示了那靠著上帝的恩典而成為從地到天之途徑的品格,基督所走的道路是通向新睡撒冷的道路,七教會的歷史是從基督離世起直到天門敞開迎接教會的時為止。

七印描寫了被殺的羔羊,在他百姓身上以的痛苦,在第七印揭開,眾天使從地上召集贖民的時候,天庭就寂靜了。天下各國的人都聽到七號筒的吹響,全世界都知道了人子的故事,隨著第七號筒的吹響,列國的王權就交給治理全地的萬王之王基督手中,他的首都是耶路撒冷。

基督的降生,他的被釘以及他升天以後在天上的工作 這一切都向我們指出恢復了的國度。獸和獸象的歷史,記載了他國度的百姓所受的逼迫。我們若研究十四萬四千人,就可以知道他們就是餘民,是從毀滅的深坑中救出來的,他們要作君王和祭司,永遠治理世界,七災無非是一切反對上帝律法的勢力,自取敗滅的一個標誌。這些災難為地球潔淨鋪平了道路,並預備了上帝樂園的恢復。

基督在天上預備聖城,同時他也在地上造就他子民的品格。聖城和百姓要在新的地球上相遇,在啟示錄書中有許多引入進入那通向聖讓戶的路徑。最後一章是其他各章所記之歷史的總結,他描寫了從罪惡中救出來的地球 就是恢復了的伊甸。

當初在伊甸留在世上的時間佔地球歷史四分之一。園門的關閉和天使把守生命樹的事對於洪水前的世代乃是一個奇妙的教訓,在全地被洪水毀滅的前夕,樂園被提到天上,此後,又應允說,“得勝的,我必將上帝樂園中生命樹的果子賜他給吃。”(啟2:7)

在伊甸園中生命樹栽在生命河的兩岸,亞當和夏娃如果長期食用樹上的果子,就必永遠活著,河水是賜生命的,地上的河流由於罪的咒詛失去了這種能力。然而每一條流動的河仍然會令人想起從上帝寶座那裡流出來的水。這水的源頭就是上帝 一切真理的泉源。水從無窮無限的上帝那裡流出來。象徵著真理在地上的傳播,在伊甸園中水預表基督,在那裡人能與他自由交通,如同白白地喝清潔流動的水一樣,雖然從寶座流出來的水時常灌溉土地,但那裡的河道從來沒有氾濫溢漲,在新世界中,江河也恢復了,基督要親自把他的子民領到生命水的源頭。“他們必因你殿裡的肥甘得以飽足,你也必叫他們喝你樂河的水,因為你那裡有生命的源頭”“你們一切幹的都當就近水來。”聖靈和新婦也都說來……口的人也當上穌說,“人若喝我所賜的水,就永遠不渴。”“你若知道上帝的恩賜和對你說給我喝的是誰,你必早求他,他也必早給了你活水。”(詩36:8,9;賽55:1,啟22:17;約4:10,14)

約翰喜歡這個比喻,他似乎領會其他門徒所沒有領會主的話,這也許是因為他的寫福音書以前曾清楚地看到新的世界描述,以致他想起了基督所說過的一些話語。

每一條河流都預表著生命水。每一株樹都能使那傾聽上帝聲音的人想起那生長在河流兩岸的生命樹這樹雖然被提到天上去了,但它的樹條垂到地上,其果子已經象徵性地提供給那些心靈飢餓向上伸手的人,在新世界中,他要真正的開開並按月結出果子。十二樣果子供應每個生靈的需要。他們必不至缺乏。“樹止的葉子乃為醫治萬民。”各國發生戰爭是由於人吃分別善惡樹的果子而來的。在新的地球上沒有那果樹,末日的大火要毀滅一切吃那樹上果子的列國,但由於吃那繹上果子所造成的疾病要被生命樹的葉子醫好。“因葉子乃為治病”。(結47:12)

基督就是生命樹,生命糧和生命水。人必須在他裡面活著。在新世界和在今生一樣,自然萬物也都表顯基督對人類的愛心。當贖民分享生命樹果子的時候,他們就必想起自己得救的經歷,上帝曾經試驗每個人和每個國家,證明他們生活在分別善惡樹之下吃生命樹的果子是可能的。這就是信心的生活。那些在新世界中團聚於生命樹四周的人,將是那些曾不受身旁分別善惡樹果子引誘是專心吃生命樹果子的人。

上帝希望以色列人彰顯天國的真理,他們若能順從他的引導。他就願意藉著他們向全世界證明生命樹是能夠在地上開花。其上的葉子可使他們得到醫治。但以色列人不願意單吃上帝的食物。他們混著善惡,與萬邦各國同流合污。在地球復興的時候,各國、各族、各民將聚集一起,第一次用共同的語言敬拜我們的上帝,生命樹的果子的葉子要賜給萬民,基督來為要尋找拯救失喪的人。(路19:10)因罪惡的侵入而失去的生命水,生命樹,以及所應許的每一福分,都要恢復。

天使對約翰說:“以後再沒有咒詛”“從前的事不再被紀念,也不再追想。你們當因我所造的永遠歡喜快樂。因為我造耶路撒冷為人所喜,造其中的居民為人所樂。”(賽65:17,18)這付快樂的圖景包括家庭的團圓。這是有關新世界最美好的應許之一。罪惡曾損壞了家庭的關係。咒詛以種種形式進入所有的家庭。家庭一直是天地之間最緊密的紐帶。在罪和深重的墮落中,母親們對於子女所表現的無私的關懷,以一種足以打動每一個心靈 從寶座上的上帝直到藐視他聖名的不信者 的語言說明了基督的愛。“我們愛上帝,因為上帝先愛我們”的真理萬世永存。(約14:9)從罪惡的污泥中所發出來的每一愛的感情,都反映了上天的愛。凡具有這種愛心的人,必在新世界中得到報賞。因為上帝“叫孤獨的有家,使被囚的出來享福。”(詩68:6)“聽禱告的主啊,凡有血氣的都要來救你。”(詩62:2)今日許多家庭是不同心的,一些人希望吃靈糧,另一些人則要吃地上各國所吃的食物。因此就形成一條界線,屬靈的人站在一邊,屬血氣的人站在另一邊。“順著情慾撒種的,必從情慾收敗壞,順著聖靈撒種的,必從聖和永生。”(加6:8)在末日分別的工作結束之後,上帝要把屬靈的人按置在從未受罪侵襲之人的家庭之中。父母對兒女的愛代表天父對人類的愛。為了安慰傷心的母親,上帝應許在地上失去的孩子必在新世界交還他們的母親。上帝向以色列人所發的一切應許,都必應驗在真以色列人身上。母親們喪子悲哀已經感動天庭,“在拉馬聽見號叫痛哭的聲音,是拉結哭她的兒女不肯受安慰,因為他們都不在了。”“耶和華如此說,你禁止聲音不要哀哭,禁止眼眼不要流淚,因你所作之工必有賞賜,他們必從敵國歸回。”(耶31:14,15)這有關母親哀哭的預言,曾經應驗在希律時代伯利恆母親的哭聲中,也應驗在一切以色列的母親為殘廢的兒女所發的哀哭中。這個預言也包含著孩子復活的保證。

當公義的日頭 其光線有醫治之能 升起時候,他們必出來跳躍。如圈裡的肥犢,“不再有數日夭亡的嬰孩,也沒有壽數不足的老者。”(賽65:20)因為不再有咒詛,也不再有死亡。兒童要跳躍,如同圈裡的肥犢。(瑪4:3)在那生命之地沒有人會死亡。在大地更新以前,百歲的孩童仍會死亡。因為罪人是被咒詛的。但這些事過去之後,他們將走到生命樹旁,並喝生命水,以至活到永永遠遠。在過去的死亡,咒詛之地將設立上帝和羔羊的寶座。上帝的寶座是生命的寶座。

創世以來,人第一次面對面看見上帝。人類受造暫時比天使微小一點,我們在世的時候曾禱告說,“使你的面發光,我們便得救。”(詩8:3)那時他面上完全的光將顯在人眼前,“他的名必寫在他們的額上。”

創世紀是第一次用人的闡明救恩的計劃,聖經中以後的各卷又進一步解釋創世紀所敘述的真理。啟示錄是俄梅戛,聚集著一切真理的光線 是一切道路的會合。22章是啟示錄的大綱,加百列見約翰似乎難以相信所見之事,就再一次說,“這話是真實可信的。”當這一切異象向約翰顯示的時候,地球還沒有成為樂園,照人的眼光看來,那個世界離今日似乎是遙遠的,但“主就是眾先知被感之靈的上帝差遣他的使者,將那必要快成的事,指示她僕人,看那,我必快來,”約翰看見並聽見這一切事,就再一次俯伏在加百列腳前要拜他。天使再次說,“千萬不可。”加百列聲稱自已和約翰以及一切守這書上預言的人是同作僕人的,天使和人一樣都順從上帝啟示眾先知的話,因為預言是上帝律法的表達。

加百列曾不止一次的吩咐先知但以理封緘預言,直到末時。但啟示錄的預言卻並沒有封緘。加百列清楚的吩咐約翰不可封了所寫話。因為應驗的時候近了。所用的語言能有字面意義,也有預言意義,其中所記載的是從約翰時代開始一直伸展到永恆的將來。基督快要再來了。他降臨的預兆也已顯現。

1844年,預言的時期屈滿,這是但8:14中二千三百日的終點,這也是一個新工作的開始。當預言所說即將實現的大事,就是審判工作結束的時候,基督就從他審判的位上站起來,宣布說:“不義的叫他仍舊不義,污穢的叫他仍舊污穢,為義的叫他仍舊為義,聖潔的叫他仍舊聖潔”。他說這話的時候,諸一就為他的降臨作準備,“看那,我必快來。”在恩典時期中,人因著歸向基督,內心就可以得到潔淨,使自己的心成為上帝旨意的通道。唯有這樣做他僕人的人,才能得稱為在額上寫有他名的人,其他所有的人則是污穢的。是說謊之人的父,撒但家裡的人。

基督在二千三百日的終點,開始進行審判工作。今日審判的資訊正向全地傳揚,並要擴張到大聲呼喊:“看哪,我必快來,賞罰在我,要照各人所行的報應他。順著情慾撒種的,必從情慾收死亡。”但順服聖靈能力約束的人,必從聖靈收永生。世界的審判,義人的賞賜,惡人的刑罰 這些題目乃是永恆織機上織布的纖紗。

伊甸園和新世界的關係極為密切。因而在啟示錄中多次提到“我是阿拉法,我是俄梅戛,我是首先的,我是末後,我是初,我是終。”“我知道我所信的是誰,也深信他能保全我所交付他的。”“那在你們心裡動了善工的,必成全這工作,直到耶穌基督的日子。”(提後1:12,腓1:6)儘管有罪惡侵入,但那從立定大地根基之前,就已計劃的工作,必不折不扣的完成,唯一不同的地方,就是那在死蔭幽谷的歷程中發展起來的堅強的品格。

在伊甸中,天使曾在生命樹旁向人傳達上帝的話。人若順眾,就有權利吃那樹上的果子,撒但則聲面從誡命乃是苛刻的要求。人若吃分別善惡樹的果子可以變成上帝一樣,歷代以來的所有謬論 希望靠別的方法得永生而不必順從誡命,一直是爭論的題目,當初在伊甸園中,誡命和生命樹是連在一起的,基督在他親口教訓和他的生活中,再次將他們連系起來。“我對你們據說的,就是靈,就是生命。”約翰論到站耶路撒冷門口的人說,“那些遵守他誡命的人有福了。那些洗淨自己衣服的有福了,可得權柄到生命樹那裡,也能從門進城。”

耶和華的律法是生命的律法,那些受印的人乃是遵守誡命的人。地上最後的鬥爭,將要集中在上帝律法不一的問題上,所以在這最後一章中這個問題作為另一概經常纏繞打結的纖紗,結實地織進它自己原來的位置上。城外是那些犬類和行邪術的假先知,殺人的,說謊言編造虛謊的,以及在生活中羞辱基督聖名的人。但主對教會說,“我耶穌差遣我的使者為眾教會將這些事向你們證明。”“聖徒的忍耐就在此,他們是守上帝誡命和耶穌真道的。”(啟14:12)作為大衛的子孫他的話帶有治理全地的權威,他的誡是他寶座的根基和他國度的綱領。他是明亮的晨星,引導著全宇宙,他的顯現報告了新的一天,就是永恆歲月的破曉,的一天快要來到,這一事的開始,將舉行羔羊的婚筵。聖靈,新郎,新婦都為這次筵席發了邀請。來這個字是有能力的,因為這話是上帝和聖靈所說的。彼得在海面有這引經驗,救主說,“來,當門徒信的時候,海浪就成了凝固的立足之地,而當他懷疑的時候就開始下沉。今天聖靈說,‘來’,凡相信上帝救恩大能的人都將為‘來’字所帶領。這是有生命的話,如同創造天地時上帝所宣布的話一樣,樹木怎樣年復一年地不斷生長。橡樹怎樣結出橡子,按時長成新的橡樹,照樣,那些響應邀請的人將重述‘來’字,凡願意的,都可以取生命的水喝。那些有‘道’活在心裡的人,將成為重述邀請 ‘來’字的話的回聲。”你們一切乾渴的都當就近水來。

“凡我所吩咐你們的,都當謹守遵行。”這是上帝說話的聲音。“所吩咐的話,你們不可加添,也不可刪減,好叫你們遵守我所吩咐的,就是耶和華你們上帝的話。”(申4:2,申30:1)

“上帝的道”是純潔的,每一句話都包含著永生,人若踐踏其中的一句,這一句話必起來攻擊他,並從生命冊上去他的名字。

加百列給予先知約翰的耶穌基督的全部啟示錄說明了我們的天父和我們的長兄莫可言宣的慈愛,說明了天上眾生渴望與罪惡相爭的結束,也說明了人類將恢復了近寶座的地位,基督臨別的話關係到他的降臨,他為了加深我們的印象,就親口宣布說,“我必快來。”當雲彩來接復活的救主時,他留下了臨別祝詞說,“我就常與你們同在。”他親自賜給我們今日等候結局之人的資訊,乃是“我必快來。”我的心應當象那樣回簽說,“主耶穌阿,我願你來。”


作者:赫斯格著

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 “我立定大地根基的時候
  你在那裡呢?
  你若有聰明,只管說吧。
  你若曉得就說,
  是誰定的尺度?
  是誰把準繩拉在其上?
  地的根基安置在何處?
  地的角石是誰安放的?
  那時辰星一同歌唱,
  神的眾子也都歡呼,  
  海水衝出如出胎胞,
  那時誰將他關閉呢?
  是我用雲彩當海的衣服
  用幽暗當包裹他的布,
  為他的定界限,
  又安門和閂
  說,你只可到這裡,不可越過,
  你狂傲的浪要到此止住。(伯38:4-12)

太初當宇宙萬物完全順從上帝的律法,諸世界循著他們的軌道運行在浩大無限的太空時,上帝的宇宙沒有一點不和諧的跡象。後來上帝用他的話創造了我們的世界。她命立就立。神的眾子因看到他的又一作為,就一同歡呼。住在地球上的人類和大自然都順服上帝的律法。上帝認為萬物都甚好。無罪的人類被安置在上帝所預備的家園中,但有一件事要為他成就的 就是要有堅強的品格;使人性一合而為一。由於人類的墮落,地球上就遮上了一層烏雲。當初的榮光隱蔽了。世界本身由於洪水而改變了原來的面貌,大地在創造之時布滿了河流,並沒有下雨,地面由地下的甘泉和上升的露珠所滋潤,洪水的時候,大渦淵泉源都裂開了,眾水匯集成大川,從此以後,汪洋大海吞歿了大部分陸地。在起初並不是這樣。當地上惡貫滿盈的時候,上帝就從天降火毀滅了所多瑪和俄摩拉,約旦平原不的這兩個城市的毀滅作為地球毀滅的一個實物教訓。從那時起,包含在地心的烈火 地球本身包含毀滅物質,一直潛伏著等候耶和華的命令去執行預定給它的工作,在一千年的終點。烈火要毀滅地球和惡人。我又看見一個新天新地。因為先前的天地已經過去了。海也不再有了。“穿過敞開的諸諸基督與眾聖徒都看見了。”聖城新睡撒冷由上帝那裡從天而降預備好了,就如新婦妝飾整齊等候丈夫。自從以色列人在巴勒斯坦立國以來,耶路撒冷這一名稱一直與歷代的選民聯繫在一起,該名的意思是“平安之地”當外邦人從它的保壘被趕出以後,它就成為猶太國的首都。如果以色列遵守上帝的誡命,耶路撒冷就必照著上帝的應許成為一個永遠的城。但以色列違背了上帝的約,以致這座在所羅門的時代曾登峰造極成為世界首都的城邑受到貶落遺棄,焚燒了。直到今日,那裡一直呈現著衰敗的景象。這座城落在伊斯蘭的勢力 天底坑上來的煙手中。天上的君王曾在這裡被釘十字架,他終必在這樹起十字架的地方設立他的寶座。

果上帝的計劃得以履行,伊甸園就會成為耶和華的居所。計劃既沒有成功,基督就升到天上,在那裡預備新耶路撒冷作為宇宙國度的首都。新耶路撒冷將坐落在古城的遺址上,橄欖山必從中間分裂,一半向北挪移,一半向南挪移,使新世界的首都安置在兩峰之間極大的谷中。基督降世的使命就是拯救失喪的人,罪惡奪走了人美麗的伊甸園。罪惡破壞了為猶太人所設立的計劃,基督就藉著他愛的能力來做成人所本應做而因罪沒有做成的事。儘管因罪的緣故延遲了最後的勝利,但這個勝利卻要比罪還未進入世界而能作的更為偉大,這就是無限深厚的救贖之愛。

耶路撒冷的故事乃是救恩的故事。在永恆的歲月中,得救者的榮耀之家要向每一跌聖徒述說,並向全宇宙宣揚基督的十字架和他生活。當聖城下降象新婦妝飾整齊等丈夫的時候,贖民就以勝利的吶喊接受他,基督要接受他作為鬥爭勝利的紀念品。基督與他的門徒一同進入聖城。這裡為他們擺設了羔羊的婚筵。

從天上傳出耶和華的聲音,“看哪,上帝的帳幕在人間。他要與人同在,他們要作他的子民,上帝要親自與他們同在,作他們的上帝。”耶和華居住在道成肉身基督裡面。他的名被稱為“以馬內利”就是“上帝與我們同在。”在人的形體中,神性被因罪而籠罩伊甸園的同一片烏雲所遮蔽。但是在新耶路撒冷,百姓要與上帝面對面相見,因為他們之間再也沒有遮隔的帷幔,從天最高的地位到完全毀滅,這是罪惡所寫的故事。從死亡到永生,從敗壞到宇宙的首都,這是救贖的故事。

那些曾經有過這些體驗的人,所唱的歌竟是何等的奇妙啊!“主上帝全能者啊。你的作為大哉!奇哉!萬世之王啊,你的道途義哉!誠哉!(啟15:3)”哈利路呀!因為主我們的上帝全能者作王了。(啟19:6)不再有悲哀和哭號,因為以前的事都過去了。眼淚是隨著罪惡進入上帝的領土的,在這以前是沒有眼淚的,當罪惡絕跡之後,眼淚也永遠過去了,”我們要歡喜快樂,將榮耀歸給他。“(啟19:7)

我們無法用言語來表達全部救恩歷史中所顯示的救贖之定律的完美。可是那些聚集在聖城,觀看萬物更新的人,對此將有所理解,他們要看基督是阿拉法 他是首生的,是初,上帝豐盛的愛藏在他裡面,是俄梅戛 就是從死裡復活,最後掃除一切罪跡。他坐著作萬王之王,他的百姓環繞著他,他們比從未受罪侵襲的人更能認識耶和華和他國度的屬靈性質,這是無窮的慈愛,是我們的上帝和基督的品德,這愛的最高表現,乃在應許那些靠基督得勝的人承受這一切,新世界並不是贈送的,好象救濟品分發給地上的窮人一樣,也不是能買得到的,人是生在上帝的家中,與耶穌基督同作後嗣的。所以他們要以繼承者的身份接受新世界。基督對尼哥底母所說聖靈的重生所得的就是這個繼承權。天國的泉源正向在今生飢渴慕義的人敞開。基督要將生命源泉的水白白地賜給那口渴的人喝。

每一條水泉都是一個記號。說明在新世界實現的應許。生命的泉源裡飽含著永遠生命和無窮智慧的活水,今日有水從永遠泉源流出賜生命給世人。那些現在就去喝這水的人,他們必蒙準在上帝的國裡再喝。基督在世的最後一晚,在逾越節席上所賜的酒,乃是預表有生命的葡萄汁。直到我在父的國裡同你們喝新的那日子。”(太26:29)這新酒將賜給羔羊婚筵上的賓客。

“你們心裡不要憂愁。”基督說這些話時,約翰也是聽眾中的一位。“你們信上帝也當信我。在我父的家裡有許多住處,若是沒有,我就早已告訴你們了。我去原是為你們預備地方去,我若去為你們預備了地方。就必再來接你們到我那裡去,我在那裡,叫你們也在那裡。”(約14:1-3)

約翰已經在地上度過與救主同在的人生。在他看到大日前人類所必經的艱難以後,他得以瞻仰基督升天的預備的城,拿著滿盛上帝大怒之的七位天使中,有一位將耶路撒冷的榮美指給先知看。

城是四方的,長寬一樣,每邊約一千里,並有寶石的城牆。牆高一百四十四肘。(或216-366尺)城中的一切,都是救恩的象徵。住在碧玉的城牆內的子民,更是上帝救恩的標誌。在創造的時候,金、銀、寶石匍在地面上。但由於人們用這些東西來滿足私慾,在洪水的時候,它們就埋到地下去了。非勞力則不得求。在新睡撒冷中,這一切都要按著他們的排列述說無窮智慧和慈愛的故事。

有人按著想象解釋五彩繽紛的寶石根基。“第一根基是深紅的玉,代表救主在世上受苦和捨命,安置在其上的蘭寶石,如同真理蘭色的火焰,光明純潔的綠瑪瑙反映著基督生活的純潔,綠寶石象徵著寶座周圍的虹,給信的人帶來希望。紅瑪瑙反映出許多顏色,在他上面是更紅的紅寶石,又復蓋著紅碧璽,述說在主裡面喜樂和平安的故事,第十一樣是象徵著王權的紫瑪瑙,再冠上紫晶。”根基全部由寶石構成,其美實無法形容。因為是用各樣寶石修飾的。

石頭是有聲音的,雖然人們罕聞它們說話。基督對門徒說,如果人若沉默不言,連石頭都要呼叫起來,他們所述說的是很古很古的故事。當它們構成新耶路撒冷城牆,而被基督和上帝的榮光所照耀時,它們並不眩人眼目,卻要發出只有屬靈世界的純潔中,才能識別的光。非生物界也曾分受罪的咒詛。但我們上帝聖城的根基卻要與大地更新時的萬物一樣,放射出原有的光輝,在十二根基上寫著基督教會的柱石十二使徒的名字。被流放到拔摩島的先知,他的名字作為一名罪犯與流放者登在羅馬當局的冊子上,當他看到自己的名字刻在聖城的一個根基上時,他是何等的喜樂啊。從這裡可以看出人的判決與上帝的判決的不同。

城內的街道是精金的;好象明淨的玻璃,從基督臉上所發的榮光照在城牆美麗繽紛的色彩上,再射到光輝的街道上,縱然世人耗費巨資經營建造,但世上沒有什麼建築物能與這天國的首都比美。城牆有十二扇門,與以色列支派的數目相同。十二位先祖的名字作為的典型刻在門上,每扇門是一顆珍珠,正如我們所知的珍珠是由牡蠣排出的生命液包裹外來的物質形成的。天上的珍珠代表基督,因罪的緣故所發出的豐盛的義,這義充充滿滿的流出來遮蓋人類上的每一點瑕疵。

當贖民進城的時候,他們要照著品格的劃分,按古時以色列的支派排列。這十二支派都共同反映基督的完全。雅各在祝福眾子時所描述的品性,說明上帝的兒子在救贖中所顯多方面的生活。

聖徒在城中要與上帝面對面相見。當罪惡掌權的時候,上帝曾遮住他的榮耀,直到基督完成聖所的工作,離開聖殿準備降臨之時,他才再次發出他永恆的榮光。在地上的聖所崇祀中,從百姓眼前遮住上帝榮光的幔子和贖罪日大祭司進入至聖所供職時在他面前 點起的香煙都象徵著這一點。因為若不是這樣,毀滅的榮光就會殺死眾人。但在新睡撒冷中卻沒有幔子和殿,上帝和基督就是那裡的光,耶和華隱藏了榮耀也同樣用我們天上的日頭和月亮來預表。這些星球的光似乎是刺目的。但在新世界中,太陽將發出七倍的光,月亮要象我們今日的太陽一樣,雖然如此,他們的光輝卻要被無限的榮耀所勝。生命的光要在永恆的歲月中日以繼夜的照耀,這光帶來屬天的生命,正如太陽給大地帶來出產一樣。

榮耀並不限於聖城,因為地球本身就是恢復了的伊甸。在城外有贖民的房舍。地上的出產是豐盛的。勞動是愉快的。當初上帝對地上百姓的計劃是要叫列國都來到伊甸園聚集。照樣,在新世界中,各國各族要由他們的王率領帶著他們的榮耀和尊貴進入耶路撒冷,在那裡朝見上帝。

基督要除滅魔鬼的作為。上帝曾把人安置在完美的地球上,使他管理地球,使全地都變成伊甸一樣。但魔鬼破壞了這個計劃,他在地上作王達六千年之久。當地球更新的時候,不但要恢復,而且還遠超過當初的美麗。那時地的情景要同罪未侵入而能發展成的情景一樣,魔鬼的一切作為都要除滅,在罪惡沒有進入的情況下,人類所要成就的工作,基督都要成全,他們不僅有一個樂園為家,而且還有壯麗的聖城環繞著樂園。

人類的心知只能隱約理解屬靈事物,他們最多只能從上帝預言永恆世界的事物中去推測那永遠的榮耀。

人的耳朵只能聽到周圍環境的極小部分,人的眼睛也只能看到一點亮光,我們的生活範圍是狹窄的,上帝用人的言語描寫了將來的世界,那些眼睛未曾見過,耳朵未曾聽過的事,唯有藉著聖靈才能把它們啟明。我們就是盡情述說彼岸的榮耀,也不能說出一樣。

在永恆的歲月中,那些名字錄在生命冊的人必要領受耶穌基督新的啟示,他們必越來越反映上帝的品德,並懂得生活的真意義。當救主把人帶到智慧的泉源時,他們就會明白,他就是“道路,真理,生命。”(約14:6)


作者:赫斯格著

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我們這個小小的行星歷史顯示了兩種不同品格之間的鬥爭,地球成了善與惡,真與假的鬥爭的戰場。這是兩大原則之間的鬥爭,每一個人都已決定自己立場,不是站在這邊,就是站在那邊,決無中間道路。基督是全天軍的元帥,慈愛和真理是他百姓戰鬥的旗幟,撒但是另一支軍隊的統帥,慈愛和真理是他百姓戰鬥的旗幟,撒但是另一支軍隊的統帥。他計劃藉著這支軍隊而僅戰勝那些為以馬內利而戰的人,而且推翻上帝的政權。他為此而戰。

六千年來,他一心要達到這兩個目的,所有不接受基督的人都加入了仇敵陣營。撒但的歷史是不勝陰鬱的,這是自私,虛假和暴虐的歷史,其全部發展過程都是失敗的記錄,有時表面上勝利,也只能意味著最後徹底的失敗。這個魁首的智慧除了聖父和聖子以外超過宇宙眾生,他的美麗勝過天上眾軍。他的能力僅次於基督,經上曾這樣描寫他,“你無所不備,智慧充足,全然美麗……佩帶各樣寶石……你是那受膏遮掩約櫃的基路伯,我將你安置在上帝的聖山上,你在發光如火的寶石中間往來。你從受造之日所行的都完全,後來在你中間又察出不義。(結28:12-15)。

這位反映永恆榮光,以翅膀覆蓋主座而遮掩約櫃的基路伯。後來因驕傲從高處墮落。“你因美麗心中高傲,又因榮光敗壞智慧。”(結28:17)撒但由於嫉妒那在天上會議中唯一與上帝合為一體的基督就發動叛亂。這就是自高精神的起源,一切不義之事都是從這個源頭而出的,“在天上就在了戰爭並沒有得勝。”(啟12:7、8)這是他踏上了徹底滅亡的第一步,他離開寶座去建立一個叛逆的政權,於是撒但和他的使者被趕出天。“天上再沒有他們的地方”(啟12:8)這是路錫甫的第一次被逐。

撒但從上帝面前被趕以後,上帝依然允許他在地上設立他的王位。以便在全宇宙之前彰顯神的律法和他的政權。於是魔鬼就成了地上和空中的掌權者並作為世界的王,在天國門口與諸世界的代表會見。他年復一年地在從生靈面前控告基督和弟兄,他依然無恥地指責上帝為不義的,並把反叛的過失推給他。他千方百計地設法建立一個不會傾覆的政府,同時他又在天庭的議會聲稱他的成效甚少,是由於天上上帝的干涉。 
 
及至時候滿足,和平的君來到地上,他在仇敵政權的中心度一種無罪的生活,使上帝的旨意行在地上,如同行在天上。但無罪的一位竟被殺了,撒但為行義所定的報酬竟是十字架。從未墮落的諸世界拭目注視,不勝驚愕,當基督被掛在十字架上的時候。天庭議會就一致決定永準撒但再到天門。救主的眼光衝破烏雲喊著說,“成了!”現在這世界受審判,這世界的王要被趕出來。”(約12:31)他看到十字架的勝利就說:“我若從地上被舉起來,就要吸引萬人來歸我。”(約12:31)“我聽見在天上有大聲音說,我上帝的救恩、能力,國度,並他基督的權柄,現在都來到了,因為那上帝面前晝夜控告我們弟兄的,已經被摔下去了。

弟兄勝過他是因羔羊的血和自己所見的道。”(啟12:10,11)在耶穌被釘十字架的時候。撒但就這樣被趕出諸世界的議會。基督說,“我曾看見撒但從天墜落,象閃電一樣。”(路10:18)這是他的第二次被逐。

基督復活以後,撒但知道工作的時候不多,就竭力為他國度爭奪百姓,如今他好象吼叫的獅子,遍地遊行尋找可吞吃的人,地上的列國越發被管在他的權下。眾教會曾一度受聖靈的管理。但如今卻紛紛歸順了世界的王。行奇事的能力遍地盛行著,倘若能行,連選民也被迷惑了。地球上,少數保持認識上帝知識的人,四面受敵,被人追逐逼迫。但救主終必顯現,接他們進入如今他為他們所預備的聖城,惡人要被他顯現的榮光擊殺。他們有的陳屍遍野,成了雀鳥的筵席,有的被大地震所吞沒。在第七災中土崩地裂,來往搖晃的地球黑暗而可怕,它成了空虛混沌,這就是“混沌”“無底坑”或“深淵”。我又看見一位天使從天降下、手裡拿著無底抗的鑰匙和一條大鏈。他捉那龍,就是古蛇,又叫魔鬼,也叫撒擔,把他捆綁一千年,扔在無底坑裡將無底坑關閉,用印封上,使他不再迷惑列國。他被捆綁在無底坑裡用印封上,這樣,撒但就被拘禁在地球一千年,他再不能任意訪問其他世界,卻要獨居在地上,那裡一切生物都死了。他獨自思想,有時間反省自己六千年來反叛上帝寶座的歷史。他不再是遮掩約櫃的美麗基路伯,不再是天使樂隊的指揮,不再是天庭愉快的歌手,無所不備,充滿智慧和美麗了。他的榮光消失了,昔日曾帶著上帝慈光輝的面容,現在地呈現出六千年犯罪的陰險邪惡。這是撒但的第三次被逐,在一千年的終點,“必須暫時釋放他。”然後最後的毀滅臨到 罪惡的痕跡都消除了。

人若問“在撒擔受捆綁一千年和他斬時得釋放的時間內,將有什麼事發生呢?”向約翰所顯示的,正是這段時間所發生的事件。

 “我又看見那些因為耶穌作見證並為上帝之道被斬者的靈魂和那沒有拜過獸和獸象……的靈魂,他們都復活了,與基督一同作王一千年,這是頭一次的復活,其餘的死人不沒有復活,直到那一千年完了。“(啟20:4,5)當基督在白雲上顯現的時候,他要差遣使者從天這邊到天那邊都招聚了來。”(太24:31)保羅看到這一幕景象,就寫道,“主必親自從天降臨,有呼叫的聲音和天使長的聲音,又有上帝的號吹響,那在基督裡死的人必先復活,以後我們這活著還存留的人必和他們一同被提到雲裡,在空中與主相遇。這樣,我們就要與主永遠同在。”在頭一次復活有分的有福了,聖潔了……他們必作上帝和基督的祭司,並要基督一同作王一千年。”

 “我看見幾個寶座,也有坐在上面的,並有審判的權柄賜給我們。”在一千年中聖徒住在上帝的聖城新耶路撒冷中,他們作上帝和基督的祭司,審判惡人的案件。保羅在哥林多書說,“豈不知聖徒要審判世界嗎?……豈不知我們要審判天使嗎?”(林前6:23)彼得曾注意到這審判作,他說,“就是天使犯了罪,上帝也沒有寬容,曾把他們丟在地獄,交在黑暗坑中等候審判。”(彼後2:4)

世上所發生的一切事,都記錄在天上,“因為人所做的事,連一切隱芷的事,無論是善是惡,上帝都必審問。”(傳2:14)“不要自欺,上帝是輕慢不得的,人種的是什麼,收的也是什麼。”(加6:7)

基督說:“我又告訴你們,凡人所說的閒話,當審判的日子必要句句從出來。因為要憑你的話定你為義,也要憑你的話定你有罪。”(太12:36,37)天使在記錄每一人生活中的思想和行動,這一切要記錄在瑪拉基書上所說“紀錄冊”上。(瑪3:10)這是天上的日記本。其中不僅記載著言語與行為,也記載著引起這些行為的環境和動機,一個人出生地點也要記錄下來作為施行審判的重要項目。“當耶和華記錄萬民的時候,他要點出這一個生在那裡。”我要題拉哈伯和巴比倫是在認識我之中的。看哪,非利士和推羅並古實人個人生在那裡。”(詩87:4-)大衛祈禱說,“我幾次流離。你都記數,求你把我的眼淚裝在你的皮袋裡。這不都記在你的同子上嗎?”(詩56:8)每一次因罪或逼迫而來的憂傷,每一個追求更高靈性,並更親近地與上帝同行的願望都記在記錄冊上,其中的記載是沒有錯誤的,因為這是上帝的記錄。“我整天伸手招呼那叛逆的百姓,他們隨自己的意念行不善之道……看哪,這都寫在我面前……我先要把他們行的量給他們。”(賽65:2,6,7)

在天上每日的記錄中,總有一些事記錄在我們的名下,自然界也都傳授著這同一的教訓。在天上保存著一個記錄,在一個人身上也保存著同樣準確的一個記錄,人每日的舉動都影響著他的品格,並塑造他的容納某精神的器皿。正如陶士在陶工的轉輪中成形一樣,人的一切行為,包括他的表情,言語、姿態,在耶和華眼前都象展開的書卷一樣,赤露敞開。每一個人從生到死的全部生活都記在天上,在審判的日子,當案卷展開的時候,最小的事情和最大的事情在上帝面前都是一樣嚴肅的。人或許能向同胞隱瞞自己的品格,但這不過是因為他弟兄無能洞悉而已,人在出生時,記錄是空白的,但當人第一次呼吸的時候起,天使就開始記錄了。如果今日的生活僅影響到今生,我們可以輕忽的度過去,但我們每日的思想與行動乃影響著將來新的一代,上帝考慮到遺傳的影響,要向那些原該受刑的人宣布判決。在人間的法庭中,許多人往往要為上輩的罪而苦。但在末後的審判中卻不是這樣。因為記錄冊乃是無窮之主的記錄,他從起初看到末後,知道最秘密的思想。  
  
除了記錄冊以外,還有在聖經上多次提到的生命冊,其上錄有一切承認基督聖名向上天求助之人的名字。當門徒們因第一次傳道行程和勝利而歡欣的時候,求主柔和地責備他們:“要為你們的名記錄在天上歡喜。”(路10:20)羔羊的生命冊上記錄著真正歸向上帝之人的名字,記錄冊上的善行要錄在他們的名下,那些厭煩並離棄主之人的名字要從生命冊上塗抹,同時記錄冊上只留下他們所犯的罪。當一個的名字錄在生命冊上的時候,他就歸在基督的名下,而且因著他的信基督的善行就歸給了他,但當人棄絕基督,就沒有什麼善行可記。因為離了他,我們就不能作什麼。反之,在冊上不久就充滿了自私,驕傲和一切屬肉體活動的記錄,順著情慾撒種的,必從情慾收敗壞。”(加6:8)

但當一個悔改的時候,他就不再與過去犯罪的記錄有分,他的名要錄在生命冊上。他的罪已經被基督的寶血遮蓋。完全的塗抹了。“所以你們當悔改歸正,使你們的罪得以塗抹了。“所以你們當悔改歸正,使你們的罪得以塗抹。這樣,那這舒的日子就必從主面前來到。”(徒3:19)第三本冊子就是死亡冊。那些本可以得生卻選擇死亡之人名字錄在其中,每一個名字不都是罪惡的記載,他們是屬血氣,當他們與世界和魔鬼衝突的時候,得不到基督的幫助。“你們雖用鹼,多用肥皂洗澡,你罪孽和痕跡,仍然在我面前顯明,這是主耶和華說的。”(那2:22)何西阿所說,“以法蓮的罪孽包裹,他的罪惡收藏。”就是指著死亡冊。(何13:12)約伯說,“我的過犯被你封在囊中,也縫嚴了我的罪孽。”(伯14:17)

這三本冊子羔羊的生命冊,紀錄冊和死亡冊,聖經中經常提到,當查案審判在1844年開始的時候,生命冊打開了,在天父面前,基督用自己的血為一切名錄在冊上的辯護。紀錄冊雖然記有他們的罪,但基督的義遮蓋了他們,使這些罪轉移到死亡冊撒但的帳上。這就是基督在天上至聖所的工作。贖罪日大祭司在地上聖所中的工作,就是這個工作的預表,在那日祭司從聖所出來把手按在羊的頭上,在外院中承認百姓的罪,象徵著這些罪都歸在由“所派的人”到曠野的羊身上。(利16:20,22)這代表著啟20章所顯示的工作,當基督完成聖所工作的時候,以色列的罪都歸在曠野的羊身上。他被困在地上一千年,在孤獨淒涼之中,引誘贖民的罪責重重的壓在他的心頭。他的名字第一個錄在死亡冊上。以下也記錄著那些選擇他為王之人的名字。他們的人數不可勝數,就象海邊的沙一樣,在一千年中,義人要與基督一同作王民他一同審閱死亡冊,決定其中所記之人的刑罰。

 “在頭一次復活有分的人有福了,聖潔了,第二次的死在他們身上沒有權柄……那一千年完了,撒但必從監牢裡被釋放。”

隨著上帝的聲音,大地要拋出長久睡在她懷中的死人。

 “死亡和陰間(墳墓)也交出其中的死人。”他們復活以後,看見聖城由上帝那裡從天而降。橄欖山從中裂開,聖城及其中,一切居民就降在其中 這時惡人看到義人的賞賜。然後,撒但就整頓復活之惡人的隊伍。慫恿他們攻取聖城,他的軍隊多不勝數,時由來自各世代的人組成的。智士,英雄,地上的偉人,君王,臣宰和富人都帶著他們臨死時同一顆自私和野心出來。這樣,人象海邊的沙一樣多。他們組織嚴密,精心操練,整裝列隊,在崎嶇不平的地面上向壯麗輝煌的聖城進軍,當這支軍隊走近那具有光彩的根基,珍珠的門戶,又蒙大君的榮光照耀的聖城時,門戶就關閉了。在這數不清的軍旅眼前,有萬王之王坐在高過城牆的色大寶座上,高舉上帝的律法。城內是符合這基本真理的人,城外是拒絕真理而選擇撒但為王的人,惡人有片時的機會瞻仰他們所失去的榮耀,他們要看到基督一切的榮美。十字架所表顯出來的救贖之愛的故事,要從始至終生動地向每一個人顯示,“他的角必被高舉,大有榮耀,惡人看見便惱恨,必咬牙而消化。惡人的心願要歸滅絕。”(詩112:10)“你們要看見亞伯拉罕,以撒,雅各和眾先知都在上帝國裡。你們卻被趕到外面,在那裡必要哀哭切齒了。”(路13:28)基督在眾人面前得到高舉,人人都在他面前屈膝,每一個被定罪的人也都讚美耶和華,撒但不得不見證上帝兒子真理的勝利。城裡的義人已經細察過牆外之人生活的紀錄。現在既看見進軍的隊伍仍受毀滅者的精神所控制,就認明上帝的判斷的全然誠實公義的。
    這時,上帝從他寶座向聚集的群眾吹氣,有由上帝那裡從天而降,因從地心崩發出來的烈火混雜,焚燒了他們。”

那迷惑他們的魔鬼被扔在硫磺火湖裡,就是獸和假先知所在的地方。”“死亡和陰間也被扔在火湖裡。這火湖就是第二次的死。若有人名字沒有記在生命冊上的,他就被扔在火湖裡。”這就是第二次的死。詩人的話就這樣應驗了。“義人在世尚且受報,何況惡人和罪人呢?”上帝的城猶如洪水的方舟安然漂泊於火湖的波濤上,有形質的都要被烈火消化,地和其上的物都燒盡了。惡人成了義人腳底的灰塵。聖所表號性崇祀的最後之舉 把牛犢的灰倒在潔淨之所 到此迂到了實體。地球被火潔淨。罪惡及其所有的痕跡都消除了。鬥爭已經結束,真理的仇敵一切維護他主張的人都永遠的消滅了。地球已經準備好在上帝面前更新,並重新站那些因基督的愛從人類的毀滅中救出來的人。鬥爭是殘酷的。勝利是付出重大代價的。但基督既從雲集地寶座周圍的子民身上看到自己勞苦的功效,就心滿意足了。


作者:赫斯格著

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 “你們一切乾渴的都當就近水來,沒有銀錢的也可以來,你們都來買了吃,不用銀錢,不有價值也買酒和奶。”

 “你們為何花錢買那不足為食物的用勞碌得來的買那不使人飽足的呢?你們要留意聽我的話就能吃那美物得享肥甘,心中喜樂。”

 “你們當就近我來。側耳面聽,就必得活,我必與你們立永約,就是應許大衛那可靠的恩典。”(賽55:1-3)

永遠的福音,上帝救恩的大能在各世代一直向地上的居民發出這個邀請,上帝從亞當在伊甸園墜落的日子直到世界的末日,選召了羔羊婚筵的賓客,這將成為天上家庭大團賀的時刻 就是上帝所創造的眾生第一次重聚。父上帝將與他的眾兒女一同聚集在“我們的母親”新耶路撒冷城。(加4:28)被稱為長子和長兄的新郎基督要出來接待賓客。基督在迦拿娶親的筵席已經展望到罪惡永遠消除時自己的婚筵,那時上帝之義所裝飾的新婦和穿著禮服的賓客,將迎接新娘來到。水變成酒預表那此將成為賓客之人的品格改變工作,因他的話使必朽的,變成不朽的。

在救主與稅吏撒該談論中,他闡明了有關自己婚筵之事,他“因他們以為上帝的國快要顯出來,就另設一個比喻說有一個貴胃往遠方去要得國回來。”(路19:11,12)你們自己好像僕人等候主人。從婚姻的筵席上回來。他來叩門,就立刻給他們開門,主人來了,看見僕儆醒,那僕人就福了。我實在告訴你們,主人必叫他們坐席,自己束上帶,進前伺候他們。”(路12:36.37.)

當救主進入天上至聖所的時候,她就著手召集她國度的百姓。她“到恆古常在者天主面前得了權柄,榮耀,國度。國度,權柄和天下諸國的大權必賜給至高高者的聖民。他的國是永遠的。”(但7:14,27)這是基督的婚筵,蓋印天使工作,就是把印蓋在那些在末世代中為婚筵作了準備的人身上,有聲音人天而來大聲呼喊道,“我的民哪,你們要從那城出來。”(啟18:4)人地上最後的世代中召集了賓客,一旦最後一名賓客接受了邀請,試驗時期就結束了。

約翰在耶穌基督的啟示中,曾多次被帶到這個大團聚上。第十六章記載了傾向拒絕邀請之人的災難。第十八章描述了政教合一引人轉離上帝喚召,並誘惑他們與淫婦一同坐席,使他們喪失在羔羊席上進外的權利。約翰既看見了這些事,就明白為什麼大艱難時期要到來。於是帷幕掀開了,她的目光就從地上所顯的淫亂和毀滅轉落到天上的團聚的上帝兒子的大筵席上。

他看取贖民的大軍和眾天使以及其他世界的居民。他“同聽見……群眾在天上大聲說……”有一支極其龐大的合唱隊,他們同聲齊唱,其聲音響徹宇宙。“哈利路呀。救恩,榮耀,權能,都屬於我們的上帝。”上帝的救恩是受造之物的學科。那些長久為地上的罪而憂傷的諸世界揚聲唱宇宙的頌歌。他們已經目睹上帝的審判和撒擔在地上的活動,知道他推翻上帝寶座的多次企圖他們也看到他罪惡的傑作 淫婦最後的毀滅。當罪惡的痕跡最後消除,而火湖的煙永遠往上冒時,他們就放聲歌唱,“他的判斷義哉,誠哉!”四活物和二十四位長老跪在寶座,前喊道,阿們,哈利路亞他們本來圍繞著寶座。及至讚美上帝的命令發出時,他們就離開前往無限的太空發了猶如眾水渤湃的聲音。“哈利路呀,因為羔羊婚娶的時刻到了,新婦也已預備好了。”   
   
有時看來,人似乎是孤單的,但這天國的一瞥顯明全宇宙都在注視和深切關懷著我們,思想著我們得救問題。他們比我們更敏感。因為他們的感官沒有受到罪的蒙蔽。他們對於人類所關懷的愛憐的同情,實非有限的言語所能充分形容的。愛、永恆的愛乃是宇宙的大網,大鬥爭過去之後,“主上帝全能者作王了。”的呼喊聲要響徹上帝所造的宇宙,然後,上帝所愛的眾生要從太空的極處來觀看羔羊的婚筵。在上帝城中,那張計有許多里長的銀色桌子,擺設著新世界的果實,基督為贖民所預備的聖城要坐落在被火潔淨過的古耶路撒冷的位置上,這是恢復了的伊甸。“他的腳必站在……橄欖山……這山必從中間分裂。自東到西成為極大的谷……耶和華我的上帝必降臨。有一切聖者同來。”(亞14:4-16)“你必不再稱為撇棄的,你的地……稱為有夫之婦……新郎怎樣喜悅新婦,你的上帝也要照樣喜悅你。”(賽62 :4,5)

基督的品德到處可以看到,聖城反映它,大地述說它的純潔。贖民穿著光明潔白細麻結婚禮服 就是聖徒所穿的基督之義。當約翰驚異的觀看這宏偉的景象和救贖完成的榮耀時;迦百列仍在罹地上那此將在婚宴上坐席的人,他說“你要寫下凡被請赴羔羊之婚筵有福了。”因為你所看到的事。都是真的。雖然這些事還沒有到來。約翰卻已經看到在罪惡過去之後的事實。

約翰為莫可言喻的喜樂和感謝所勝,就俯伏在加百列面前要拜他。但這位伺立在上帝面前,作為神人之間交通媒介的天使扶起先知,指著寶座說,“你要敬拜上帝。”我加百列不過是受造者,我的生命從主而來,我和你以及一切賦有預言之靈的人是同作僕人的,預言的事使加百列同情那些作為交通媒介的人。當他看到贖民在婚筵上時,他能清楚地追溯他們因順從預言之靈而得救的經歷,天使作為傳光的使者是與一切接受真光的人同作僕人的。因為預言之靈使眾人在道上同歸為一。

從19章11節超過世界歷史結局的場面再次向約翰顯示。當時他看到天國的軍兵,就是千千萬萬的天使在他們元帥的號令下整裝待發:“耶和華已經開了武庫拿出他惱恨的兵器。因為主萬軍之耶和華……有當作的事。”(耶50:25)

天軍的元帥在全軍首頭騎馬而行,他穿著濺了血的衣服。悖逆的魁首撒但曾經擊打和傷害他,但他的犧牲只能使他的使者更加愛戴他並永遠作忠心的臣民。他騎著純潔的白馬,作為王權的標誌。頭上戴著許多冠冕作為勝了又勝的記號。對於忠心門徒,元帥的名是“誠信真實”他的衣服和大腿上寫著“寫王之王,萬主之主。”但在這些名旁邊寫著一個只有他自己和天父明白的名字 這個名字旁邊寫著一個只有他自己和天父明白的名字 這個名字顯示永遠測不透的上帝品德的奧秘。每一個贖民與基督之間怎樣有一種奧秘的內在經驗,照樣,天父與他長子間所有的互相了解也是別人所不知道的,基督對於他的父乃是“上帝之道”。這標誌著最完全的合一。上帝藉著基督在一切受造之物發言“上帝之道”一名是基督接受這名時所立永約的永遠記號。那成為肉身住在我們中間的,就是這“道”這就是救恩的“道”。同時也是毀滅的“道”對於順從的人,這“道”是能醫治人類一切遺傳之疾病的膏油。但人們忽視時,他就成了跌人的磐石和使人撲倒死亡的砸人的石頭。

這是基督歷代以來第一次頭戴冠冕手執利劍,作為一個武士從天庭出來,第一次用鐵仗管轄列國。六千年來,他在溫柔的人中一直是最溫柔的。他是懷抱羊羔的良牧,是眷愛兒女的慈父,婦人焉能忘記她吃奶的嬰孩……即或有忘記的,我卻不忘記你。賽(49:15)但當他在末日降臨的時候,要與在哈米吉多頓平原上戰爭的地上眾軍相遇,從他眼中射出火焰燒透人心,從他口中發出利劍擊殺列國。

這一位一直發恩言救人的主,如今要高舉上帝的道,人要被自己的心靈定罪,當主駕著白雲降臨之時,那在等候的人要被提在空中與他相遇,他的降臨要給有人等人帶來不配的生命,但對另一等一貫藐視他的人卻是烈火。

地大震動。地面裂開,有火湖出現,這是火湖第一次出現,這火湖如今被掩蓋著,直到基督踹“全能上帝烈怒的酒醉之時,從基督口中出火焰擊殺剩下的惡人,這些準備殺害上帝子民的人,必要僕倒,如同當年守墓的羅馬兵丁在呼喚基督復活的天使臨近地面僕倒在地一樣。

 歐洲的獸和美國的假先知已經糾集他們的勢力,準備實行他們的願望,就是毀滅上帝的餘民。但這時他們都要僕倒在騎著白馬,穿著光明潔白的細麻衣跟隨他,迷惑世人的獸和假先知被活活地扔在火湖裡。境內有打仗和毀滅的響聲“全地的大錘,何竟砍斷破壞巴比倫在列國中,何竟荒涼,巴比倫哪!我為你設下網羅,你不知不覺被纏住,你被尋著,也被捉住,因為你與耶和華爭競。”(耶50:22-24)他們都被滅了,並要在一千年的終點扔在潔淨地球的火湖裡燒,“我們的上帝要來,決不閉口,有烈火在他面前吞滅,有暴風在他四周大刮,他招呼上天下地,為要審判他民,說,招聚我的人,諸天必表明他的公義,因為上帝是施行審判的”(詩50:3-6)。

從古以來,聖經的預言已經顯示報應的日子,警告地上的居民逃避即將臨到的忿怒,但是人類卻毫不在意,上帝對耶利米說,“耶利米必從高天吼叫,從聖所發聲,向自己的羊群大聲吼叫,他要向地上一切的居民吶喊,象踹葡萄的一樣,必有聲音達到地極,因為耶和華與列國爭戰。凡有血氣的,他必審問,至於惡人,他必交給刀劍……到那日,從地這邊直到地那邊都有耶和華的殺戮的,必無人哀哭,不得收斂,不得埋葬,必在地上成為糞土。”(耶25:30-33)

在基督作為天軍元帥顯現的時候,萬物的毀滅就臨到了,當惡人陳屍遍野之時,一位大能的天使站在日頭中,大聲喊叫說,“你們聚集來赴上帝的筵席,可以吃君王和將士的肉,壯士與馬騎馬者的肉,並一切自主的,為奴的,以及大小人民的肉。這事成就以後,那些各民族,各階層中妄圖撲滅真理的人,都被他們所拒絕的“道”殺滅了。當基督帶著贖民返回天庭的時候,空中的雀鳥就要吃盡被殺者的肉。這是一席晚餐 一個死亡的筵席,這與羔羊的婚筵相比較,竟有何等顯明地對照啊!這是為譽鳥預備的最後一席筵席,這象徵著罪惡的消滅。全地很快地荒涼了,就是雀鳥也要喪生,因為有形質的都被烈火消化,天象書卷起,大氣消散了。所有的人既都蒙召參赴羔羊的婚筵,所有的人既都蒙召參赴羔羊的婚筵,所有的人都可去赴筵。但那些拒絕“道”的人,主要象毀滅的火臨到擊殺他們。


作者:赫斯格著

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啟示錄17章揭露了政教聯合的罪惡,當那一度純潔的教會與羅馬政府聯合而成為羅馬教的時候,上帝稱他為大巴比倫,淫婦之母,上帝藉著手持他忿怒之碗的天使顯明可厭的性病怎樣作為妓女生涯肉身上處罰。照樣,最後的七災也是那稱為巴比倫的教會犯屬靈淫亂的自然結果。

 “巴比倫”一名,使人回想起這個名詞起源於洪水以後的初世紀。那時地上的居民因犯罪而遭到毀滅,只有挪亞及其兒子活了下來,當挪亞的後裔聚集在幼發拉底平原造城時,挪亞仍然在世,上帝吩咐他們散居全地,他們卻聚在一處,他們既希望抵擋天上上帝再次用洪水毀滅人類,就開始造塔,從路錫甫身上發源的自高精神控制了這班幼發拉底平原上的人,使他們公然向創造主挑戰。

他們的罪惡上達於天,上帝就下來察看他們,他的臨格帶來了混亂和驚惶,人們的言語既變亂了,他們就彼此不能通曉,於是就出現了“巴格”一名。(意即“混亂”)。

但是魔鬼決心不使他自高的計劃失敗。一千六百年以後,他在這古塔地遺址上,造起巴比倫大城,成了世界的京都。末世政教聯合是用這座城表示的,這座古城的罪惡還要重新出現在末世的教會中。它的傾復,對於這個在基督降臨時必最後毀滅的罪惡滔天的世界是一個教訓,啟示錄18章的全章都在描寫這事實。我們用經文對照經文,可以看出現代的巴比倫罪惡昭彰,證明他們是受上帝藉七災所降的刑罰並明白啟18:1-2中大能天使喊叫的意義。

巴比化行將惡貫滿盈,聖靈要指引一些人從其中出來。上帝的居所乃是在謙卑痛悔的人心中。“因為那至高至上永遠長存名為聖者的如此說,我住在至高至上的所在,也在心靈痛悔謙卑的人同居。(賽57:15)巴比倫自誇說:“我坐了皇后的位,並不寡婦,決不至悲哀”。上帝稱教會為自己的妻子,但教會卻離開自己合法的丈夫去地上的君王行淫。她自誇說:“我坐了皇后的位。”地上的皇后巴比倫大城的實況就是這樣,她從何處高舉自己,在主撤回保護之手的時候,她也必從何處跌落。上帝從來沒有容許教會與政府聯合行什麼事,他在人間的生活乃是他們徒行為的活榜樣,他治理著屬靈的國度。但當他成為肉身的時候,卻連枕頭的地方沒有,儘管他披上人性,他長途跋涉,風塵樸樸,或者穿上舊紫袍,戴上荊棘冠冕,受祭司們戲弄,事實上,他依然穿著潔白無瑕庇的義袍。與地上君王聯合,只能使教會世俗化,因為一個地上的皇后是身穿盛裝的,當地上的眾王支持她的時候,她所得的財富是沒有限制的,所以她根本不停需要那從基督而來的屬靈財富!

古代的巴比倫城被稱為黃金之城,“迦勒底人矜誇的華美。”“富足的惡婦。”她統治著世界民族。“凡世人所住之地的走獸,並天空的飛鳥,他都交付你手。”(但2:38)這政府控制全地的貿易,接納東西各族獻在她腳前的財物,她差遣船隻到海島蒐羅香,到俄斐尋索金子。印度和錫蘭生產的象牙源源地供應她的宮殿。推羅的船艦從西班牙的礦山和地中海岸運來了礦產,她宏偉的建築是由她屬國的奴隸建造起來的,她的君王象一切東方國家的君王一樣,賦有絕對的權威,人們的肉體和心靈都受到大巴比倫的約束。  

巴比倫奴役猶太人70年的報應,乃時她完全的毀滅,起先她落在比她更強之人的手中,但預言論到她的傾覆,乃是完全的毀滅,今日的旅行家們可以證實以賽亞的話,“巴比倫素來為列國的榮耀,為迦勒底人所矜誇的華美,必象上帝所傾覆的所多瑪,蛾摩拉一樣,其內必永無人煙。世世代代無人居住。阿拉件人也不在那裡支搭帳棚,牧羊的人也不使羊群臥在那裡,只有曠野的走獸臥在那時,野山羊在那裡跳舞,豺狼必在她宮中呼號,野狗必在她華美殿內吼叫,巴比倫受罰的時候臨近,她的日子必不長久。”(賽13:19-21)

這些預言已經遼字應驗在地上的巴比倫王國這些事記在經上為要使人知道那“大巴比倫”實行這樣的原則時必有的下場。

上帝又進一步地把有關巴比倫的資訊賜給耶利米,他說寫在書上交在往巴比倫去的那個被擄之耶路撒冷王的王宮大臣手中,吩咐他當從宣讀,讀完之後,就把一塊石頭拴在書上,扔在幼發拉底河裡說:“巴比倫因耶和華所要降與她的災殃,必如此沉下去,不再興起。”(耶52:64)自從騎在朱紅色獸上的女人重演了這些事以來,那發生在古代巴比倫歷史和毀滅時的每一情節,必將現次應驗在現代的巴比倫 就是成為淫婦的教會之中。聖經上曾多次生動地描寫了這城的歷史。

教會在中世紀的歷史,為巴比倫城罪惡的重演,提供了一個更明確的證據,羅馬教區逐漸地得了勢,當初她和因早期使徒的教訓而建立起來的眾教會一樣,是一個樸素的教會而君士坦丁堡曾一度作為正在崛起的王后的對手,她坐在七山之上。但東方伊斯拉教的興起,佔領了帝國東部的領土,終於使羅馬教得以毫無阻礙地推行她野心的計劃,北方的蠻族從西部侵入,使羅馬教擴大了權柄,增加了財富的勢力。

這些蠻族厭煩於殺人擄掠之後,在知識的力量之前收起了屠刀。由於剛剛轉向基督教,由於教會屬靈性質的無知,以及感覺得缺乏一種外表眩耀的宗教,他們就帶著半野蠻,半邪教的信仰拜在羅馬主教腳前,作為現代歐洲各國祖先的蠻族,一個接著一個地給地上的皇后戴冠冕,這樣羅馬教在她掌權整個時期內,從每一個國家積累了財富。

英國政府多年以來,一直向羅馬教庭繳納大量金銀,羅馬教庭也向每個國家勒索他們自己的國防所需要的錢財,在十字軍聖戰年間,各國都因羅馬國教庭的號令而全體動員起來,聖徒遺物,聖徒和殉道者的骸骨,十字架的碎片……這一切都用來換取黃金。
    哥倫布(1436-1506)在西班牙羅馬的一個女兒 的遭遇是那暴政干涉人民的肉體,心靈的一個證明。伽裡略(義大利天文學家1546-1642年)因向義大利傳播天文上發現的真理,觸動了羅馬教庭的怒氣,受到宗教裁判所的懲罰。

羅馬教的霸權垮台,王后變成寡婦以後,她的女兒們依然執行著同樣的原則,英國一直抱著同樣的精神向殖民地徵稅並強募水兵。法國對屬時實行獨裁統治。過於富饒的義大利被羅馬教耗盡了財富。這樣的例子多不勝數,這已是夠說明各國所受的壓迫了,異教的羅馬帝國雖然驕傲專橫,但是與教皇時代那身穿紅紫色衣服騎著朱紅色獸的女人所施行的壓制相比,就顯得微不足道了。羅馬教庭以上帝在人間的代理者自居,支配人的良心任意斷定誰進在國,誰入地獄,任意規定為脫離煉獄而付的贖價。傳給巴比倫有關也傾覆的資訊已經由殉道者們再次向羅馬教庭宣布了,上帝以威克里夫,胡斯,耶羅、路德,梅蘭克吞和其他千百人為代言人,向羅馬教庭宣布她的傾覆臨近,但是以王后自居的羅馬教說“我坐了皇后的位,並不是寡婦,決不至於悲哀。”“巴比倫的處女,啊,下來坐在塵埃中……你的下體必被露出,你的醜陋必被看見,我要報仇……你將不再稱為列國的主母。”

獸的頭在末期的起點,1789年受了死傷,女人暫時下了台,但她是淫婦之母,她的女兒們從她那裡所接受的教育和遺傳影響,使他們雖受多方限制,仍能繼續其母親的行徑。歐洲各國曾因宗教改革而帶來光明和解放,但是現今這些國家都毫無例外地已迴轉順從那伺機重上寶座的下台了的皇后。

歐洲各國對於教會霸權一時的憎惡,很快就消失了。在七災傾降以前,他們要同心合意抬舉羅馬教,今日羅馬教庭作為一個裁判者站在列國中間,她要使用當初用過的政策來恢復自己的冠冕。一個接一個的國家拜倒在她的寶座之前,承認她騎獸的權柄,幾乎所有國家都把金錢放在她的手中。

在美國獸象的作甩,將使她豐富的資源交在這個權勢的手中,改正教會拋棄了政教分離的原則,去效法獸的行為,獸一度是民主的社會竟逐漸作了獸的象,並作獸作的事,貧富之間的差別越來越大,股分公司和托棘斯企業控制了財富,產品和壟斷了勞動階段,民主讓位給國王 煤王,石油大王、金融大王。少數人統治著多數人。由於虛偽的教育方法,那通過血戰得來的獨立,在美國如同在歐洲一樣喪失了。

改正教會的禮節和儀式本來十分簡朴,如今卻求助於最有威望的傳道士,聽化錢雇的歌手唱歌,這些歌手根本不懂心靈音樂的能力。有錢人所聽悅耳的講道,沒有能改變人心的能力。

上帝已經一個接著一個地發出資訊,第一個資訊是啟14:6-12中三位天使的資訊,第一個資訊既被拒絕,第二位天使就宣布了巴比倫的傾倒。人既失去明辯之靈,就不會注意從上帝來的資訊,巴比倫既失去抑制邪惡的靈,就成了“裡面空間,找掃乾淨,修飾好了。”的房間(太12:44)成了“魔鬼的住處和各樣污穢之靈的窠穴,並各樣污穢可憎之雀鳥的窠穴。”巴比倫後來的景況比先前更不好了。

古時掃羅因一直拒絕上帝忠告的結果,便再也聽不到上帝的話語了,於是他就去尋找女巫,求問魔鬼之靈,他的下場是自殺,教會若拒絕救主再來的資訊,就是拒絕聖靈並自願讓邪靈控制,讓行奇事的能力吸引人心,直到把他們準備好接受冒主名而來的撒但。

古代巴比倫怎樣成了麻雀,貓頭鷹和肉食之鳥的居所。照樣,現代的巴比倫教會也吸收了食屍鳥的精神,守候著要滅人的靈魂。羅馬教在中古世紀所行的事,現代的巴比倫必要在充滿知識光輝的今日重演。第三位天使向捆綁在假道鎖鍊中的人指明生路,警告他們務要抵擋獸和獸象。

上帝的審判要一直延續到世界的末日了 那時不再有任何人悔改了,在試驗時期結束之前,另一位天使從天降下與第三位天使聯合起來,他們的榮光照毫全地。這是大聲的呼喊,人要認識巴比倫的罪惡,甚至有些地上的君王也要悔改,大聲的呼喊要響遍天涯地角,將有成千的人在一日之內悔改,象五旬節的日子一樣。當巴比倫的逼迫越來越厲害的時候,就會有最熱切的禱告獻上呼求解救。古代巴比倫中的猶太人在被擄的七十年行將結束時怎樣。現代的巴比倫中上帝的子民在降災時期臨近也怎樣。但以理怎樣禁食切心祈求,為要能明白以色列得救的日期並使他們的罪從冊上塗抹,上帝的子民在末後的日子也必照樣懇求,但以理所獻的祈禱在當時雖已蒙應允,然而在世界的末日必將更充分地蒙應允。當初以色列人犯罪時,作為領袖的摩西為他們求赦罪的祈褥,那時只部分地蒙應允,耶和華說:“我照著你的話赦免他們,然而我指著我的永生起誓,遍地要被我的榮耀充滿。”(民14:20,21)摩西為祈禱的應允已等候了三千多年,他從天上的居所中,將看見上帝的回答在第三位天使的大聲呼喊中實現。其他長久耽延的禱告,這時必應允,這些禱告曾保留在天上,當撒但顯示其大能力的時候,耶穌基督的福音就以光照全地的能力傳開,時候即將滿足,寶座周圍的四活物手裡所拿的香爐,將在至聖所工作完成這前倒盡。

有一位從天上來的聲音傳出:“我的民哪,你們從那城出來,免得與他一同有罪,受她所受的災殃,因她的罪惡滔天,她的不義,上帝已經想起來了。”天使怎樣領羅得逃離所多瑪並囑咐他不可回觀看,照產樣,天使也必領誠實忠心的人離開巴比化,因為她的毀滅要象所多瑪的毀滅一樣臨到。

這個資訊是從天上的大牧者上帝那裡來的,它必引起人的響應。那賜予古巴倫中猶太人的資訊,也必賜給那些忠於耶和華的人,他們不能與她同受近在眼前的毀滅,卻要逃到山上。一些長期在城里居住的人,猶疑不決不肯離開,古時羅得有不願離開所多瑪的兒女。家庭牽累是那樣強烈,以致羅得的妻子回頭觀望,而立遭毀滅。大聲的呼喊也必引起許多人由衷的悲傷;丈夫們必須要在兩者加以抉擇 或者依戀家庭,繼續留在屬世的所多瑪,或者聽從上天的聲音,母親們也要作同樣的選擇,這正是基督所說,“愛父母過於愛我的,不配作我的門徒”的時候。

在分離的工作繼續進行的同時,獸和獸的逼迫也要越來越強烈。信徒不得不在深山的岩石間和洞穴中尋找棲身之所。一些人要被投入牢獄。這時災難就開始下降了,“她怎樣榮耀自己,怎樣奢華,也當叫她照樣痛苦悲哀……所以在一天之內(即一年)她的災殃一齊來到,就是死亡,悲哀,飢荒,她又要被火燒盡了。

在這艱難的時期中,許多拒絕資訊的人要回想起上帝的呼召,並想追回他的使者,但這已經太遲了,“主耶和華說,日子將到,我必命飢茺降到地上,人飢餓非因無餅,乾渴非因無水,乃因不聽耶和華的話,他們必飄流,從這海到那海,從北邊到東邊,往來尋求耶和華的話卻尋不著。”

在巴比倫中是沒有上帝的話的,因為她高舉自己過於耶和華,使兩個見證人穿毛衣傳道四十二個月,並企圖改變那不變的節期和宇宙的律法。“先知和聖徒並地上一切被殺之人的血都在那城裡看見了。”那些愛基督的人已經從那裡出來,他們在艱難時期中以要人的忿怒和流行的災難下得到隱藏。試驗時期結束之後,“燈光在巴比倫中決不再照耀。”狂歡的聲音變成悲哀的聲音,社交的集會和婚姻的宴席不再有什麼吸引力,商人和地上的偉人因巴比倫大城上帝已經想起來了。她的罪惡滔天,上帝要按她所行的加倍報應她。

古代的巴比倫是因拒絕生命之道而復滅的,現代的巴比倫也是這樣。她的災殃是無可推諉的,因為所有的人都有出來的機會。今日上帝在建設他的屬靈的國度。他的百姓現在仍在地上,上帝正以他愛的強大力量吸引一切追求屬靈生命而不追求屬世生活的人歸向他。

巴比倫大城和巴比倫教會的歷史顯示了在世界之王的權勢統治之下,世欲生活生活的圖景。在末日艱難時期中得蒙保持的那小小的教會從表面上看來似乎因跟從拿撒勒人耶穌的緣故喪失了許多利益,但是愛真理的卻把他們與上帝連在一起,他們已經嘗到了永生的快樂。善惡的大鬥爭仍在繼續,鬥爭的結果是淫婦之母巴比倫的傾覆,六千年來被罪惡所破壞的聖潔和諧要完全代替了“巴別”的混亂。


作者:赫斯格著

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約翰所見從海中上來的獸,與一切別的獸不同,它有七頭和戴著冠冕的十角。啟示錄17章就是這獸所預表之權勢的歷史,先知但以理從更國的角度寫成了世界歷史,他雖然提到宗教,尤其是提到上帝的子民,但他主要是著重描寫各個國家。在另一方面,拔摩島的約翰所領受的歷史,主要是教會的歷史,為了全面理解有關地上事件的記載,必須同時研究但以理和啟示錄兩卷預言,因為它們是互相補充的。在世界歷史的末葉,教會和政府必要緊密的聯合起來。為了說明上帝在七災中所降的異象,最後七災的下降,乃是歷史發展的必然結果。上帝並不輕易從地上收回他的憐憫,雖然他有權這樣做。歷代以來,上帝的律法一直向世人顯示,但世人和列國的興衰史,都是上帝給予那繼續違背律法之世人的前車之鑑。這律法是用來治理全宇宙的,只有順從它,宇宙才能保持安寧。

聯結天地的最後一根慈繩愛索中斷之後,所臨到的毀滅既已向約翰顯示,拿著災難之碗的天使就來到先知的面前,告訴他剛才發生這些災難的原因。這位天使是掌管一此自然現象的,使之協調以保護眾生,他從古以來,就注意各國的發展,他看見這此國家在榮美和強盛之中興起,經過一個繁榮昌盛時期,最後象被大地吞沒一樣,默然消失。接著,在這個地方又興起另一個國度,重蹈復轍,經過一個短時期後,又消失了,雖然上帝設法藉著他的恩眷和完備的啟示,警告他們避開陷井,然而人卻並沒有因此學得聰明,在各世代中所見上天的聲音而得救的人實在是廖廖無幾。

在七位手拿上帝大怒之碗的天使中,有一位把約翰帶到曠野去,在那裡沒有騷擾,使他能明白歷史,就象站在山峰之上,各個事物之間的關係可以一覽無遺。他看到一個淫婦,穿著紫色和紅色的華麗衣服,用金子,寶石,珍珠為裝飾,手裡拿著金杯,杯中盛滿了可憎之物,就是她行淫的污穢,女人在受造之時原是創造主的傑作,上帝認為她甚好,她原是最高貴的,卻因罪而墮落到最下賤了,她在順從上帝的時候,為善的能力原是沒有限制的,但當她的心受撒但控制時,她就把人引誘到墳墓的門口。純潔的婦人代表基督的真教會,淫亂的婦人代表離開自己的合法丈夫與地上的君王行淫的教會。“光明潔白的細麻衣。”(啟19:8)是我們主妻子的外飾。但當她被地上紫色和朱紅色的衣服、以及金子、寶石的吸引時,她的品格就墮落了。上帝所希望的,乃是生活的純潔。世人所尋求的則是華麗的衣服和財富。淫婦坐眾水之上。她有極大的誘惑力吸引千萬人拜倒在地她的腳前。因此天使說:“你所看見那淫婦坐的眾水,就是多民,多人,多國,多方。”全地有人都把金錢貢獻給她並從她手裡的金杯中取飲,一些人原先憑著一顆好奇心去喝,但一當嘗了這酒就醉了。這幅圖景就象巴比倫酒神祭和希臘宗教儀式一要。“地上的君王與她行淫。住在地上的人喝醉了她淫亂的酒。”

婦人額上有名寫著說,“奧秘哉,大巴比倫作世上的淫婦和一切可憎之物的母。”這就是保羅在傳道時,寫給貼撒羅尼迦人的信中所提到的“不法的隱意。”

信徒時代的教會是用穿著潔白細麻衣的貞潔童女來代表的。啟示錄第二、三章中七教會的歷史,對離道叛教的事作了描寫,教會既喪失起初的愛心,就很容易會去犯淫亂的罪,教會容納了那些堅持虛假道理的人和用希臘理論來研究聖經的哲學流派。世俗的習慣,教訓和生活方式代替了早期的樸素。別迦摩和推雅推喇教會內部的變化,在外表上也顯明出來,異教原封不動地進入教會,異教的領袖稱那一度純潔的教會為自己的妻,虛空的預言之靈和聖經解釋,高譽人的理智,貪愛世俗,貪求金錢和政府的地位,最後要求為自己加冕 這就是教會以純潔,樸素,高尚變成淫婦的經過。

這種變化並不是在一日之內完成的,自從基督差遣第一批門徒的五百年來,這種變化一直在進行。基督作為一個真丈夫,在這期間再三呼召歸向我,這是耶和華所說,你向淨光的高處舉目觀看,你在何處沒有行淫呢?你坐在道旁的時候,好象阿拉伯人在曠野埋伏一樣,並且你的淫行邪惡玷污了全地。因此甘露停止,春雨不降,你還是有娼妓之臉,不顧羞恥……她行了這些事以後,我說他必歸向我。(耶3:2-7)且聽耶和華向他教會所發的懇勸,他並不願意施行或看見刑罰,“耶和華說,背道的以色列啊,回來吧!我必不怒目看你們,因為我是慈愛的,我必不永遠存怒。”(耶3:2)但教會卻不聽這呼喚而迴轉。在君士坦丁的日子裡,她得到更大的發展,直到騎到獸的背上:“奧秘哉,大巴比倫作世上的淫婦和一切可憎之物的母。”她原來持有耶和華手中的金杯,其中盛滿上帝慈愛的酒,天庭要藉著她賜福與世人。如今她卻離開上帝,與世俗同流合污,並向一切戀慕她的人遞出滿溢毒汁的金杯。她墮落了,那些喝她酒的人也墮落了。

她從她的首都羅馬七山之城管轄歐洲各國達1200餘年之久,她將自己的酒供奉給他們,絕大多數的人都毫無顧慮地喝了她的酒並與她同流合污。若有人或國家不願意喝她的酒時,他們就要付出血的代價。“那女人喝醉了聖徒的血和為耶穌作見證之人的血。”“你所看見的女人就是管轄地上眾王的大城。”這就是先知但以理所預言統治歐洲42個月的權勢,先知說:“他必向至高者說誇大的話,必折磨至高者的聖民,必想改變節期和律法,聖民必交付他一載二載、半載。”(但7:25)聖經對於離開純潔,進而將真教會與異教摻雜的教會所作的描寫,就是這樣,她起初要求國家的幫助然後抓政府的纏繩控制君王和國家上帝稱這個教會為一個淫婦奧秘哉大巴比倫作地上的淫婦……之母。

政府是上帝命定的,官長是上帝懲惡嘉善的工具。罪惡在地上存在多久,政府也必存在多久。然而他們的職權僅限於管束人的行為卻不能幹一人的思想和動機上帝所命定的涉官長僅僅使作惡的害怕。在一切異教國度中,宗教總是置于政權以下的,人們拜偶像是出於政府的命令。一切異教的國度 巴比倫,波斯,希臘,羅馬,一直到基督降生以後都是這樣。撒但設法利用一個這樣的國家去消滅真理和堅持真理的人。列國的歷史就是記錄了這個企圖,每個政府都被撒但利用敵擋天上的政權,及至基督來到自己的地方,把屬靈的國度建立在羅馬人民的心中的時候,世界之王就在宇宙諸世界面前暴露了失敗的羞恥,當基督在十字架上被舉起來時,撒但就從諸世界議會中被趕出去,他知道自己的時候不多,就改變以往的方法,使政府順從宗教的組織。這種變化是逐步進行的,是從基督死後不久開始的,那從創世以來,一直支配列國的撒但,希望藉著兩方面的工作能達到他先前所沒有達到的目的。

羅馬在基督的時代是公認的世界霸國,她在發展過程中,試驗了種政體,先前致各國的優點都集中在羅馬帝國。她從王國到護民官,執政官,十人團和三人政治,最後變成帝國,每一次變遷都使她更充分地為那高抬自己的寶座過於上帝的撒但精神所控制,羅馬的歷史,證實了這一點,羅馬對於個人絕對控制,國家的專權超過任何地上政權。

後來“不法的隱意”把教會從純潔的婦人變成一個淫婦,並使她騎在獸的背上,啟示錄13章和但以理書7章所描寫的七頭十角的獸,其特點符合羅馬帝國的政府。天使再進一步地向約翰解釋說:“七頭就是……七座山。”以賽亞,耶利米和撒迦利亞常用山來代表政權,(耶51:24,25;賽13:1,2;亞4:7)這七個政體早已提到過了。“那十角就是十王,他們在約翰時代還沒有得國,這就是啟示錄第八章所預言,在但2:42 44中用半泥半鐵所預表的羅馬帝國十個部分。當女人(教會)準備騎上獸的時候,他們幫助發她,這十個部分在西元476年以前興起,從西元533年間查士丁尼發令承認羅馬聖教為眾教會之首,到西元538年後反對勢力被趕出義大利之間在,女人騎上了獸。從此以後,這個象古巴比倫那樣稱雄一世,驕傲自大的羅馬被一個淫婦所控制,所指揮,這在列國眼中成為一件最可恥的事,女人的權柄已經越出一切正當的範圍,國家處於這樣的統治之下已經喪失的主權,如果生物之羊的實際關係可以這樣,創造自然的原則可以改變而產生如此的後果,那麼,在上天的眼中它會是什麼樣子呢?但魔鬼肯定不會成功的,這是他的傑作。違背上帝的律法,異種雜交,最後一定會自取滅亡。羅馬就是這樣。

十角(或國)與獸同心合意,他們將權柄都給了獸。

女人所騎之獸的朱紅顏色代表她所喝的聖徒之盤,羅馬在異教時代經常流人的血;所有的大國都是靠流血得權柄的,但獅,熊和豹都不是朱紅色的。當政府屈服於教會,而教會又與聖徒交戰的時候,這個國家就被殉道者的血染紅了,教會自稱在黑暗的1260年間沒有殺過一個人,教會只須判定誰是異端者,就可由國家執行判決,獸被女人騎在身上,除了執行她的旨意之外,別無選擇,羅馬就是這樣成了一只朱紅色的獸。

天使為了使約翰不至於誤解朱紅色的獸,就進一步解釋說,“我先前有,如今沒有的獸,就是第八位,他也與那獸同列。”先前五個頭的歷史中,異教是佔統治地位的,第六位(帝國)依然受異教的原則控制。在第七位,就是羅馬教時代異教的形式在表面上消失了,但實際上卻被它的勢力所控制。因為羅馬教乃是受了洗禮的異教。

宗教改革興起以後,淫婦為眾角所唾棄,羅馬教被打倒,但在世界的末日,羅馬教的原則要藉著招魂術死灰復燃其中最高表演就是魔鬼親自出現,自稱是基督,羅馬教要和假先知,就是淫之母巴比倫的女兒們在地上聯合起來逼迫上帝的子民,這些勢力將聚集在哈米吉多頓,於是有七災降在他們身上,他們是從無底坑上來的,因為他們不是上帝本國的民。在天國沒有他們的分,他們必要沉淪,因他們曾悖逆天上的上帝,轉離一切生命的原則,他們必嘗到淫婦的下場,他們曾玷污一切與他們接觸的人,所以他們必因自己的行為要受咒詛。這些政權在其全部歷史中一直公然與羔羊作戰,上帝曾差遣先知,智慧人,甚至自己的兒子到他們那裡去,但卻被他們殺害了,然而當他顯現的時候,他們要被他面上的榮光所擊殺,真理當全力發射其光輝時,必毀滅一切邪道,獸、獸象和假先知要與那慫勇人敵擋誠實和慈愛上帝的龍(就是古蛇,也叫撒擔)一同進入火湖,這就是政教聯合的歷史及其結局。


作者:赫斯格著

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當基督在骷髏地喊叫“成了”的時候,地上聖殿的幔子就裂為兩半,這句話向等候著全宇宙宣布表號和象徵性的崇祀已永遠結束了。因為表號已經迂到了實體,當基督“從天上真帳幕的殿”就是至聖所審判的位上站的起來,用響徹整個宇宙的聲音再次宣告“成了”的時候,天父上帝的榮耀充滿了殿,於是沒有人能以進去,地球上和人或許還在救赦罪,或許還想有機會與上帝和好,但是如同那些沒有從基督身上看到他們所殺羔羊的實體,而仍在殿中舉行儀式的猶太人一樣,他們的事奉已失去意義。基督說“成了”以後,祈禱就不再有其功效了,這是他最後的宣告。試驗的時期在末日前結束。幾千年來人類已經聽到上帝的聲音,但他們卻忽略了。但許多人仍然轉耳不聽耶和華的聲音。

人類從上帝那裡領受了生命氣息和能力,“因為我們生活,動作,存留、都在乎他。”(徒17:28)雖然人每一脈膊的跳動都在乎他。”(徒17:28)雖然人每一脈搏的跳動都在乎生命主的控制,每口氣的呼吸都在他的關懷和照顧之下,人卻否認他的存在。有一些人一面承認上帝的存在,一面卻主張自己完全無須上帝的能力,並有權利受一個墮落理智的管理。這些哲學家們必有一個時期來試驗他們的理論。當上帝不再向地球施恩惠和憐憫的時候,這個世界的王就完全取得了邪惡的政權。   

當人類在言行上公然悖逆,而那些忠心的人在上帝榮耀的庇護下聚成小群的時候,一切約束就消除了,人們就會感到一種離開基督而生活的結果,及至恩典時期屆滿,上帝就從聖殿的召呼七位手裡拿滿盛耶和華大怒之碗的天使,命令他們出發。七位天使要在一個時間內來到地上。上帝約束之靈收回了,災難一個接一個直到毀滅工作完成。預言說:“他的災殃要一日即一年之內一齊來到。”

第一位天使出去,把碗倒在地上,自從創造天地的第三日,上帝的命令發出去,地就成了一個忠順的僕役。人類受造之後,地從未拒絕向人提供食物。人種的是什麼,收成也是什麼。五穀和蔬菜總是為人和走獸服務的,地上出產的食物滋養人體抵抗疾病;然而第一位天使卻把他的碗倒在地上,“哀哉,耶和華的日子近了,這日來到好象毀滅從全能者來到。”(珥1:15)“穀種在土塊下朽爛,倉也荒涼,稟也破壞,因為五穀枯乾了,牲畜哀鳴,牛群混亂;因為無草,羊群也受了因苦。”(珥1:16,17)哈巴谷說“無花果樹不發旺,葡萄樹不結果,橄欖樹也不能效力,田地不出糧食圈中絕了羊,棚裡也沒有牛。”(哈3:17)“為你們的緣故,天就不降甘露,地也不出土產。(該1:10)

短期的乾旱臨到局部的地區也足以造成難以形容的苦楚和病痛,但當大地不再出產果實,樹木,蔬菜完全朽爛,牲畜因無草而挨餓,而人的境遷也不相上下時 那將會怎樣呢?

 “有惡而且毒的瘡生在那些獸印記,拜獸的人身上。”在第一位天使恢復拿著碗離開聖殿以前,全人類已經分成兩等 一等受了永生上帝的印記,另一等人拜獸和獸象並受它的印記,毒瘡要生在那些有獸印記的人身上,當這些疾病蔓延大地的時候,只有強烈的屬靈氣氣氛,才能予以抵擋,基督是滿有生命的,這是因為他的心靈與生命源頭聯絡的結果,他怎樣能潔淨大痲瘋,醫治疾病,照樣,在第一災之時,那些賦有屬靈生命的選民也能抵擋疾病,人或依靠內心與天父聯合的力量,他們的身體必得蒙保守。這些人飲食必用不著悉的他們在試驗時期中,已經養成節制和簡朴的習慣,以致即使在乾旱中,上帝也能養活他們,象他在曠野裡養活以色列人一樣。在災難時期中,這一小群的人要歡然歌唱,“我要因耶和華歡欣,因救我的上帝喜樂。主耶和華是我的力量,他使的的腳快如母鹿的蹄,又使我穩行在高處。”(哈3:18,19)“你必不怕黑夜的驚駭……也不怕黑夜的瘟疫……雖有千人僕倒在你旁邊,萬人僕倒在你右邊,這災卻不得臨近你……耶和華是我的避難所,你已將至高者當你的居所。禍患不臨到你,災害也不挨近你的帳棚。”(詩91:5-10)

上帝在降給法老之地的頭三個災難之後,他怎樣將以色列人和埃及人區別開來,照樣,他要在大艱難時期說,“我的百姓哪。”你們要來進入內室,關上門隱藏片時,等到忿怒過去。“因為耶和華從他的居所出來,要刑罰地上居民的罪孽。”(賽26:20,21)“耶和華也必在錫安山並各會眾以上,使白日有煙雲,黑夜有焰的光,因為在榮耀之上必有遮蔽。”(賽4:5)

 第二位天使把碗倒在海裡,海中的活物都因中毒而死了。生與死之間本來只相差一步,只要環境稍起變化,就會置動物和植物於死地。生物既推動維護生命的氧氣,在短時期內,生物就滅絕。

上帝拯救以色列人出埃及,並引導他們經過曠野的經歷,乃是他在災難傾降時眷顧受他印之人的一個預表。這是有國以來未曾有過的艱難時期。上帝的子民必因投靠他而得力。他們雖然常為深深的愁雲所迫,但當應許之光透入時,他們就要為他們的得救而讚美歌唱。

在這些災難傾降的時候,那些一貫為鼓吹人類智慧聰明的科學界人士,會用科學理論來解釋這海中和陸地的疾病。古埃及的術士們起初曾模仿摩西所行的神跡,及至他們不能這樣做時,就為每一個神跡給予一個原因,說這是自然現象。在這災難迅速蔓延之時,法老心裡說,“我曾一時認為這些事乃是天意,但正如術士們所說,這些事無疑是由於這樣或那樣的原因。”於是法老就硬著心,那時的人們怎樣世界末日的人了怎樣,因為各世代以來,人的心都是一們的。 是為遭難悲哀而不是為罪憂傷,最後降七災時的人也必這樣。

第三位將使生命的靈從河和眾人泉源收回,使他們變成血。從創世以來,上帝一直用汗流和泉水來代表他慧而活潑的救恩。當基督降世作一個教師時,曾經用雅各井水來說明那一直湧到永生的屬靈生命,在曠野裡從被擊打的磐石所流出的水供應給千萬個乾渴的以色列人“到我這裡來喝”這是上帝的聲音,在聖所的崇祀中,當住棚節最後的大昌,清晨的銀號聲召集百姓,祭司帶著罐子從汲淪溪取回水,然後登上聖殿的階梯,唱道,“耶和華是我的力量,是我的詩歌,也成了我的拯救,所以你們必從救恩的泉源,欣然取水”(詩122:2,賽12:2-3)那些在降第三次災時蒙保守的人,要再次歌唱這詩,而那些以死亡來掉換生命的人將看到水變血。這血象徵著他們所拒絕的基督寶血,以及他們所輕易對待的聖待性命。

天庭一直是關懷著地球的。就是在艱難時期中也是如此。眾天使監視著惡者的作為,同時也執行了上帝的旨意,宣布他起初公義的審判,那照義人也照歹人人的日頭,原是上帝慈顏的反映,但當上帝的靈收回時,其炎熱就如烈火灼人。上帝的容顏對於那些與他和好的人那是生命,對於他的仇敵卻是烈火。陽光過去一直抑制在一定範圍為人類和他的健康服務的。但一旦撤消了這種限制,它就成了迅速致死的因素,日頭就是這樣成了毀滅的工具。在第四災中以太陽的光線把人烤焦,以色列人在曠墅中,白日有雲柱遮蔽營地,上帝“象大磐石的影子在疲乏之地。”“住在至高者隱密處的,必住在全能者的蔭下。”(賽32:2詩91:1)太陽的炎熱使一切生物衰殘,使人獸受苦。然而那些為炎熱所苦而沒有避難所的人仍然褻瀆上帝,並不悔改。

在試驗時期中,上帝用種種方法引人悔改,他差遣先知發出警告,也藉關他的恩眷發言。他賜福,他賜人健康,及至這樣作不能使人悔改時,就使他們患病臥榻而認識上帝。但試驗時期屆滿以後,天地之間就再也沒有什麼能力會使有屬世的智慧轉向真智慧的源頭。“以法蓮親近偶像,任憑他吧!”(何4:17)

基督復臨的預兆已經顯現在天地海之間,人卻沒有注意,在降災時期,可怕的災難也是從天、地、海出現的。

第五個碗倒在獸的坐位上,末日形勢的發展,表露了獸和獸象的逼迫精神。全世界的人都希奇隨從獸,樂於觀看他人為的能力而不看光明慈愛的上帝。古時,有黑暗籠罩埃及全地達三天之久,使埃及人不能離開自己的家。這是第五災黑暗的預表。當人們說的1780年日頭變黑。乃是上帝大日臨近,臨近而且甚快……那日是忿怒的日子,是爭難困苦的日子,是荒廢淒涼的日子,是黑暗幽冥,密雲烏黑的日子……我必使災禍臨到人身上,使他們行走如同瞎眼的,因為得罪了我……當耶和華發怒的日子,他們的金銀不能救他們,他的忿怒如火,必燒滅全地。毀滅這地的一切居民,而且大大毀滅。”(番1:14-18)上帝的忿怒是可怕的,他只要遮住自己的臉,全人類就處於混亂之中。撒但曾一度是天庭的擎光者,他聲稱在他裡面有光明。現在正是施展他本領之的時候,但世人發現他的王及其使者同樣處在濃厚的黑暗之中。光只照在以色列家,每一小群人卻要在那遮隔炎熱的雲和夜間的火光護庇之下,這就是從前引導以色列人的同一雲柱。

聖經所記奇妙拯救的故事,都預表著上帝的子民在地球和一切惡人毀滅時最後的得救。列國的相繼傾覆,也都是預表著基督復臨時萬物的毀滅。歷代以來三個見證一個的經驗,國家的歷史和聖經的記載,一直在不斷發聲。但當一位從天上來的使者在雷聲中發言的時候,人就不再悔改了。

當災難傾降的時候,人們依然行走在世俗道路上,政府進行日常的議事,人們追求金錢和榮譽,各國準備打戰,地上的掌權者獸和獸象 依然計劃除滅他們所憎恨的人,逼迫那些被他們斥為帶來飢茺和瘟疫的宗派,先知以利亞怎樣被指為招致以色列災難的人,照樣,守上帝誡命的百姓也必視災難的禍根。

獸和獸象設法管理列國。撒但用他過去所沒有用過的方法作工。那曾使羅馬成為最暴虐之政權的原則,東山再起,愈益牢固。招魂術行奇事的能力,為要逼迫增翅添翼,邪教(龍),羅馬教(獸)和墮落的改正教(假先知)要攜起手來,在污穢之靈的慫恿下,三合一的勢力要發出死刑的命令,撒但親自顯現在人間。天使不再執掌戰爭的風雲了,在黑暗軍隊的大統帥指揮下,各國聚集進行哈米吉多頓大戰。直到此時,上帝的手一直抑制著戰爭,他發出“你只可到這裡,不可越過。”(伯38:10)的聲音,雖然他手跡不為人承認,但他甚至也在指引著外邦的軍隊。這些事實,在舊約聖經的記載中,清楚地顯明在以色列的戰事上。

但當第六災傾降的時候,就再沒有制止之後了,幼發拉底河(即伯拉大河),意指土耳其的權勢,這條大河是劃分東方國家和西方國家的界線。地上的眾軍為了爭奪領土,就象暴風雨的烏雲一樣,匯集在約沙法谷 這是古時埃及和亞述人會戰的地方,希伯來又稱為哈米吉多,希臘又稱作哈米吉多頓,意為“軍旅之場”這裡進行過的戰爭預表第六災降下時列國之間進行末次大戰。在女先知底波拉時代,以色列人與耶賓戰爭,迦南王的將軍是西西拉,上帝幫助了以色列人,於是底波拉和波拉就高唱凱歌。“君王都來爭戰,那時迦南諸王在米吉多水旁的他納爭戰,卻未得擄掠銀錢,星宿從天上爭戰,從其他軌道攻擊西西拉。”(士5:19,20)後來,以色列王約西亞也是在米吉多平原被經過這裡去攻打亞述的法老尼哥所殺。猶太王的死亡,引起了極大的憂傷,發了“哈達臨門的悲哀。”(亞12:11)當撒迦利亞先知瞻望到末後的日期,就說,“那日耶路撒冷必有大大的悲哀,如米吉多平原之哈達臨門的悲哀”。(撒迦12:11)

當列國聚集進行這次大仗時,第七位天使把他的碗倒在空中,那先前配合起來供給人類生命的各種自然現象,就彼此相撞起來,在此混亂之上有雷轟,閃電並耶和華親口宣布“成了”的聲音,“天上的萬物都要消沒,天被卷起,好象書卷,其中的萬物要殘敗象葡萄樹的葉子殘敗,又象無花果樹的葉子殘敗一樣,因為我的刀在天上已經喝足……因耶和華有報仇之日,為錫安的爭辯,有報應之年,以東的河水要變為石油,塵埃要變為硫磺,地土成為燒著的石油。”(賽34:4-9)“耶和華不輕易發怒,大有能力,萬不以有罪的為無罪,他乘旋風和暴風而來,雲彩為他腳的塵土……大山因他震動,小山也都消化,大地在他面前空起,世界和住在其間的也都如此。他發烈怒,誰能擋得住呢?他的忿怒如火傾倒,磐石因他崩裂。”(鴻1:3-6)“看哪,耶和華出了他的居所,降臨步行地的高處,眾山在他以下必消化,諸谷必崩裂,如臘化在火中,如水衝下山坡,這都因雅各的罪過,以色列家的罪惡。”(彌1:3-5)

 “你們來看耶和華的作,看他使地怎樣荒涼,他止息刀兵,直到地極,他折弓斷槍,把戰車焚燒在火中。”(詩46:8,9)又有“大地震,自地上有人以來沒有這樣大,這樣厲害的地震。”震動了地的根基。“各海島都逃避了,眾山也不見了。”

當惡人無處躲葳的時候,從小群人的口中卻要發出得救的歌聲。“耶和華是我們的避難所,是我們的力量。是我們在患難中隨時的幫助。所以地雖改變,山雖移動到海心,其海水洶湧翻騰,山雖因海漲而顫抖,我們也不害怕。”(詩46:1-3)

在這艱難之中,上帝的子民卻有無人能領會的平安。因為他們聽到了上帝的聲音,宣布救主降臨的時辰。你們必唱歌象守聖節的夜間一樣,並且心中喜樂象人吹笛上耶和華的山,到以色列的磐石那裡,耶和華必使人聽到他威嚴的聲音。又顯他降罰的膀臂和他怒中的忿恨,並吞滅火焰與霹雷,暴風,冰雹。(寒3:29,30)“又有大雹子落在人身上,每一個約重一他連得。”但人們仍“為這雹子的災極大”而褻瀆上帝。

這些鐵石心腸的惡人看不到基督降臨的兆頭,卻褻瀆上帝。對於他們,他臨到他們就如同賊一樣。

於此在最後的景象中,天庭正在積極為基督復臨作準備,基督聚集眾天使圍繞著他,在天父宣布“成了”以後,他的寶座就移動了。地上依然在準備除滅信徒。命令已經發出,日期臨近,在暴亂之中,上帝的子民要在一日之內被殺,但當上帝的聲音響遍全地時,地就震動,墳墓裂開了。那些在蓋印的資訊下睡了的聖徒要光榮地出來。準備在基督顯現時接受不朽的身體,有一些惡人也要出來,因為萬王之王來臨時,那些刺他的人都要看見他。

上帝為拯救他的子民所揀選的時辰,乃是半夜,突然間風暴停止了,黑暗消散了,太陽猛烈地照射出它的光輝,但是惡人卻是驚惶失色地觀看那出現在東方的一片小雲 “這雲約有人的半個手掌大。”逐漸地擴大,對等候的人要發出勝利的歌聲,“耶和華本為善,在患難的日子,為人的保障,並且認得那些投靠他的人。”“耶和華你的上帝是施行拯救,大有能力的主,他在你們中間,心因歡欣喜樂,默然愛你,且因你喜樂而歡呼。”(鴻1:7;西3:17)

雲彩臨近時,受到以下話語的歡迎,“看哪,這是我的上帝,我們素來等候他。我們必因他的救恩歡喜快樂。”(賽25:9)

那長期以來叫列國喝她邪淫之酒的巴比倫大城,上帝已經想起來了,邪教,羅馬教和背道的改正教的三合一同盟,必喝上帝忿怒的酒。

對於一切不與她和好的人,“我們的上帝乃是烈火。”而那些在靈與他合一的人,要被提到空中與主相迂,“這樣我們就和主永遠同在。”(帖前4:17)

大艱難時期很快就要臨到我們了。凡如今渴望就近救主的人,在那時必得隱藏在全能上帝的膀臂之下。


作者:赫斯格著

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天庭離世界似乎相隔遙遠,但聖靈的啟示卻將耶和華的居所生動地描繪出來。人的言語只能隱約地表達屬聖潔的光輝,人的心由於其局限性也無法充分領會上帝天國的景象,雖然如此,我們仍能對宇宙的都城,萬王之居住稍微有所了解。新耶路撒冷城是基督應許為他子民所預備的地方,她被稱為新婦和羔羊的妻,城外有錫安山,山上有屹然而立的生命之殿,就是至高上帝的大會議廳。

從基督升天到1844年之間,救主用自己所流的血在天上的第一層聖所中供職。這位在聖殿院子裡作為罪牲被殺的羔羊在聖所中將他的血獻在天父面前。1844年當但以理8:14中2300日的預言時期屆滿之時,啟示錄10章中的大力天使就將這個事實報告給在地上期待著的教會 就是天上聖所的外院。那時,基督進入至聖所開始在上帝的寶座前進行查案審判。審判的工作要一直持續到蓋印天使從地上回去報告他的工作已經完畢,然後基督就從他審判的位上站起來大聲宣布說:“成了。”每一個人都已經聽到了永遠的福音,或者接受或者拒絕。人若聽從耶和華的呼召,他的心靈就響應了耶和華的邀請,並在額上受永生上帝的印記,他是十四萬四千人中的一員。反之,人若拒絕聖靈的呼喚,受獸的印記。他的厄運也就照樣決定了。

基督把拿在後中的香爐拋在地上,他脫下祭司的衣服,離開聖所。試驗的時期結束了。基督的工作已經完畢。當他與那些同他一起為墮落人類供職的生靈離開聖殿的時候,上帝的榮耀就發出完全的光輝。直到充滿了殿,“因上帝的能力和榮耀,殿中充滿了煙,於是沒有人能以進殿,直到那七位天使所降的七災完畢了。”當上帝的兒子為世人的罪孽被獻的時候,當他成為一個人的樣式,而後又作為一個人在天上供職的時候,父上帝曾遮住自己的大榮耀,直到救贖主工作完成。但當救主發出勝利的喊聲“成了”的時候,被遮蓋的榮耀就恢復先前的光輝。人的言語實難以表達這個景象。六千年來宇宙的主宰一直為這失喪的地球憂傷。當那些如今仍留在地上的贖民最後會聚的時候,耶和華的榮光,就是那生命的烈火要全力發射出來。救主在十字架上喊叫“成了”的時候,耶路撒冷聖殿的幔子從上到下撕為兩半,這件事所預表的就是現在要發生的事。當第二次宣布“成了”時,耶鰒基督就與四活物以及代表贖民的二十四位長老一同離開聖殿,不再進去,直到基督從地上領回贖民的大軍,然後基督就與得著榮耀及反映他品德的十四萬千人,進入聖殿供職。  

在這些最後的事件中,約翰看見兩個異象。他看到在教主離開聖殿之前,七位天使站在壇前,有七位盛著上帝純一不雜的忿怒的碗賜給他們。地上的萬物一直在大能天使的管理之下,雖然“空中掌權的”撒但握有部分權利,但上帝的能力抑制著他,否則,毀滅早已臨到,人類必遭殺戮。當基督站起來離開聖殿之時,七位威嚴的天使就站立等候耶和華的命令。

他們等候的時候,天庭似乎遲緩了一下,約翰看到這一群上帝所珍視的人,在最後的七災降下以後站在玻璃海上。上帝唯恐約翰因看見七災傾降的場面而警懼不己,就越過了大艱難時期,先讓他觀看那群羔羊一同站在錫安山上的人,在敘述七災之前,經常提到並描寫這一群人,這是何等奇妙啊!他們是在大艱難時期中沒有中保而單獨平站立,因為那時基督已經離開聖殿,只有上帝留在其中。

這些人安全無恙地度過了七災時期,他們就象當年以色列人處於紅海與大山之間,埃及軍隊緊緊追逼一樣。在他們面前沒有生路,他們就投靠耶和華的膀臂等候他的拯救,他們得救的事在遠近列國眼中成為奇蹟,所有的人都懼怕以色列的上帝,摩西領導得救的大軍所唱的詩歌將由站在錫安山上的十四萬四千人再次歌唱“我要向耶和華歌唱,因他大大戰勝……耶和華是我的力量,我的詩歌,也成了我的拯救,這是我的上帝,我要讚美他,是我父親的榮耀,我要尊崇他……耶和華啊!你右手摔碎仇敵,你大發威嚴推翻那些起來攻擊你的,你發起烈怒如火燒滅他們,象燒碎秸一樣”(出15:1-7)摩西的歌是在危急關頭是得救的詩歌,羔羊的歌是首戰勝罪惡和墳幕的詩歌。

這群人所站的玻璃海,在撥摩島的先知看來,猶如旭日照在平靜的地中海。這是有火摻雜的玻璃海,救主親自將冠冕戴在這群人的頭上,把金琴放在他們手裡。

地上雖然也有音樂,但世上從來沒有什麼音樂能與天上的音樂相比,天庭中一直洋溢著歌聲,但自從人類墮落以後,這樂聲的調子降低了,將來,當贖民聚集在寶座周圍的時候,領隊的天使就奏出比以前更高的音符,於是那些滿有熱愛和感恩之心的人就彈起了金琴。這些曾一度被罪惡遮蔽了眼睛的人既看到上帝的作為,就歌唱“主上帝全能者啊!你的作為大哉!奇哉!”而當救恩計劃向得永生的人展示時,他們就反覆說:“萬世之王阿!”你的道途義哉!誠哉”“主啊,誰敢不敬畏你,不將榮耀歸你名呢!”“萬民都要在你面前敬拜,因為你公義的作為已經顯示出來。”

撒但在整個善惡鬥爭中一直為自己辯護,並證明上天該負反叛的責任,但在他毀滅之前,他將折服在天父永遠的恩慈之前,他在寶座前俯伏承認對於他的判決是公義的,上帝的智慧,公義和慈愛已經顯明在宇宙中,整個宇宙不論是得救的,還是滅亡的,都將最後從以下的話宣布自己的判決。“萬世之王啊!你的道途義哉、誠哉!……因你公義的作為已經顯出來了。”

撒但在整個善惡鬥爭中一直為自己辯護,並證明上天該負反叛的責任,但在他毀滅之前,他將折服在天父永遠的恩慈之前,他在寶座前俯伏承認對於他的判決是公義的,上帝的智慧,公義和慈愛已經顯明在宇宙中,整個宇宙不論是得救的,還是滅亡的,都將最後從以下的話中宣布自己的判決。“萬世之王啊!你的道途義哉、誠哉!……因你公義的作為已經顯出來了。”

約翰的視線再次轉向聖殿,因為當他觀看前異象的時候,末日還沒有到。他看取四活物中一個把忿怒之碗交在七位等候的天使的手中。當基督宣布“不義的,叫他仍舊不義,污穢的,叫他仍舊污穢,為義的,叫他仍舊為義,聖潔的,叫他仍舊聖潔。”的時候,上帝完全的忿怒就要顯現他道途的公義,人就不再有什麼悔改罪行,掉轉腳步的機會了。四活物中的一位作為人類在天上的代表,將毀滅惡人的碗放在天使手中,人類要受到同胞的審判,宇宙要宣明上帝律法的公義。基督離開聖殿以後,殿中只留下天父“因呼喊著的聲音,門檻的根基震動,殿中充滿了煙。”(賽6:9)七位天使等候著耶和華的命令,地上最後的工作即將開始。


作者:赫斯格著

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在大鬥爭的激戰和紛擾之中,貌似羔羊的政權隨著七頭獸的逼迫之後興起,這個政權為獸作象,並叫地上的人都拜獸和獸象,接著約翰看到了大鬥爭完全結束時的情景。在錫安山上有羔羊站立,足夠錫甫曾向世人指控他為一個暴君,現在他不再是曾經出現在寶座前被殺的羔羊,而是榮耀的君王,是靠真理的能力得勝的真正勝利者,他本可以用一句話語而消滅真理的仇敵,但他寧可選擇苦難而來的高升。愛是宇宙的主宰,“愛是永不止息(林I13:8)在六千年的鬥爭中,這愛披上潔白的衣裳勝了又用。羔羊站在錫安山上,那裡座落著永生上帝的聖城,在那天上的殿中,聖所的工作繼續進行。基督升天以後,就進入第一層聖所,為墮落的人類獻上自己的血,1844年通向至聖所的門戶敞開了,基督與天父就拿起名錄在生命冊上之人的案卷。當基督仍在至聖所中時,啟示錄13章中最後的事件就要發生,第七章所描寫的獸印工作要進行。同時在地上掌權的獸和獸象,也在力圖獲得一切人的忠順,全天庭的注意力都集中在那一小群接受印記的人身上,這十四萬四千人乃是基督最珍視的一等人,約翰在第十四章異象展開的時候,看見他們圍繞著救主。聖經非常詳細地記錄他們的歷史。

1848年啟示錄第七章中的四位天使站在地的四角開始執掌地上四方的風,直到上帝的僕人受了印,他們的數目有十四萬四千,在1789年和世界末日之間,獸的死傷完全醫好了,它藉著地上的權勢重新施行逼迫的工作,獸象在美國作成,同時有生氣進入其中,它在頭一個獸面前施行它一切的權柄,並要特別逼迫那些在額上受上帝印記的人。美國和歐洲的各國、各族、各方。真理的福音傳到那裡,他就在那一塊田地進行收割,全天庭的興趣都集中在他的工作上。若把未世的人與創造主所造魁吾英武的亞當比較一下,就更可以看出救贖工作奇妙了,從那些散發疾病和犯罪空氣的墮落和退化了的人類中間,上帝揀選了這最後的小群人,他們與創造主心靈的交通,他們品種使自己與創造主造成了最親密的關係。有許多人只在心中承認耶和華。也有許多人在外表敬拜他,唯有這少數人是與同經客西馬尼園的,只有體驗屬靈生命之實際的人,才在額上領受天父的名號。這些人就是十四萬四千人 這群蒙揀選的人最充分地顯示了救贖之愛的深厚。約翰看見他們在上帝的聖山圍繞救主 “聚會的山上在北方的極處。”(賽14:13) 這裡曾為撒但所據,他曾在這裡搞陰謀自己設立王位。這對於宇宙來說,是真理戰勝邪惡,慈愛戰勝自私的何等好的說明啊!

這些人是從地上人間買來的 作為初熟的果子獻給上帝和羔羊,他們象從火中抽出來的柴。“他們未曾沾染過婦女,他們原是童身。”先知以賽亞論到蓋印時期眾教會的情形時說:“在那日七個婦人必拉住一個男人說,我們吃自己的食物,穿自己的衣服,但求你許我歸你的名下,求我除掉我們的羞恥。”(賽4:1)婦人代表教會,基督和真教會的關係,猶如丈夫和妻子的關係,丈夫將自己名賜給妻子,供給她衣服和食物,但背道的教會一面要求歸於主的名下(或稱基督徒)一面卻吃自己的食物,穿自己的衣服,不要基督所賜給新婦的食物和衣服,(主的教訓)然而上帝所救贖的百姓卻是聖潔,沒有瑕疵的,基督要將他們作為貞潔的童女獻給天父,當末世全地沉醉在巴比倫及其女兒們所調淫亂之酒時,蓋印的天使要把上帝的名寫在那些轉離世俗及其一切誘惑的人額上,眾天使要保護這些心靈純潔的人。”“耶和華也必在錫安山,並各會眾之上,使白日有煙雲,黑夜有火焰的光,因為在全榮耀之上必有遮蔽。”(賽4:5)他要將他們隱藏在自己的帳幕中,保守他們直到忿怒過去。

在他們口中察不出謊言來,因為他們在離世之前心靈之殿已蒙完全潔淨,以致他們的口成了傳達上帝聖言的通道,一個人既完全有了基督的心志,他的思想,言語和行動,就必與基督一樣,人若能夠與耶和華保持如此親密的交通,就有了與他的同行的確據了。這樣的人生,便是基督化的人生,基督在世所度的生活,今日人也同樣能度那種生活,這是那些受印之人的心志,他們是沒有瑕疵的,因為基督的義袍遮蓋了他們。他們穿上天國的衣服,而毫不沾塵,地行在自以為義的人中間,雖然在與滿口說謊的人中間生活卻能脫離了虛謊。他們已靠羔羊的血得勝,他們能唱別人所不能唱的那首詩歌是何等奇妙啊!他們的地位僅次基督,在贖民中唯有他們能進殿,他們每一個所得的新名寫在有生命的石版上,他們成了生命之殿的柱石,靈宮的活石。在天國的崇事中,他們被稱為柱石,正象雅各和彼得由於他們的忠心而被稱為地上的柱石一樣。羔羊無論往哪裡去,這群人都跟著他作為神恩的紀念,他們要他合一,正如他與天父合一一樣。他們的心永遠聯結在一起,沒有什麼力量能把他們分開因為以往的經驗使他們成為如此;他們要永遠事奉耶和華,彰顯他深厚的救贖之愛。

約翰聽到從聖山上發出來的音樂,這群人身穿白衣,頭戴金冠冕,手裡拿著琴,贖民在琴上彈奏的音樂是人耳所未聽過的,這動人的樂聲乃是生命主交談的心靈佳音。那些對基督了解最深的人必人樂器中彈出最清朗的音樂,每一根弦音都述說著他們一生的歷史,他們的歌聲和樂聲結合在一起。基督和他門徒談話的聲音猶如眾水的聲音,如此佳音實在難以描述。

十四萬千人進入聖殿在寶座四活物和二十四位長老面前唱新歌,贖民的詩歌不令要反覆歌唱,而且要從心靈深處發出來,唯有懂得發展心靈的人才能配合天國的佳音。在天上的合唱團,沒有什麼音樂能與這小群人所彈奏的音樂媲美,也沒有什麼聲音加入他們的歌聲,當他們高聲歌唱述說他們得救經歷的時候,全天庭都寂靜聽聆。

他們所唱的歌被稱為摩西和羔羊的歌,上帝的僕人摩西曾在毗斯迦山頂遙望到應許之地,此後,他就倒在應許之地的邊界。他預表那些在傳未後的資訊時展望到永恆世界而睡了的人,他們要在墳墓裡直到主來。基督曾親自到地上來取走摩西的身體,他並沒有等到所有的人都從墳墓裡出來,照樣,那些帶著上帝印記睡了的人也必有特別的復活,當基督駕雲降臨的時候,他們將蒙召聽到到平安之約,並看見他們的主。這些人要與那些述說羔羊基督的故事 犧牲和慈愛的故事 的人同聲歌頌,他們唱道:“主上帝全能者啊!你的作為大哉、奇哉、萬世之王啊,你的道途義哉!誠哉!”(啟15:3)這是一首勝了獸和獸象並他名字數目的詩歌(啟15:2)他們站在閃耀站上帝榮耀的玻璃海上,唱出了與耶和華心心相印的詩歌,這就是啟示錄13章所描述的一部歷史的完成。

從14章6節起描寫福音在地上的工作,啟示錄10章已經提到有關真理末世傳播的事啟14:6-12是大力天使給予資訊的進一步發展,他從天降下,站在地上手裡拿著展開的預言書,他宣布說不再有時日了,他所指出的預言時日是但8:14的2300日,這個資訊是1833-1844年間賜下的。2300的終點是1844年基督進入天上至聖所。當這個重大的變化,將在天上發生的時候,上帝派一位天使飛到地上,賜給人類一個資訊,為地上最後的工作預備人心。這位天使飛空中,說明他所傳的上帝對言要為全人類所聽到,這個資訊是普世性的,他要將永遠的福音傳給各國、各族、各主、各民。地上每一個有人住的地方都在他翅膀的遮蔽下,最隱祕的人群出要被他的喊聲喚醒,“應當敬畏是上帝,將榮耀歸給他,因他施行審判的時候已經到了。”

從伊甸園的日子以來,永遠的福音,上帝救恩的大能,一直是鬥爭的重點。這永遠的福音曾為洪水以前人的敗壞所遮蔽。全地既被毀滅了,福音的應許就重新向挪亞及其兒子們發出;那拱托於雲彩中的虹就是永約的記號,巴比倫在盛世的日子裡曾作為撒擔的工具,把永遠的福音淹沒於假神崇拜的洪濤之中。耶穌基督的福音就是這樣在每一個時代和每一個政權之下遭到踐踏,同時人卻受到高舉。基督來將眾先知所曉諭並由舊約崇祀所預表的真理安置在新的地位上,就是在他十二歲站在拉比們面前所提的問題中,也有新的光照耀在那些猶太教師素常引用的經句上,世人既接受虛假的教義和人的遺傳,就漸漸失去對於永遠福音的認識。

十六世紀的宗教改革復興了真理,使傳道人和教師們看出聖經的光輝和華美,生命的種子再次撒了,宗教改革運動看上去就象上帝親自栽培的樹,但當這株生命樹被寄生藤纏住時,就開始不結果子了,這寄生藤層層上繞,直到它的枝條取了樹的形狀,它枝葉茂盛,蔥蘢悅目,而那樹卻窒息而死,成為寄生藤的扶架。當異端的藤子特別在美國依附宗教改革運動生長的時候,天使飛在空中,傳出永遠的福音,人們被時候即將滿足的警告喚醒,就轉而在聖經中尋求真理。人們以空前的熱情研究但以理書,特別是8:14“到二千三百日,聖所就必潔淨。”他們經過研究,就明白這個時期的終點是在1844年,聖經中有145次提到“聖所”二字,其中沒有一次是指世界而言,然而他們將這節經文解釋成“到二千三百日主要降臨。”於是美國的威廉米勒耳,英國的尼芬愛德華,亞洲的約瑟伍爾夫及及其千百位同工向全世界傳出了救主再來的大喜資訊。

1844年秋天過去了,救主並沒有來,人們心中充滿了失望的悲傷,一些人放棄信仰轉向世界,而另有一些則說:“如果有錯誤的話,那必是我們的錯誤因為上帝是信實的”當他們在祈禱中查考聖經的時候,就有光從天上聖所中照入他們的資訊 “他施行審判的時候已經到了” 是真實的,因為在2300日的終點,基督進入天上的至聖所開始進行查案審判。

資訊傳到地上,沒有一個教會沒有聽到“施行審判的時候已經到了。”的資訊,人或者要問“基督復臨的資訊為什麼要在那時賜下”我們就可反問“為什麼當基督知道自己是在走向十字架的時候,還允許門徒象加冠冕君王一樣護送他進取路撒冷。”他的門徒正應驗了亞9:9的預言。如果門徒知道事實真相,就不可能如此欣喜歡呼,以致應驗預言。同樣,審判開始的資訊,也必由大場咕叫而傳遍全球,如果上帝的子民事先充分明白這一切,就不可能如此有力地將福音傳出。

這就是啟14章第一位天使的資訊,這個資訊要繼續傳揚,直到末日。在1843年和1844年這個資訊曾由帶著時日資訊的天使所發的聲音擴大到大聲喊叫。在世界的末日。當逼迫幾乎難以忍受,寬容時期快要結束的時候,這個資訊將再次擴大到大聲喊叫。在第一位天使的資訊向前推進的時候,那些傾耳聽聆天上聲音的人將加入傳揚永遠的福音。

在第一位天使繼續宣告的時候,第二天使接著說:“叫萬民喝邪淫大怒之酒的巴比倫大城傾倒了,傾倒了。”永遠的福音傳播,是對人的一個考驗。那些真主愛主,樂於聽他再來資訊的人積極為他的降臨作準備;但許多人轉耳不聽第一位天使的呼召,世俗的愛好麻醉了他們屬靈的感官,使他們甚至膽敢譏笑救主再來的事。

第一位天使資訊的傳播在自命為主的人中劃出一條界線,天使嚴肅地對那些在忽略基督再來的事上顯明他們已失去愛主之心的人說:“巴比倫……傾倒了,傾倒了。”那些願意更高屬靈造就的人理應如第一天使所說的需要喝生命純潔的生命水,但教會卻拿著盛滿了邪淫之酒的金杯來代替從泉源裡輸送的生命水。各教會自1844年以後,向永遠的福音關閉了門戶,傳道人給他們羊群所喝的乃是邪淫之酒 一種真理和邪道的摻雜,象任何麻醉品一樣,能麻木感官使喝的人在即將清醒的時候,又沉睡過去。

聖靈用那以拜偶像代替拜上帝的世界大國 巴比倫用來代表眾教會。她們象基督時代的猶太人一樣,將世界的哲學摻在上帝的真理中,並把這酒貢獻給世人以代替永遠的福音,這樣作的教會既不能感化人心,就與政權勾結,企圖勉強人的良心,她雖然有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意,這就羅馬教的復興,是獸作的象。天使說:“巴比倫……傾倒了!傾倒了!”這個資訊從1844年開始傳出,直到留給這注定遭劫之城不多的寬容時期屆滿。“傾倒了!傾倒了!”這個資訊重複二遍 “是因上帝命定這事,而且必速速成就。”(創41:3)如古時在猶太人被擄的時候傳給巴比倫的警告一們 使其中的居民在城傾倒以前逃出來 那有關眾教會的警告也要這樣傳出,凡願意得生的人將聽從這呼召,使自己分別為聖。這個資訊也要擴大到大聲呼喊,直到寬容時期結束。有些人今日聽見,就順從,另一些人可能象羅得及其一家從所多瑪逃離一樣,從烈火中逃出來,然而那些喝醉邪淫之酒的屬靈知覺既然麻木,就如醉酒的人一樣,無力甦醒,如此,他們的結局只能是一醉漢的墳墓。“你們今日若聽他的話,就不可硬著心。”(來3:15)永遠的福音,上帝救恩的大能所提供,乃是黎巴嫩清潔的水。”“願意的,都可以白白取生命水喝。”(啟22:17)“我所賜的水要在他裡頭成為泉源直湧到永生。”(約4:14)

第一位天使使人心歸向永遠的福音,這是唯一的得救之法,“因為在天下人間沒有賜下別的名我們可以靠著得救”人一直在試圖自救,魔鬼就發明無數邪道使人避開福音,但在天地之間只有一條連接的階梯,基督說:“我說是門,凡從我進來的,必然得救。”(約10:11)第二位天使的警告預告了毀滅即將臨到那些自稱是上帝在地上的代表而又不愛他顯現的人。

第一位天使的資訊傳出不久,啟示錄第七章所說的蓋印工作就開始了,有榮耀的光從律法中放射出來,使天使能把上帝的印蓋在順從永遠福音的人額上,但同時也進行著一個相反的蓋印工作。耶和華從他子民的生活中認出他永遠寶座律法的反映,和他名號的印記安息日,同樣,那從起初就敵擋耶穌基督福音的撒但,也有他的名號,權能和統治領域的印記,那叛逆才高抬自己高過上帝,他將自己的印記來代替天上君王的印記。獸象要強迫人順服第七日的第一日 星期日來代替第四誡的安息日。在十誡中,只有第四誡是羅馬教企圖更改的,所以凡敵擋真理的光明選擇遵守七日的第一日為安息日,就是效忠那“想改變節期和律法”(但7:25)的權勢,正如那些背起自己的十字架遵守第七日一耶和華的聖安息日的人是受了上帝的印記一樣。那強迫人受獸印的律法要使生氣進入獸象。啟13:15-17的預言將字字應驗。六十的代以來,上帝一直邀請人接受他的救恩,在世界歷史的末葉,永遠的福音將以新的能力傳揚所有的人都有機會站在上帝一邊,或是站在仇敵的一邊,那些接受耶和華為主的人將受印列入十四萬千的行列中。

又有一位天使飛在空中,大聲喊著說:“若有人拜獸和獸象,在額上或在手上受了印記,這人也必喝上帝大怒的酒,此酒斟在上帝忿怒的杯中純一不雜,他要在聖天使和羔羊面前,在火與硫磺之中受痛苦,他受苦的煙往上冒,直到永永遠遠,那些拜獸和獸象並接受他名之印記的晝夜不得安寧。”

啟14:7描寫到第一位天使飛向各國、各族、各方、各民。第二位天使隨著第一位天使,第三位天使又接踵而來。天下各國將聽到對於敬拜獸象的警告。人人都有機會藉著順從創造主的誡命,遵守安息日來尊崇他。所有的人都享有充分的亮光去作聰明的選擇。凡拒絕警告的人,必遭受到在最後的七災中上帝純一不雜的忿怒。但有一群人將注意這個警告,上帝論到這一群人說:“聖徒的忍耐就在此,他們是守上帝誡命和耶穌真道的。”

那些受獸和獸象的印記,並喝醉巴比倫淫亂之酒的人將喝盡上帝忿怒的杯。撒但聲稱自己有光明和生命,人若接受他的教訓,就以為能得天國的自由。當公義的日頭撤回其光線時,人就會失去基督,如同世界失去陽光一樣。這就是從先知所形容的雅各遭難的時候,也就是七災傾降的時候,因為基督轉離人間之後,一切秩序都破壞了,人就失去了抵抗疾病和死亡的能力。啟示錄16章所論的災難乃是上帝純一不雜的忿怒。人若生活在溫暖的陽光中,就不能設想離開陽光將怎樣生活。同樣,慣於在慈愛的光照下生活的人也不能預料情況發生變化時的可怕。七大災要毀滅地上一切生物,那些被毀滅的人要睡在墳墓裡,直到一千年的終點,基督的聲音喚醒他們出來接受最後的刑罰,有火從天上上帝那裡降下燒滅他們,使他們成為地上的灰塵。

當基督離開聖殿而災難傾降的時候,那些在額上已受上帝印記的人將沒有中保而能單獨站立。那時給惡人帶來上帝純一不雜的忿怒,同時義人得以隱藏在全能者的蔭下,他要保宋他們在他的帳幕裡,直“等到忿怒過去”(賽26:20)“聖徒的忍耐就在此,他們是守上帝誡命和耶穌真道的。”他們舉目仰望天上的聖所,“如同看見那不能看見的主”(來11:27)這些聖徒的艱難時期之前與耶和華聯合的心藏在基督裡面,他們就是這樣等候著他的空中顯現的兆頭。

約翰注視著在艱難時期中聚集的一小群,一小群人 他們是在上帝忿怒之杯臨到全地的時候,仍然活著的上帝代表。這時約翰又聽到一個天上來的聲音。全宇宙都守候等候著,因為末日快要來到,上帝親自對約翰說:“你要寫下。”約翰問:“要我寫什麼呢?”上帝說:“你要寫下,從今以後在主裡死了的人有福了。”上帝向那些蓋印工作時期在主那裡死了的人宣布福氣,聖靈說:“是的,他們是有福的。”“耶和華啊,你已經賜福,還要賜福到永遠。”(代上17:27)這樣,那些活著經過大艱難時期的人在那時要忍受大的試煉,四面受敵,內心充滿難以形容的痛苦,而另一些人則要歇下鬥爭而安睡了。上帝和聖靈向他們宣布了福氣,因為他們“歇了自己的勞苦,作工的果效也隨著他們。”他們已經開始了善工,已經接受那傳遍全地的永遠福音,已經打過那美好的仗,基督要親自成全他們所開始的工作,他們要安息直到主降臨的呼喚,那時在蓋印工作進行時睡了的人,就與他們的救贖主相見了。

人子在離開聖殿開始降災之前,要脫下祭司的衣服而換上王袍。有榮耀的冠冕要戴在他曾戴過荊棘冠冕的額上。天上全軍整裝待發,諸世界的居民漸漸靠擾。有一位天使從殿中飛出來向榮耀的王大聲喊著說:“伸出你的快鐮刀來收割,因為收割的時候已經到了,地上的莊稼已經熟透了。

另有一位有權柄管火的天使也喊著名:“伸出快鐮刀來收取地上葡萄樹的果子,因為葡萄熟透了。”世界上長著兩棵葡萄樹,一棵是屬天的,一棵是屬地的,基督是真葡萄樹,他的子民是枝子,那屬地的葡萄樹就是撒但,它枝葉的茂盛遠勝屬天的。這是所多瑪的葡萄樹 它的葡萄是毒葡萄,全掛都是苦的,他們的酒是大蛇的毒氣。(申32:32)在天使收割葡萄,將之丟在上帝釀的忿怒大酒裡的時候,情形實是可怕的。

國要起來攻打國,因為天使不再執掌戰爭的風雲。全地聚集進行哈米吉多頓大戰。這場廝殺規模極大,血流成河,高到馬的嚼環,遠有六百里。最後,天父的寶座移動了,基督與天父一同坐在永生的寶座上,由千千萬萬的天使護送之下臨近人間。這時天庭就寂靜了。

等候的聖徒要聽見耶和華震天動地的聲音。他們看到一片小雲出現在東方,逐漸臨近。當它展開榮耀之時,全天地都要看見他的王坐在其上,王的手中是上帝的律法,猶如兩刃的利劍,一切惡人都僕倒在地聖顏的榮耀之前,那些與基督聯合的人要被提到生命主那裡和環繞著寶座的天軍會合。

救贖的故事結束了,各國、各族、各方、各民中的贖民與基督相見,基督既在那些獻給天父的人身上看取自己勞苦的功效,就心滿意足,救贖的故事雖然是漫長悲慘的 是一個與邪惡作殘酷鬥爭的故事,但受造之物必要揚聲歡唱愛的詩歌,永遠承認真理的勝利和耶和華永恆的原則。


作者:赫斯格著

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— 從海中,從地上中上來的獸

一個人唯有體會上帝的旨意,才能正確地解釋世界的歷史事件。約翰的領受的是地上教會多方面的歷史,他看到她處在純潔的狀況中,又注視他直到他完全的墮落。他如這樣地記錄了上帝之愛各方面的表現。各國歷史上所彰顯的創造主無這窮之愛,並不少於教會史中所顯示的。啟示錄十二章是教會從基督的時代直到救贖計劃完成之時的概覽,而十三章則更直接地指明前一章所論及善惡大鬥爭中扮演主要角色的國家。

 撥摩島雖說是一個荒蕪多石的海島,卻有一片沙灘。這位被流放的先知站在沙灘上,跳望著地中海浪濤的衝擊,海水的反覆漲落卻有力地向這位先知屬靈的心說話。自然界的每一樣事物,都使他想起上帝,並使他獲得深刻奧秘的教訓。當他的夫子在人間生活時,曾指著葡萄樹,夕陽,無花果樹以及撒種的人講論天國奧秘的事。當門徒一看見這些事物,就會重新聽到天國的真理。現在環境雖然已經發生變化,上帝仍藉著每天出現在約翰眼前的事物,向他述說將來世界的榮耀,並向他指出全部人類歷史的上帝手跡,有耳可聽見的,將發覺到從樹葉,石頭、豔紅的夕陽和微朦的曙光中所發出的聲音。“看哪,這不過是上帝工作的些微……他大能的雷聲,誰能測透呢?”(伯26:14)

當約翰站在海邊的沙灘上時,他敞開心門接受上頭來的感化,於是他得了一個新啟示。他看見“一個獸從海中上來。”在波濤之中出現。它有豹靈巧而有斑點的身體,有熊的腳和獅子的口。上帝過去曾用痺來表示各國的歷史。這裡所用的表號與給但以理的表號是一樣的,由啟示的使者加非列已向但以理闡明。在世界歷史中,四大獸所預表四個國度,在世界歷史上所包括從以色列亡國直到基督建立永遠之國。這四個國度按其興起的順序乃是巴比倫,瑪代波期,希臘和羅馬。巴比倫是獸中之王獅子稱雄一世,與其他的國度相比,他好象以一株倒下的樹根長出能結果子的枝條一樣。巴比倫最大的罪惡就是將他們的智慧和權柄歸於他們的假神。

瑪代波斯繼巴比倫興起,該國用熊來表示。它雖然不及獅子那樣威嚴、卻更加兇猛,更加野蠻,它用腳蹂踏壓碎仇敵,它的力量有賴于化的暴政。它是最專制,最獨裁的國家。波斯瑪代的法律是不可更改的,這不但實施於他自己的國家,而用也實施於一切臣服他的人。其結果就是驚人的暴政。有一個實例已記載在以斯貼書中。該書記載若非上帝施行拯救,波期最大的暴君亞哈隨魯所頒佈的法律必將上帝的子民從地上除滅。這段歷史將要在世界歷史的最後幾幕重演。

當上帝賜生命的靈收回的時候,波斯瑪代國也滅亡了。接著是希臘興起。那在“空中執政”而被摔在地上的古蛇,藉著希臘實現一個撲滅真理的陰謀,希臘的文化和知識的發展比以往任何宗教形式政權的壓迫更能使人遠離聖經的純真理。希臘的哲學教師們跟隨著亞力山大遠征的勝利。他們的學說華麗風雅,誘人之深是前所未有的,希臘帝國混淆善惡,這一點非常巧妙地用豹的斑點表示出來,而他的遍地侵略行為,則是用豹靈巧的體驅和敏捷的動作來表示。

約翰看見一個獸從海中上來,在地上列國中間興起。它兼有豹、熊,獅子的特性。繼希臘興起的乃是羅馬,魔鬼吸取過去失敗的教訓,就將以前所有國家的精華集中在這第四國,虛假的宗教獨裁的政權,藉著阿諛諂媚,欺詐虛偽的教育方法來維持和傳布 這就是這個獸的身體。

這獸有七頭角,在十角上戴著十頂冠冕,羅馬國除了兼有過去所有國度的罪惡結構之外,還多方進行嘗試,探求那能實行他計劃的是取好政體。1.羅馬政府原來是有王的,但民眾都有權廢黜君王;2.後來有錢的人可以暫時充當執政官執掌權柄,但這也是混亂而軟弱的;3.接著選出十個人去制定適用於各階層的律法;4.後來全體民眾試圖執政,羅馬就成了共和或護民官政體;5.人的貪法之心重演了路錫甫在天上的故事,三個著名的人結成政治聯盟進行治理,這就是三人團,但是要羅馬國中的這三個人同心,正如今日一樣是不可能的;6.不久政治破產,羅馬就成了一個帝國,不斷的更選是維護下去的唯一方法,這個撒但所希望看到永久的國家,由於不斷的變化而敗落了。

基督降臨的時候,羅馬正處於變化之中,但變化還沒有結束,隨著福音的傳開,異教帝國的根基搖搖欲墜了。保羅親自將基督傳給該撒家裡的人,這就使皇帝意識到他們雖然可以棄絕基督的教訓,他們的妻子和臣僕卻信從了基督教,甚至他們的士兵也接受了耶穌的教訓。當該撒雖然能征服羅馬的仇敵,一個新的勢力無聲地興起了,這個勢力是不可抗拒和戰勝的。於是異教就運用歷代的智慧潛入基督教中。黑暗之君既披上了光明的外衣:“不法的隱意”就發動了。異教的羅馬帝國,雖然象但以理書第七章所描述的分成十分,但每一分都象一根枝條一樣為同棵的樹根所滋潤。十分中的七分發展成現代歐洲列國,並結出了預言中用四大獸所代表之先前各國所已經結出的果實來。每只角都戴冠冕,表示它們都是獨立的國家或民族。這些角圍繞著從他們中間長出的最後一個頭,這個頭佔據了被它撥出之三角的地盤。但以理第七章已經說明三個角被撥出。讓位給羅馬教 第七個頭。羅馬所經歷的每一個不同的政體都控制在上帝仇敵的手中,因而在表號中每個頭都寫有褻瀆的名號,每一個都妄想高舉人過於天上上帝的寶座。第七個頭最充分地推行了真理仇敵的陰謀。因為龍已把自己的能力,寶座和七大權柄都給了這獸。

西元330年君士坦丁將他的首都從羅馬城遷到群士坦丁堡。這座古老的羅馬城就落入了羅馬教手中。教皇在羅馬城所建立的寶座高過一切該撒的寶座。君士坦丁雖已奠定了羅馬教的基礎,但直到查士丁尼皇帝在西元533年發令宣布立教皇為眾教會之首的大令時才算完成這座建築。屬於阿里烏期教派的赫魯利,汪達爾和東哥特人反對羅馬主教,所以這條法令要到西元438年查士丁尼的軍隊消滅了最後反對的勢力才生效。

這個掌權“四十二個月”的權勢從西元538年算起。在這段時期中,那開口褻讀說誇大話的口實際上是不受任何限制的。“他就開口向上帝說褻讀的話,他抵擋主,高抬自己,超過一切稱這神的和一切受人敬拜的,甚至坐在上帝的殿裡,自稱是上帝。”他聲稱自己有赦罪的權柄。教會成了聖經唯一解釋者,一切人的良心都要交給教會或教會所授以審判之權的人去管理。

他肆無忌蟬地妄圖更改上帝不變的律法。於是安息日被踐踏腳下,第二條誡命從十誡中刪除,第十條誡命分成兩條,創造和救贖的大功從此不再被人記信心,基督贖罪的工作從此被棄掉,拜偶象的風氣盛行天下,無論誰若膽敢提出反對或在言行上否認教會管理人良心的權柄,就必招惹那用鐵杖管轄世界的宗教暴政的橫施凌辱,比起這樣的折磨死亡倒算是輕鬆的。耶穌基督的福音怎樣要傳到下下各國人的心耳中,照樣在第七個頭死亡之前,各國,各族,各民,也必感受到獸的壓迫。

由於真理威嚴地興起打破暴君的頭,使獸的一個頭受了致命的死傷。女人和後裔用他的腳踩在蛇的頭上,當救恩計劃完成時,這蛇便全然被壓死。世界逐漸從黑暗中掙脫出來了,宗教改革的亮光從十六世紀照耀出來,1776年在西班牙的塞維利亞公開處決了最後一例為信仰而被判死的人。在四十二個月預言的終點,1798年,教皇庇護六世 羅馬教權勢的代表被法國軍隊掠走,不久之後死了。“擄掠人的必被擄掠。”這一句話就應驗了。 這個權勢曾立王廢王,在他的號召下,差不多整個歐洲都動員起來去保衛聖墓。他曾從所有的國家斂集財物。然而死傷卻被醫好了,因為第七個頭還沒有完成它在地上的工作,正如但以理所預言的,它要活到世界末日。在宗教改革的初期,似乎受了傷。歐洲各國似乎一時都會接受改正教以代替羅馬教,人們曾為宗教改革事業進行過浴血的奮戰,然而生氣又回到獸的身上。進入受傷的頭。末日以前,凡住在各國,各族,各民,將要在兩者之間加以決擇,或者站在以馬內利的旗幟之下,或者自願受那向至高者說褻讀話之權勢的轄製,凡決定站在基督一邊的人,他的名字必被錄在生命冊上,他們最後將加入贖民的詩歌,站在天國的寶座前歌唱。凡自願選擇隨從那另一權勢的人將受獸的印記。在最後審判的日子必與他們的魁首一同永遠沉淪。

那長期以來束縛人,自稱有權管轄人心,並企圖推翻天上永生上帝的人,必遭毀滅,猶大支派的獅子必作王治理全地,不是憑著武力,而是憑著愛的能力。

追隨獸的腳蹤必定死亡。一些人或許要問為什麼大能的上帝不立時毀滅那些只會造成災難和毀滅的對手。這是因為寬容或許可以使他們得救在善惡大鬥爭最後的日子裡將要顯明出“聖徒的忍耐。”這些事是今日活在世上的人必要遭遇的,所以“凡有耳的,就應當聽。”

啟示錄的讀者在研究到十三章時,會遇到一個時間的數字,一個掌權一千二百六十年的權勢,這個可怕的時期是世界歷史的一個重要部分,也是善惡鬥爭中的一個重要階段。這點無論站在上帝教會的立場上,或是站在虛假,背道之教會的立場上,或者站在一般人民的立場上,都可以看出。從各方面看來,這都是一個可怕的時期 這是眾天使為少為九忠心的人戰驚,上帝的心渴望即時搭救他們的時期。“羅馬教廷的中午正是社會道德的半夜。”CWYEIE《宗教改革史》預計在大施逼迫的一千二百六十年中所發生的悲慘事件將要在基督第二次降臨以前重演。啟示錄第十三章的下半部敘述了從十六世紀到世界末日的歷史。

馬丁路德起著重要作用的宗教改革產生了深遠的影響,並遠超過真不剛開始照耀時最樂觀的擁護者所想像的。這是一個偉大真理的宣言,它具有雙重的使命。人們怎樣必須把羅馬教當作一個政教合一的勢力來應付。同樣,宗教改革運動產生和恢復的原則也是適用於政府和教會的。這個事實已在啟示錄十二章中。“地就幫助婦人。”這句話上指出了。當教會處在逼近的權勢之上,而龍發出大水企圖淹沒真理的時候,地就救了教會。斯拜耳議會下,德國諸候的抗議象一顆石子扔在湖中,掀起了波紋,範圍不斷擴大,甚至無人能逾越。

約翰看到另一個有關地幫助教會的更明確的異象。他的眼光從大海,就是他曾看見大而可畏,七頭十角,有褻讀名號的可怕大獸上來的地方轉移看見“另有一獸從地中上來。”正當羅馬教的勢力受到捆綁時,先知又看見這個新的權勢“上來”。羅馬教會是在多民之中崛起的,而這個獸是從海中上來的。但另一個國家卻遠離一切紛爭,在歐洲黑暗區域之外興起了。這是上帝親自興起的,這是為了推廣福音的原則,為真理作最後的鬥爭。

1492年以後,歐洲傳聞海外的新大陸。航海家們常為了追求金錢和榮譽而探索海岸建立殖民地,但上帝提供這些殖民地的至終目的,並非為了滿足這些人的錢囊和榮譽,上帝保留了這塊以後被稱為美利堅合眾國的土地是為了裁培被踐踏了的真理。當德不肯提供充分的信仰自由,而堅持羅馬教一些儀式時,改革運動就向英國推進,宗教改革的原則在英國和荷蘭一時得到較為自由的發展。但僅局限在低地尼德蘭國家。英國最後轉而效忠他們的國王,於是那些追求信仰自由的人就到北美東岸去在美洲這些受逼迫的人有崇拜的自由,有權利按照上帝的旨意教育兒童,並建立一個自由的政庥。這些事都是美國開國的先輩們所追求的。

在荒涼的新英格蘭海岸上,宗教改革和共和主義的原則為了生存而奮鬥著,這兩個原則攜手前進。歷史家們描述了他們冒險航海和建立新國家所備受的艱難險阻情況,但這些試煉比起那些同奴役和逼迫搏鬥的人算是輕省的了。由於羅馬教的兩塊基石 君主國的原則和干涉宗教事務的精神沾染影響甚深,一些具有上天所賜堅定信念的人在經過不屈不撓的努力以後才在新英格蘭逐漸建立起一個民主政體。波士頓附近的城鎮拒絕納稅,除非他們在立法機構中有發言權,托瑪斯,胡克和他的全體會眾為了更大的自由遷移到康滔狄格的荒野,結果,美國歷史上第一部成文的憲法於1633年制訂。由於人們壓制同胞良心的企圖,羅得島曾一度孤存無依,今日這個島已經在美國成為宗教自由而進行奮戰的紀念地。

在南面的各殖民地中,也進行著同樣的戰鬥。1776年獨立宣言終於向全世界宣布了。這些不斷壯大的新的洲割斷他們與中世紀政體聯繫的紐帶。這舉動表面看來似乎是急躁的。但這對於美國人民的團結和聯合是十分必要的。由於共同的敵人,一切國內的糾紛都消除了。但這個新國家雖然宣布了獨立和自由,多世紀的難題擺他的面前。國家的航船在脫離了君主國的束縛後,如果對於人民執政的實際工作缺乏明確觀點,那麼就有觸在無政府主義的礁石上。或者由於厭煩航海,就回到他所離開的港口去。有人主張開倒車,但上帝的使者在政治家的會議中,他的靈引導著這些決心追隨宗教改革亮光的人。

1787年在費城召開的大陸會議是一次非凡的會議,與會者所作的工作掀起一陣波浪影響到地上每一個國家。美國憲法是由各洲五十五名代表起草的,這些洲乃是當今世界上公認的強國之一的核心。論到這個文件,格萊斯頓(英國政治家1809-1890)說:“美國憲法是非常偉大的寶貴文獻”。獨立宣言闡明了新政府立國的原則。“我們認國這些真理是無據自明的,人人生來都是平等的,創造主賦與他們以一些不可侵犯的權利……為了保障這些權利,人民才組織政府,政府的權利來自被統治者的同意。”(美國《獨立宣言》)這是對羅馬教階制度的致命打擊。這是十六世紀所倡導原則的產物,也是恢復兩個穿毛衣傳道一千二百六十年的見證人到正當地位的結果。地就這樣幫助了婦人。給了他一個陽光普照的地方,而不受那一千二百六十年籠罩歐洲的黑暗所影響,先知所看見從地中上來的獸預表美國兩只角象徵著政府的兩個立法原則 宗教改革主義和共和主義。宗教改革的種子撒在適宜的土壤中,迅速地生長成挺撥大樹蔭庇著一切被壓迫的民族。新政府的建立猶如燦爛的東升旭日,這在全世界乃是一個奇蹟,美國的獨立和鞏固一旦傳聞于世就成了進步的中心。所有的國家或多或少地模仿了這個國家,特別在1840年以後,他的政體成了各國改革的典範。歐洲的君王從此不得不放樺了對人民的壓制,在這些危機之中,美國成了眾目注視的地方,甚至連東方國家也受到他的影響。

但世界這時仍沒有擺脫“被摔在地上”者的影響,在那過去通過每一國家工作的“龍”現在也在美國活動。它既不能阻擋美國所發起的自由進軍,就在羅馬策劃了更狡猾的詭計潛放美國。一個民選的政府為了有效地管理就需要受過宗教改革主義和共和主義的原則教育的選民,在這種政體的長成過程, 學校起著非常重要的作用,美國的教育制度成了民族的真正支柱。

然而希臘的哲學在青少年的教育中逐漸地幾乎全部代替了上帝的真理,今日的大學生他們能解釋希臘神話。但不能辯說上帝在大自然中的手跡。學校的教育預備他們去相信科學家們的虛假科學理論,而不相信聖經的直接啟示。他們的整個教育傾向,在性質上發生了變化。培養疑惑不是信心 對於聖經不是單純信靠,而是濫行批評。把社會納入公司,拉拉斯和工會等組織,體現了教育界的精神。獨裁的政治迅速取代了民主的原則從工會向會員所發的指令中,從石油和糧食的壟斷組織,從罷工和證券交易所之中“龍”的聲音傳遍大地。華爾街向成千上萬的人發號施令,人們把金錢交付富人階段,正如當年的.在羅馬所行的勒索一樣,中古世紀被壓迫者的哭聲怎樣上聞於天,照樣,在貌似光明進步,號稱自由的今天被壓迫者的冤聲必蒙主垂聽,“看哪,工人給你們收割莊稼,你們虧欠他們的工錢,這工錢有聲音呼叫,並且那收害之人的冤聲已經入了萬軍之主的耳中了。”(雅5:4)

根據預言,美國將拋棄國的基本原則。從羊羔之獸的口中,可以聽到龍的聲音,“他在頭一個獸面前施行頭一個獸所有的權柄,並且叫他和住在地上的人拜那死傷醫好的頭一個獸。”美國早已棄絕了早年的自由原則,從形式上看來,政府仍與立國時一樣,但獸的精神和生命卻已藉著這種形式發言。宗教改革的生命沒有了,民主主義的精神喪失了,號稱改正教的國家在模仿羅馬教的權勢,就是這樣給獸作了象。隨著時間的消逝,人們將會看到那象逐漸接受獸的生命。歐洲羅馬教原則的死灰復燃,說明了受傷的頭已得充分的醫治。等到那具有巴比倫、波斯、希臘特徵之獸的勢力更充分的醫治。等到那具有巴比倫、波斯、希臘特徵之獸的勢力更充分地在一度熱愛自由的美國發展起來,死傷就完全醫好了。

美國原是改政教國家。但今日她的教會是徒具其名的,高抬人過於上帝,崇拜人的智慧,靠行為稱義,踐踏上帝的律法 這一切都表明這些教會已成了那曾在羅馬寶座上駕馭世界之“巴比倫”的女兒。

在作獸象的時候,上帝的餘民有兩個特徵,據啟12:17的記載,他們是守上帝誡命並賦有預言之靈的恩賜的,這兩個特徵屬於一切真正的改正教徒,並且要擺在改正教各教派面前。讓他們選擇接受或拒絕。

獸怎樣踐踏上帝的律法,並力圖改變節期和律法,獸象也必照樣步其後塵,制訂律法強迫人順從它的印記 偽安息日。

預言之靈是教會在幽暗世界中前進的嚮導,然而在神跡奇事的顯示上,邪靈也必有其膺造品,魔鬼以人為媒介,設法冒棄上帝聖靈的工作,在世界歷史的末葉,他甚至還要出現在人間自稱是基督,“撒但本來就是光明的天使,所以要他的使者偽裝成公義的使者,這並不是陌生的。”他將要藉著地上的媒介,在人面前叫火從天降下。救主在展望到他第二次降臨的時候,親口說過:“假基督,假先知將要起來顯大神跡,大奇事,倘若能行,連先民也就迷惑了。”(太24:24)

上帝的兒子降生之時,龍就企圖吞吃他,後來當孩子被提到天上去,龍就將婦人(教會)趕到曠野去(啟12:)撒但最大膽的最後之舉就是親自到世人之間披上光明的外衣,自稱是救主,在美國興起的現代形式的招魂術,如今正在為世界預備最後的一幕。當撒但這樣出現的時候,他就要尋索一切不受獸印並拒絕拜獸象之人的性命。政府的暴政要完全建立起來,就象波斯和瑪代一樣,不許有任何申辯,在皇后以期帖的日子,亞哈隨魯王通令全國要在一日之內剪除所有的猶太人,這段歷史將在這個權勢手中重演,凡是一切順從上帝,受他律法印記的人,都要受到死的威脅。

獸的印記不但要印在人的額上,作為接受的記號,而且還要印在手上,作為實際事奉獸的記號。這個權的勢將伸展到天涯海角。如今組的完善戶口的普查,選舉的登記等,使每一個都處在政府的監察之下,猶如當年該撒亞古士督為羅馬的徵稅叫人報名上冊,以致使耶穌的父母受到國家的注意一樣。

當初看來禁止一班個人作買賣似乎是不可能的事,但近來的事實已經表明我們一些大城市的工會已經這樣做了,這種混亂的局面,要不斷惡化,唯有聖經指出了它的結局。

獸的歷史既已再三向人指明,上帝的子民就可以從而得知獸象所要幹的事。獸怎樣在中世紀統治當時的世界,照樣獸象也必在末世代作出樣子,美國曾倡導宗教和公民自由的原則,如今在爭取權利和威望的鬥爭事上,她卻站在世界的領先地位,獨立宣言的偉大原則在處理隸屬地區的事務時已被廢棄了。聖經已經從各方面描寫了羅馬,這樣明確的描寫是無容疑置的。在啟示錄第十三章中,如果將獸象和獸進行比較,那教皇所戴冠冕上的666數字,就顯出來了,任何人都不可推諉。那個以“上帝兒子的代理者”自居的人,在他名號上提供了666的數目,因為如果將他名號中能用作數字的字母,所代表的數目加起來,正好是666,那再一次抬舉人高過天上上帝的勢力為獸作了獸象並賦有其名號的數字。

但以理所說艱難的時期正臨到世界,“魔鬼知道自己的時候不多,就氣忿忿地下到你們那裡去了。”

在基督與撒但的大鬥爭中列國一直在興衰更迭,但那末後的那主要國家現在已興起。這個國家將作為末後鬥爭的主要戰場,從這個國家傳出來最後的大資訊,並從他的人民中將興起餘民教會,當救主來接他子民的蚨,這個教會的成員將與其他國家那些在獸面前仍然忠於天地主宰的人結合在一起。

萬國的結局近了。接著將有上帝的國降臨,基督與天父要永遠作王,那些已經為自己造就一個與上帝和諧之品格的人要作他國的百姓。這些人曾在巴比倫、波斯、希臘、羅馬深重罪惡的層層包圍中仍忠於上帝,路錫甫曾聲稱順從天上的上帝是一件不可能的事,在善惡大鬥爭結束之時,這場鬥爭必向全宇宙證實在仇敵的領域和它所製造的邪惡之中事奉上帝遵守他的律法是可能的,這是我們上帝的大能,“願你的旨意行在地上,如同行在天上。”




作者:赫斯格著

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人類得救是一個無窮計劃的目的。上帝憑著自己的旨意創造了萬物。當耶和華看到宇宙的一切定律都和諧地發揮功能時,就滿心喜樂。歷代以來,上帝藉著眾先知按著人心所能明白的程度向人顯示救恩的計劃。每一個世代都接受了無窮救恩計劃的新啟示。每一次新的啟示,都使天使驚奇歡呼,並在寶座前俯伏叩拜,因為在他們面前展示了上帝品性新的一面。太初在伊甸園中,上帝曾藉著維持一對聖潔夫婦的關係而彰顯他慈愛。上帝為使地上居住著一族能發展屬靈品性,以臻與他相似的人而設立的整個計劃,乃是他慈愛的啟示。

天庭的注意力都集中在人類身上。眾天使奉命去眷顧他們。天使的服務將天與地用牢不可破的紐帶連合在一起。伊敵曾用陰謀詭計來抵消天父所賜的每一福分,所以有的人接受上帝聖靈的感化,有的人則屈服于雅靈的影響。地球成了一個大戰場,從在伊甸園門口的第一個祭牲起到基督為止,每一個祭牲都預表了救主所作的偉大犧牲。

在許多時候,罪蒙蔽了人的眼睛,使他們看不出獻祭制度的真實意義。但是在埃及為奴,在曠野漂泊,在興盛和被擄的時期中,始終有一個希望鼓舞著上帝的兒女,他們的屬靈眼睛展望到將來,期待著那一位所應許的女人後裔的顯現,打傷蛇的頭,他們雖然對那將要來的一位常存錯誤的觀念,但他們窮竟是按著自己個人的需要而盼望他來作他們的拯救者。自以為義的猶太人已經失去了祭祀犧牲中有屬靈的能力。同時他們制訂了許多儀式,只仰望一位大能的君王來救他們掙脫羅馬人的軛。預言所指謙虛和卑徽的主,並不能滿足他們的心,這些預言不僅描寫了彌賽亞來的樣式,也指出了他來的時辰。撒但熟悉這些預言並在這些預言還未應驗的時候就戰驚不已。當人子顯現臨近的時候,撒但就用各樣巧計將人心牢籠在屬世的形式,禮節和詭辯之中,使他們不給卑微的耶穌預備地方。然而上帝並沒有允許撒但製造混亂。當和平之君在伯利恆的馬槽中降生的時候,全世界很奇怪地處在和平之中。

自稱跟從上帝的民族雖然已經喪失了聖靈的能力,並幾乎完全被惡勢力所控制,但天地之間連接的紐帶始終沒有割斷,否則這個地球早就被毀滅了。羅馬和他所矜誇的榮華,撒但和他一切的權勢都無法挽救這個毀滅。當時在耶路撒冷聖殿的壇前供職的祭司是撒迦利亞,他和他的妻子以利沙伯天天為上帝兒子的降臨而禱告。耶和華垂聽了他們的祈求,應許賜給這位年邁的祭司和他的妻子一個兒子作為彌賽亞的先鋒。

以雅惡蓍稱的拿撒勒城住著一位青年女子,他每日切心仰慕上帝,並為所應許之救主降臨祈求,耶和華也垂聽應允他的禱告。加百列從上帝面前來告訴馬利亞,他作為以色列中的一個童女,將成為上帝兒子的母親,在他回簽天使的話中,顯出他生活的屬靈一靈一面,他甘心背負上帝所託付帶有悲哀和恥辱色彩的責任。他說:“我是主的使女”。(路1:38)以上所提了三個忠於上帝的人,此外有其他的人,卑微的牧羊人在看守羊群的時候,聽到了天使在基督降生時的歌聲。東方的博士在研究預言之後,認識了作為救主降生兆頭的星辰。

聖嬰耶穌在聖殿中被獻的那一天,一位被聖靈充滿的老人西面,以屬靈的眼光認出這個小孩子就是人類的救贖主。女先知亞拿是一位住聖殿裡的老寡婦,他日夜祈求上帝實現他的應許,他既認出這位聖嬰的神性,就感謝上帝。“將孩子的事對一切盼望耶路撒冷得救的人講說,”這些事,使那些在行為和誠實上等候彌賽亞的人數增多了。當世界處在黑暗和冷淡的時候,他們經受著世界的救贖主生產的艱難。

忠心的人就是永生上帝的教會,雖然為數不多,卻是以“身披日頭,腳踏月亮,頭戴十二星冠冕”的婦人來代表的。這時正處在表號和影象之時代的末葉,這些表號和影象如同月亮一樣反射著真理的光芒。教會(女人)腳踏月亮迎接新的一天,榮耀的旭日升起,月亮蒼白的光在那更榮耀的白日之中顯得黯淡了。聖所崇祀中的表號和禮節曾經作為真體的影兒,現在開始過去了,因為在所降生的基督身上,表號要遇見實體。自從伊甸園到十字架的每一犧牲都象徵著那個“大犧牲”並顯示永遠的福音。當罪人憑著信心按手在無罪羔羊頭上承認自己罪的時候,就看到了那真犧牲。從祭牲身上所反射出來的髑髏地光輝照入他的內心。這些崇祀預表著完全的福音,是教會建立其上的要基它不是一塊活動的石頭,一個不穩的根基,而是一個“穩固的根基”,其上建有生命的教會。今日,這些有關表號性崇祀的記載仍然向研究的人發光,它雖然不象論到“真祭牲”的記載那樣充滿日光,但仍有溫和的光芒照射出來,報賞那些尋求真理的人。

教會頭上圍嵌著十二顆星辰代表著十二使徒,他們成為基督教會的先祖,他們的名字也寫在新耶路撒冷的十二根基石上。

基督的門徒是天庭特別關懷的對象,從來沒有什麼時候比“及至時候滿足。”上帝的兒子脫下神形而披上人性時更使天庭感興趣了。 他取了肉身在地上作一個軟弱無助的嬰孩,他來到撒但領域,來到以虛假和欺騙為原則,並罪孽深重的國家顯示真理和慈愛的能力。

“天上現出大異象來”撒但的反對的勢力藉著地上掌權的君王 以該撒亞古士督為皇帝的羅馬帝國表現出來。啟12:9清楚地指出大紅龍就是魔鬼。具有十角的七頭代表魔鬼的坐位羅馬帝國。這個權勢在異教掌權的時候曾將基督釘在十字架上。羅馬教皇改變了他的統治方式,曾奴役上帝的教會一千二百六十年。

在基督第一次降臨的時候,羅馬已經征服了地中海周圍的地方,並佔領了猶太人的住宅巴勒斯坦。希律雖然在這裡作王,但他僅僅是在他所納貢的皇帝許可之下作王的,希律是治理猶太人的最後一個王。“他原先想立亞提帕為他的繼承人,但他最後確定了亞基老,百姓也願意接受他,可是後來又背叛了他。於是他與亞提帕都到了羅馬,請求該撒作出決定,該撒卻沒有作出決定,只是差亞基老以總督名義回到猶太,並應許他如果行得好就給他做王,但他的行為使他一直得不到王冠。”這就應驗了關於聖嬰基督的預言,在救主降生前七百五十年,以賽亞說:“因為在這孩子還沒有曉得棄惡擇善之先,你所憎惡的那二王之地,必致見棄”(賽7:16)希律死的時候,正是猶太國受國王,公會和祭司共同統治的時候。“龍”藉著羅馬廢掉君王,就是天上三分之一的星辰摔在地上。可以看出這段歷史是上帝所寫的,這一句話從字布講正應驗在耶路撒冷,也同樣準確地描寫了撒但和三分之一隨從他的主張的天使被逐的時候,天上發生的大墮落。

撒但知道人子降世的時辰,他企圖在他出世的時候殺害他。我們可以從馬太福音和耶利米的預言中讀到希律下令殺害。“伯利恆城裡並四境所有的男孩。”(太2:16、18)聖嬰耶穌受到一支天軍的保護擺脫了這忿怒之王的刀劍。撒但在基督一生中一直要謀害他,撒但既不能成功,就步步追逼基督,企圖藉著人性的軟弱讓他上當,或聳恿他運用神力保護自己。

“有一嬰孩為我們而生,有一子賜給我們,政權必擔在他的肩頭上,他的名稱為奇妙,策士,全能的神,永在的父,和平的君。“(賽9:6)

雅各曾論到猶大說:“圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直到細羅來到,萬民都必歸順。”(創49:10)這一切都在基督降生的時候應驗了。論到他父耶和華說:“上帝阿,你的寶座是永永遠遠的,你的國度是正直的。”(來1:8)這一位為王的孩子,必有鐵杖賜給他掌王權。“我已經立主我們君在錫安我的聖山,受膏者說我要傳聖旨,耶和華曾對我說:你是我的兒子,我今日生你,你求我,我就將列國賜你為基業,將地極賜你為田產,你必用鐵杖打破他們。”(詩2:6)

救主在人間生活了三十三年。他的童年,青年都是一種與上帝同在之生活的榜樣,他雖然被釘十字架,但他卻戰勝了死亡。撒但想要囚禁基督,但他一時的勝利,卻是永遠敗亡的記號。不久就可以聽到全天庭發出戰勝死亡的吶喊,他打破墳墓的捆鎖。“他的孩子被提到天上去了,”天庭再次洋溢著頌讚之聲。因為勝利已經在望,眾生靈比以往任何時候更加認識到罪惡的可怕面目。

這一個異象並沒有顯示基督教會歷史的全景,而只是顯示了它的山峰,有榮耀的日頭升起,隨後,五百年過去了。“婦人”在曠野的一千二百六十年腹是羅馬施行暴政和逼迫的時期最後的一峰,是在陽江再次普照餘民教會的時候。從表號性聖所崇祀的月光到勝利和救恩計劃完成的白晝,有三個步驟,一、天庭賜下它君王的恩賜。二、企圖高舉自己的座位在至高者以上的撒但踐踏真光,三、龍向小群人發怒,但他們仍遵守上帝的誡命,並持守聖靈的亮光。

上帝在顯示教會遠景的時候,又向先知顯示了撒但的全部歷史 這個權勢在羅馬寶座的後面以其雅惡的行為敵擋基督 這似乎有點怪,但人若具有屬天的眼光,就會覺得很自然了。我們的世界在受造之先,“在天上就有了戰爭。”基督和天父向來是一起商量的,遮掩約櫃的基路伯路錫甫因不能參與兩位寶座者的永久議會而心懷嫉妒。他是明亮的晨星,曾十分接近上帝,反映寶座的榮光,現在竟讓嫉妒在他心中滋長,天庭的和諧第一次受到破壞。不和之音就此散佈開來了。及至愛心無法加以阻止時,路錫甫和他的使者就被趕出天國,但撒但仍蒙準住在地球上。按著上帝的公義,撒但立應處死,但上帝本著他的慈愛,仍允許他試驗那作為上帝政權基礎的原則。環繞著寶座的虹是長久忍耐的保證。撒但既控告上帝以專制的手施行統治。就開始了爭辯。撒但聲稱如果允許他做的話,他就能建立一個永遠沒有暴政的政權。上天允許他在地上試驗他的主張,上帝愛的律法是如此真實,他寶座的根基是如此堅定,雖然他這樣做將會犧牲他兒子的性命,但他仍然允許進行這種試驗。

地上的政府成了撒但的工具,我們這小小的行星成了眾天使和從未墮落之諸世界的生靈關心的中心。在亞當被趕出伊甸園後,多少世紀以來,當人類帶頭他們的祭牲來到樂園門口的時候,諸世界的代表也按著天上的政府的規矩會聚在天國門口。當上帝的眾子在這裡聚集在的時候,撒但也在其中,撒但作為上帝所造之子既篡奪並控制了地球,就聲稱自己是地球的代表,有權參加天國門口的議會。在天上的會議中,他一直作為控告弟兄者。約伯和約書亞的故事,就是他反對上帝的政權,控告弟兄的實例。天使們一再聽到他控告地上的人。當基督生活在人間作一個人的時候,天軍都注視著撒但推翻救主的深思熟慮的陰謀,他們看到猶太領袖們的嫉妨和羅馬人的殘忍,當救主接近十字架的時候,他們受難的創造主所受的痙刺透了他們的心。

耶穌在臨終的幾天前坐在聖殿的外院眺望著十字架以人心所無法體會的心情感嘆道。“現在這世界受審判,這世界的王要被趕出去,”在十字架上,撒但的命運就永遠決定了,“我若從地上被舉起來。就要吸引萬人來歸我。”(約12:31、32)在那可怕的一天,黑暗籠罩了髑髏地。但信心的眼睛卻能看穿烏雲,因為這看來是最黑暗的時辰,在全宇宙來說,乃是最偉大之的時刻。“在髑髏地的十字架上,愛和自私面面相對,這裡是它們的最高顯示,基督一生完全是安慰和賜福與人的人生,撒但置他於死地,就顯露他分恨上帝到何等惡毒的地步,也顯明了他謀反的真正目的是要推翻上帝的王位,並除滅彰顯上帝之愛的基督。”(歷代的願望第五章)

垂死的人子在最痛苦的時候大聲喊著說“成了”,於是難以抑止的勝利的喊聲響徹天庭,基督的耳朵聽到了遠方的音樂和天庭中勝利的吶喊。他知道撒但國度的喪鐘已經敲響,他的聖名將從這個世界傳遍宇宙。“(歷代的願望第三十六章)”我聽見天上有聲音說,我上帝的救恩能力,國度並基督的權柄,現在都來到了,因為那在我們面前晝夜控告我們弟兄的,已經被摔下去了。“這是何等奇妙的勝利,一個人若沒有看見十字架的實際勝利,就無尖充分了解基督的生平。這位曾放棄大能大力,取了軟弱的人性,”獨自踹酒“的主,在十安架上重新獲得了一切”。

基督降世為人把天使與人類用最堅固的紐帶連接在一起,因而人類在天上被稱為“我們的弟兄”,弟兄勝過他是因羔羊的血和自己所見證的道。“他們因為愛基督就情願犧牲生命。”“所以諸天和住在其中的,你們都快樂吧!”這時在門徒乃是一個黑暗的時辰,他們悲痛欲絕地站在被封的墳墓旁,但眾天使知道永生的權能,他們看見上帝兒子的高升和撒但的最後被逐,就高聲唱“哈利路呀!”“世界的王”撒但再也不許進入他們的會議,他再也不能在他們面前控告弟兄了。“所以諸天和住在其中的,你們都快樂吧!”

這就是在基督被釘十字架的時候。當喜樂瀰漫天庭,歌聲在他升天的時候再次響起時,世界仍不能脫離魔鬼的迷惑。他既然被摔在地上,就以加倍的努力去推翻拿撒勒人耶穌的門徒所傳的真理。雖然他曾藉著不同的政府工作,但他至終必遭到失敗。於是陰謀代替了逼迫,異教在福音真光加強的時候逐漸消失了,但異教的原則卻為基督徒所接受。並披上基督教的外衣。這就是別加摩和雅雅推喇教會以及第四印之下的故事。“地與海有禍了,因為魔鬼知道自己的時候不多,就氣忿忿地下到你們那裡去了。”他絕望地實行他毀滅的。計劃龍見自己被摔在地上,就逼迫那生男孩子的婦人。羅馬教於538年在羅馬城興起,一共經歷了一千二百六十年 即啟12:6的“一千二百六十日”或啟12:14的“一載,二載、半載”。這是啟示錄十章所說,“兩個見證人”穿毛衣傳道的時期就是所謂“黑暗時代。””在漫長的黑夜裡,一些人秘密地藏在山寨和地球上最偏僻的地方堅持上帝的道,從龍口中吐出罪惡假教義和假教訓的洪流希望永遠淹沒真理。在東方這洪流就是“無底坑”上來的“煙”伊斯蘭教,在西方就是羅馬教。

最後地球對雅惡產生厭煩,上帝打破了暴君的權勢。他興起了反對教皇勢力,擁護改革家的事業,並幫助他們脫離逼迫的領袖們。這事特別應驗在斯拜耳議會的德國諸候中間。也應驗在荷蘭奧蘭治的威廉三世和一些英國領袖身上。地所給予的幫助,特別表現在給受逼迫者避騅的美漩海岸。

宗教改革的能力現在依然影響著全地,歐洲各國和美國一樣有特權向世界傳揚基督福音的最後資訊。啟示錄第十章中的大力天使已經有一道資訊賜給餘民教會,十四章給“龍”向之發怒的“婦人”的工作帶來了更全面光照,陽光的純潔和能力,乃是使徒教會的特色,餘民也有兩個特徵,他們是守上帝誡命的 這是永遠寶座的根基,是路錫甫所指控為專制的條律。律法中的印記是“龍”企圖破壞,也是最後的真教會所要恢復的。餘民的第二個特徵就是賦有耶穌基督的見證,即預言之靈(注)時間越是短促,魔鬼的忿怒就越發劇烈,而且他的期騙將以最狡猾的形式出現,最後甚至冒充人子,以一個光明的使者顯現在人間。那時,他極大的忿怒將傾發在這些守上帝誡命,為耶穌作見證的人身上,唯有這兩個特徵才能辯別人接受上帝和拒絕上帝的人。

領受耶穌基督啟示的約翰,曾經蒙上帝的兒子吩咐去拿展開的但以理預言,耶穌基督的見證藉著蒙特選的一位餘民教會的先知加在這兩大先知的見證之上,雖然上帝的律法長久被人歧視,受人壓制,但他卻要為餘民重新順從。

撒但的忿怒可能是大的,但那保守基督的上帝必保守他的子民到底。這本啟示錄書是顯示如今尚存而行將結束的餘民教會的事。注:“餘民”即其餘的兒女;啟12:17“為耶穌作見證”原文及英文均作“有耶穌的見證”原文及英文均作“耶穌的見證就是預言之靈。”


作者:赫斯格著

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第三章記載用號筒的表號把世界歷史清楚地向人顯示。第八章描寫了西羅馬帝國的復滅,先知接著在第九章記載了有關鈽臘拜佔廷 帝國的傾覆和奧斯曼勢力的興起,明確地揭示了土耳其歷史的四個階段。一、它的興起(啟9:1-4)二、它的權勢受約束的150年(啟9:5-10)三、三百九十年另十五日掌權的時間,(啟9:14-15)四、因列國的干涉而存活,直到被趕出歐洲,(但11:45)啟示錄提到了第一位天使資訊的大聲喊叫,這個資訊在第二樣災禍結束的時候,由上帝的信徒傳開了,這個資訊也預言了啟示錄14章中另一個資訊所詳述的更大的工作。現在擺在我們面前的第十一章介紹了當土耳其帝國在東方活動的時候,西羅馬帝國的情況。

西元476年蠻族瓜分了羅馬,當時或幾年以後分布在西羅馬帝國領土內的部族有東哥德,倫巴第,赫魯利,汪達爾,西哥特,遂非,撒克遜,匈奴,勃銀第,法蘭克。其中汪達,赫魯利,和東哥特只存留了一個短時期為了給但7:8預言的歷史中所提到的宗教勢力登上寶座掃清道路,它們在538年以前被“拔出來”了。但其他七個部族則發展成現代歐洲各國,從“無底坑”上來的煙遮蔽了東方的天空,要了解東羅馬帝國,就必須研究伊斯蘭教。但在西方的情況就不同了,他自稱受基督的義所管理。伊斯蘭征服西方各國的企圖,在第八世紀受到決定性的打擊。從此以後,他就不再作新的嘗試了。因而西羅馬在世界上成了基督教的代表。今日所珍視的人民和信仰自由的原則就是在這裡誕生的,同樣,上帝也把永遠福音給世人的使命交托這些國家,上帝從古時就已為傳揚最後的資訊作了準備。

有一根葦尺賜給約翰。“且有話說,起來,將上帝的殿和祭壇並在殿中禮拜的人都量一量。”人衡量自己的同胞有許多不同的標準。但是上帝衡量人行為的標準,乃是一個非常全面而不變的標準。有限的人不能理解它,因為它是無限的。“這些事已聽見了,總意就是敬畏上帝,謹守他的誡命,這是人所當盡的本分,因為人所作的事,連一切隱藏的事,無論是善是惡,上帝都必審問。”約翰拿著“一根葦子……當作度量的杖。”這就是上帝的誡命。由於天使的引導,先知看到了上帝的教會和世界,有上帝的智慧賜給他,使他能記載度量的結果。上帝的律法是他品德的表達,作為他政權基礎的原則,在約翰面前展開了。他看見了聖殿,那裡天父坐在寶座上,他是一切律法,生命和慈愛的本源。他貫於萬有之中,並托住萬有,管理萬有的。約翰就量聖殿,在量的時候,這殿就述說了創造主不變的慈愛和權能。他使一切生靈都反照他自己的完美,接著約翰量壇,在這裡他看見大祭司拿香爐上他聖徒的祈禱,唯有無限的心智才能體會到那“過於人所能測度”的愛是何等地長闊高深。但這個題目要作為人類千秋萬代的科學,他們越發學習,就越發體會上帝的完美。這乃是無窮的愛心。量的時候應當從各方面去量,無論是長,是高,是深,這壇的各方面都顯示了那無限永久的慈愛。

約翰又奉命量那些在殿中禮拜的人,因為上帝所造的生靈是反映他形象的,所以也要用同一個標準去衡量。眾天使在那個殿中禮拜,那些仍在地上的聖徒憑著信心進入內幔,他們也同樣用他律法和葦子衡量。天上的準所衡量的不是人所看見的外表的身材,和表面的動機,而是考驗人的品格。能使人得到靠近寶座位置的品格,不是膚淺,而是深入的,不是狹窄,而是廣闊的,其長度必與上帝生命相比。今生在上帝的事上所有長期深入廣泛的經驗,就是度著一種發展品格,使這經得起“葦尺”衡量的生活。

我們在第三印揭開的時候,看到地上的一個掌權者手裡拿著天平來衡量人的行為。當自以為父的標準在地上樹立起來的時候,上帝卻按照天上的標準進行衡量。當人的品格經過神的杖量過以後,往往就有永生賜給那些被人手的天平判為死刑的人。

先知約翰的注意力似乎要轉向揭印時曾向他顯示的外院。天使卻吩咐他說:“殿外的院子要留下不用量,因為這是留給外邦人。”就是那些不認識上帝之人的。聖城要被他們踐踏四十二個月,這事的地點顯然是在西羅馬帝國,因為但以理也曾預言到這同一段時期。但以理書第七章中提到那拔出三個蠻族的勢力“必向至高者說誇大的話。必折磨至高者的聖民,必想改變節期和律法,聖民必交付他手一載二載半載。”(但7:25)

預言中一日代表一年,一月以三十日計算,四十二個月就是一千二百六十日,也就是一千二百六十年,“一載二載半載”,也就是“四十二個月”或一千二百六十年,這個踐踏上帝子民一千二百六十年的勢力,就是羅馬教,西羅馬帝國毀滅之後,這個勢力在西元538年在羅馬城裡建立,一直延續到1798年,這就是人們所說的歐洲黑暗時代,在這個時期中,伊斯蘭教的煙雲遮住東方的陽光,伊斯蘭教在東方。“大罪人”在西方,都給人帶來黑暗和絕望,伊斯蘭教象蠍子的刺螫人,“大罪人”則支配人心使他們只看見被高舉在寶座上的人。在東方,可蘭經和假先知搖武揚威,在西方,這種束縛也同樣存在。這裡雖然沒有可蘭經,上帝的話同樣有效地受到抑制。伊斯蘭教以七日的第六日代替安息日,並接受一位假先知來代替基督。同樣,那“大罪人”也想改變上帝的律法。並企圖更改聖經中所設立的節期,好象它不過是人所設立的一們,在東方可蘭經全然代替了聖經,在西方,上帝說:“我要使我那兩了證人穿著毛衣傳道一千二百六十天。”上帝的真光被隱藏,如同穿上毛衣達一千二百六十天(年)之久。人們以為隨著二十世紀知識的進步,人類的理智已經超過上帝的話,但歷史無容置疑地證明,一旦聖經被人的理論所代替,首先和知識的黑暗就籠罩世界。在這黑暗時代中,天平拿在這些相信人過於上帝,並以理智為審判主要根據的人手中,但就是在這裡,上帝卻按著天上的葦尺衡量人的品格 這葦尺就是因盲目而撇在一邊的律法。

“兩個見證人。”就是新舊約聖經,從他們口中所出的每一句話都是確鑿的。舊約聖經講論時常向人顯現的上帝,新約講論披上人性的上帝,兩者是一致的,上帝的旨意是將這個奧秘向每一個人顯示,昔日基督在正竿的時候坐在雅各井旁,那時有一個撒瑪利亞婦人出來打水,聖靈也同樣在人子坐在井旁之際引導婦人走到這裡。這兩個見證是一臻的,人屬靈的眼睛一開,就會接受這兩了證人的見證。

他們是“兩根橄欖枝在兩個流出金色油的金嘴旁邊。”先知撒迦利亞用金燈臺來代表教會,這燈臺有七支管子,每支管子都為世界的人點著一盞燈。(亞4:2、3)這七支管子從一個燈盞中取油,燈盞中的油是從兩旁的兩棵橄欖樹而來的,由所點之油的純潔用燈盞與生機蓬勃的橄欖樹的密切關係來表示。這油就是恩典的油,上帝的真理這七個燈盞是從一個燈盞而來表明他們的工作是合一的。上帝聖言供應地上教會需要的工作是一付何等美麗的圖畫!有生命從新舊約中流出來,供應那些敞開心門接受聖靈的人。人若與生命樹的聯繫中斷了。就會造成屬靈的死亡。燈可以暫時點著,但苗中的油逐漸消耗,光焰逐漸熄滅。熄滅一盞燈不會影響橄欖樹,它們是生命繹。由火劍所把守,好象人類墮落後在伊甸園中的生命樹一樣。火光要殺滅一切起來反對見證人的人。人可能聲稱自己不需要這兩個見證人,就能領受亮光。然而事實上,除了生命即金色油藉以不斷流通的這兩棵樹或它們的樹子,再也沒有什麼構通知識和智慧之靈的渠道了。他們有權柄使天不下雨。因這個緣故,神聖的史家就用以利亞時代三年半的旱災來說明,由於教會與兩個證人分離而造成一千二百六十年的黑暗。這種聯繫中斷之後。上帝就收回他抑制的能力。於是在自然界和靈界就沒有什麼事能抑制流血,飢荒和逼迫的事了。預言論到見證人的毛衣。從十四世紀的末葉,威克里夫把聖經譯成英語的時候起直到宗教改革的黎明來來這長久遮蓋聖經的毛衣就漸漸地脫去了。真光藉著學校大大傳播在德國威丁堡大學以研究聖經為其最顯著的特點。在英國、法國、德國的教育中心,真理傳播者受到了聖靈的感化和造就福音工人所作的準備,就是以聖經為一切教訓的基礎。黑暗時代的經典和假科學怎樣讓位給聖作課本,同樣那些重形式無生命的神學教育法也被改變成供給學生心靈需要的教訓。所有的歷史家都看到,一旦恢復了聖經,社會就會迅速得以改進。歷史家蘭克說,在短短的四十年內,從波羅的海到地中海黑暗被驅散了。德國人坐在改正教的教師腳前學習,謬道在少數用戰無不勝的上帝聖言武裝起來的教師面前發抖。但正在這裡,虛假體系的迅速崩潰卻受到了教庭所發起的一場反教育運動所阻礙。耶穌會組織,實際上是羅馬教的教中之教,他向世界派出了一批精幹的工人,他們機警,受過教育,並有一付偽善的面具,以便進入任何地方扮演任何角色。他們最有效的方法之一,就是在學校中進行活動。他們在新教學校附近興起新的學校。從這裡培養出他們的人才。如果他們不可能這樣作,就冒充被教師主新教學校。他們到處蒐羅青少年,他們比改正教徒更加熱心,更加雄心勃勃。結果繼起的一代使歐洲許多地方又回到羅馬教的控制之下,這使新教徒驚愕不已。他們的工作在法國得到最充分的發展,這個國家曾一度領受宗教改革的真光,但在這塊土地上,耶穌會獲得了最有利的條件,法國的各所大學墨守陳規,繼續開設黑暗時代所傳授的課程。羅馬教政權的原則潛伏在中世紀的禮節和儀式之下,守候良機蠢蠢欲動。這些教訓的恢復給十六世紀所造成的影響和亞力山大里亞哲學家的假教訓對早期教會所造成的影響一樣。

我們不能說耶穌會的教義是完全錯謬的,這是一種狡猾的善惡混合物,象魔鬼所作的一樣。當兩個見證人擺脫黑暗時代的束縛不志衣作見證時,從無底坑上來的獸就與他們戰爭且勝過並殺了他們。

歷史家們所稱的天主教改革運動影響到整個歐洲。但法國既已不幸地撒下許多種子,至終就收穫了豐富的惡果。法國是唯一曾公開否認上帝存在的國家。他們倡導單單崇拜“理知女神”。否認任何權威,他們將一個放蕩的歌劇女演員設在巴黎作為法國公認的神 理智的化身。從來沒有政府發起過這樣卑鄙的運動,男人和女人們載歌載舞崇拜他們卑劣的偶像。法國的其他地方也效法了巴黎的榜樣,這個戴上面罩並用儀式受崇拜的女人,無非是人高舉理智過於上帝的一個標誌。1793年簽署了禁止聖經,改變七日的週期,設立理智女神崇拜的法令。在三年半時間內,兩個見證人 兩棵橄欖樹,唯有他們才能賜給人和國家的生命 僕倒在巴黎街頭。羅得的時代,所多瑪城的淫亂在法國,尤其在他的首都重演了,埃及卑劣像及其眾所皆知的黑暗再次出現在現代法國。猶太人怎樣因拒絕眾先知所傳的上帝聖言而與上帝隔絕,將他們的主釘十字架,照樣,法國也因步猶太人的後塵而將上帝的兒子重釘十字架。

法國建立了恐怖的統治。無論何人若受到猜疑,認為他反對暴政,就馬上會被帶到斷頭臺處死,連中間分子也沒有保障。老年和青年同樣受到迫害,邪淫和放蕩的事公開氾濫。“甚至在議會的大廳里都可以看到卑劣和凶暴的男人和更卑鄙更凶暴的女人載歌載舞。”群眾每日用馬車押送狂呼嚎叫著一批一批犧牲品走向刑場,並以下流的叫囂侮辱他們。“其他國家的人都以驚奇的眼光注視著這一幕景象,後來理智的崇拜廢棄了,議會通過了一項決議承認上帝的存在,但基督教卻被宣布為一個可鄙的異端。恐怖時期就是這麼繼續下去,一個歷史家說,”死亡的人數不下一百萬法國臨到了亞洲大規模飢荒的邊緣。但人們流血流厭倦了。“有大恐怖落在那些目睹”這些事件的人身上,天上的上帝發令停步,因為地上的列國已經看到拒絕聖經的後果,恐怖時期已經作為拒絕宗教改革原則的一個最可怕的實例擺在他們面前,人們重新承認上帝的靈住在“兩個見證人”身上,聖經在列國得到高舉。那些堅持因脫離羅馬教政而發展起來的真理的國家成了教育,發明,司法和各方面進步的先鋒。聖經越印越多。直至最盆窮的人也沒有理由得不到。在法國恐怖時期以前,很少人注意向國外面道,但在1804年英國聖經公會成立了,過了十三年美國聖經公會也有了。並用印發了幾百萬冊聖經,聖經高超成了幾百種不同的文字,人們不可能不知道聖經。

基督教信仰在法國的恢復標誌著近代史的開始。聖經上稱1798年的革命為“地大震動”。“城就倒塌了十分之一,”獸受了死傷不但結束了羅馬教的暴政,也動搖了君主的權勢。許多貴族如一切歷史家所說的有七千之多喪失了他們的尊號(按啟11:13)因地震而死的有七千人原文及英文亦作因地震而廢了七千專號,政權落在中產階級即平民手中,高舉聖經的結果必然會出現一個承認人人都有平等權利的政府,出現一個人人有依著自己良心的指示進行事奉之權利的宗教。人若擁護棄絕基督贖罪之血的政府,擁護一個將理智置于信仰之上的教育制度,就是將自己置于懸崖的邊緣。下一步便會重演法國恐怖時代的情況了。奇哉,人們竟盲目地重演過去的事件。耶穌會即或不能對今日許多公共機構的傾向負責,但他所用的方法已無疑地在二十世紀重現。否認上帝的教育,就是把政權交給那些終必高舉理智女神的政治家手中。

我們先前所看到的第二樣災禍是在1840年結束的。標誌就是土耳其的權勢落在西歐列國的手中。在天上啟10:1-11的大力天使奉差遣而來,在地上則響應著他的大聲喊叫,人們以為末日臨近,就預備迎接他們的上帝。但第七位天使還沒有吹號,他在天上等候片時,使人可以為隨著世界歷史的結束而要發生的大事作好準備。“第二們災禍過去,第三樣災禍快到了。”從1840 1844年的短短的時間,乃是處於第六號筒的結束和第七號筒的發聲之間。在這時期啟示錄10:1-17的資訊傳開了。天使在第十章中告訴約翰說:“但在第七號開始發聲的時候,上帝的奧秘就成全了。”第七位天使“開始發聲,”就是在他工作的第一階段中,上帝的奧秘就成全了。“第七位天使吹號,天上就有大聲音說,世上的國成了我主和基督的國,他要作王,直到永永遠遠。”如果要控制一個國家,就必須控制他的領土,首都和百姓,一個完整的國家是由百姓、首都、領土這三部分構成的。查案審判的工作就是基督召集他的百姓,換一句話說,就是做他國度三分之一的工作。審判工作結束以後,就有聖城賜給他作為國度的首都 這是第二部分的工作,當他來到地上的時候,就得了領土的所有權,承受了完全的國度,直到永遠。新國度登記工作是基督在天父面前進行的,天使在旁邊觀看。案卷展開了,審判開始了。有度量的葦子用來衡量品格,基督獻上他一切聖徒的禱告 他們的名字錄在生命冊上 並攙和著他自己公義生活的馨香之氣一同獻上。承受國度的人,就用這種方法進行登記的。

先知又展望在救恩大工的完成的時候,那些長久等候回胞得贖的二十四位長老俯伏在寶座之前,敬拜那一位加冕為萬王之王的主。這些人將要與贖民大軍一起,最後得到更新的地球作為他們的家。他們在天父面前所唱的詩歌中有這樣的詞句:“你使我們成為我們上帝的國民和祭司,並在地上執掌王權。”這說明他們雖然在天上的榮耀之中仍展望到一千年的終點,地球的復興。在那時惡人的案件已經審判完畢。

1844年,第三樣災禍開始了,它要延續到永遠歲月的開始,包括末日的一切敗壞現象 就是救主預言有關他復臨的一個兆頭 邦國的忿怒和困苦。在第七枝號聲中,最後的七災已經傾降下來,凡拒絕上帝的人,要喝上帝忿怒的酒,在號聲中,義人和惡人都要經過大艱難時期。法國的恐怖時期與這相比是微不足道的。在這個災禍中,上帝的聖徒將歡然迎見駕天雲而來的主,因為他要來賞賜這些忠心的人。這個階段還包括基督復臨的一千年,在一千年的終點,撒但和一切惡人要被燒為灰燼。復蓋在更新的地面上,一切悲哀和罪惡故事都永遠過去了。

正如聖經所預言的,基督在聖所的工作是在二千三百日的終點。1844年開始的。“上帝的殿開了,在殿中現出他的約櫃。”審判工作開始的時候,基督進入至聖所,天上的門開了,上帝的律法顯現出來,那些熱心的人繼續查考聖經,就看出律法的神聖性。當他們注意十條誡命的時候,有一道特別的光照在第四條誡命上,律法的印記看上去,象火寫成一樣。天使用來度量的葦子就顯出了新的意義。上帝的子民抱著嚴肅的獲畏,更充分地認識到踐踏律法以及企圖改變耶和華的節期和律法的性質。兩個見證人又長到天上。這時蓋印的工作開始了,舉目望天的人看見了從敞開的門戶射出來的光。光照在誰身上,蓋印的天使就把上帝的印蓋在誰身上,受印的人數是十四萬四千,這些屬於現今“二十四位長老”所等大群人中的部分。

當天上宣布這個工作完成的時候,上帝的試命就再次顯現,這時寫在天雲中,作為基督來到的兆頭,為眾目所共睹。

在第七枝號聲中有雷轟,電閃,聲音,地震,震動了地的根基第三災禍結束之後,地球就永遠脫離一切悲哀和罪惡。上帝已經在聖中保證苦難必永不再興起。唯有喜樂和平安永遠充滿著蒙救贖的地球上。


作者:赫斯格著

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先知約翰曾注意到第六支號筒的聲音,並看見各國戰爭的災禍和可怕,以及“無底坑”上來的煙如何蔽暗了大地,他看見人類被壓在自己的罪孽之下,雖然上帝的兒子象慈父等候罪人回頭,但他們仍不悔改他們那些凶殺,邪術,姦淫,偷竊的事。在上帝對待人類的事上,公義和慈愛是分不開的,從上帝那裡所發出的大災是滿有他的慈愛的。所以當世人臥在黑暗之下,不能從各國的戰爭和議會的吵鬧中聽到上帝的聲音時,上帝就傳給他們一道驚人的資訊。約翰在目睹第三樣災禍的事件之前聽見了這道資訊。

有一位大力天使披著雲彩從天而降,他是一位來自耶和華天庭的特使,他的能力和他所代表的天庭以及他所傳之資訊的權威和範圍相稱,他從王面前出來 而具有王的榮美:“他臉面象日頭,兩腳象火柱。”這是創造權能的描述,他來所要傳達的聖旨,賦有那一位“說有就有,命立就立。”之王的權能,榮美和光輝,但為了避免眩人眼目起見,就以雲彩遮蓋自己,人類唯有度著與創造主和諧的生活,才能有機會蒙準看到雲彩的揭開,並越來越清楚瞻仰他的威儀。唯有在永恆的歲月中才能完全明白這個資訊,一個人若在上帝的事上有著廣闊的經驗,就能穿透那個雲層。

他“頭上有虹。”上帝的寶座上環繞著一道彩虹,但人類的眼很少能看出這件事的意義,在一個眼前的帷幕已經被揭開了的人,天使頭上所圍繞的虹就有一個深奧的意義。在一個屬靈的人,空中所顯的虹彩乃是天上所立永約的紀念。神聖的史家已經記載了顯在空中之虹的故事。在萬古之先,上帝和基督曾為救贖人類而立約,如果人類在受造之後犯罪,以致與創造主隔絕了,環繞著寶座作為救贖人類的永遠標誌,眾天使和從未墮落之諸世界看到這虹就俯伏尊崇那坐寶座者。但肉眼是看不到天國的,因此上帝拯救挪亞和他全家脫離洪水之後,他主不在天空的雲彩中設立了同樣的記號作為救贖的標誌。雲中的虹同樣是為了使人類不忘記不變的公義和慈愛,但這個故事還有更奇妙的意義,因為上帝不但見寶座上的虹時就想起人類,而且在看見雲中的虹時,也要顧念地球。空中的每一層烏雲都包含著一條虹,烏雲雖然向我們顯出黑暗和恐怖,但在陽光所照的另一面,卻映成了虹彩,上帝看見它,就“紀念我們與地上各樣有血肉的活物所立的永約,”這約能“在各樣的善事上成全你們。叫你們遵行他的旨意,又藉著耶穌基督在你們心裡行他所喜悅的事。”(創9:10,來13:2)每片雲彩都應使我們想起上帝是樂意幫助,堅固我們的。如果陽光充分地照在人生的道路上,它的榮耀就彰顯出上帝的笑容。如果我們眼淚汪汪向上仰望,就必有亮光在我們睫毛的淚點上,從而形成應許之虹的色彩,所以上帝與人是十分親近的。環繞著大力天使頭上的虹顯示天父的慈愛,並保證他所帶來的資訊包含著神的救贖。地上君王的徽章與萬王之王的使者所佩著的引比,真是黯然失色。耶和華曾在路旁燒著的荊棘中顯現,這同一位上帝也曾帶著千萬聖者在西乃山頒佈他烈火的律法。他曾向舊約聖經的先知和作者顯現,這同一位我們的父也曾藉著基督向使徒說話,並在拔摩島先知的眼前顯現。為了使人能看出上帝聖言的一致性,大力的天使就把佔約聖經和新約聖經聯繫在一起,先知但以理曾在基督降世以前預言他第一次降臨的日期,他也曾指出基督復臨和世界末日的時代,但以理的預言中最重要的是一個有關時日的資訊,當但以理要求明白所顯給他的時日時,天使吩咐他“隱藏這話,封閉這書,真到末時。”(但12:4)這資訊不是但以理可以理解的,但到了末時,許多人,就“來往奔跑,知識就必增長。”上帝所教導的智慧人蒙上帝所指教必要明白歷代所封緘的真理。但以理所鈽望明白的時日,就是二千三百日,到這個時期的終點,聖所就必潔淨。這是聖經中唯一被封緘的資訊。但賜給但以理的最後應許,就是“到了末期,他必起來享受他的分。”(但12:3)約翰看見大力的天使降到地上,手裡拿著展開的小書卷,不是封住,也不是關閉,而是展開的。這位天使拿著展開的但以理書,一腳踏地,一腳踏海,乃是第二樣災禍,於1840年結束的時候,那時人們忙於崇拜偶象的事,斂積金銀來往奔跑,除了滿足自己屬世的慾望之外什麼也不聞不問,各國忙於他們的打算,而毫不注意上帝管理的聖手,但這位天使的資訊是包括全地的,他一腳踏地,一腳踏海:“大聲呼喊”象森林中吼叫的獅子,這喊聲把人們從睡夢中叫醒,震動了列國,沒有什麼人太卑微,也沒有什麼地方太偏僻,那聲音要傳遍天涯海角,在全世界各處反覆回響。人們或許認為自己是安全的,但是聲音震動了地球,使許多人恐懼戰驚,雖然聲音如此驚人,但那些轉臉觀看這位神聖使者的人,終於在他的面上看到了應許的虹。

自然界似乎也在響應著這聲音,因為當這聲音響徹全地的時候,七雷的聲音也在打響了。七雷的意義是無法推測的。約翰雖然明白卻奉命不要將聽見的記錄下來。

大力天使一手拿著展開的小書卷,另一隻手向天舉起指著“直活到永永遠遠的起誓說……不再有時日了。”預言的作者將猶太人的歷史分為幾個階段,上帝把在埃及地為的事向亞伯拉罕啟示,被擄到巴比倫的七十年生活也已在預言中清楚顯示,基督的降生曾為眾先知所預言。但以理甚至預言到他受洗的年代,他被猶太人釘死和拒絕的事。也曾在預言中提到,一些基督徒都因猶太人不明白預言而盲目嘲笑他們,殊不知那些與基督生活有關的日期,乃是大力天使向世人指出的有關時日之預言的一部分,也是但以理所希望明白的二千三百日的一部分,但那時預言是封閉的,真到末時。

人們在1840年快要到的幾年開始研究但以理的預言,斷定但以理第八章的二千三百日是在1844年結束,他們認為但8:14說的潔淨聖所是指著救主復臨時結束地球,這個資訊在1840年間以神奇的能力迅速傳遍世界。這個運動在美國由威廉米勒耳領導,在英國由厄芬愛德華領導。在亞洲由一位基督徒的猶太人,約瑟伍爾夫領導,在雅典由於成人受到當的限制,故由小孩子傳揚這個資訊,上帝的靈降在小孩子身上,當他們宣揚“神審判的時候已經到了。”“預備迎接你的主”的時候,他們的聲音深深地打動了人心。

在1838年誚人解釋啟9:13-21的第二樣災禍必於1840年結束。傳揚基督再來的人說,如果土耳其喪失主權,這就可以作為但以理預言的時日正確解釋的一個證據。我們就能在1844年迎見主。“所以在1840年那一天當世人看見土耳其果然應驗了預言的時候,有財富,有學問,有地位的人都警覺到他們已正面臨著世界歷史結束前所要發生的大事了。1840年,大力的天使用他的資訊喚醒地上的人。”“應當敬畏上帝,將榮耀歸給他,因他施行審判的時候,已經到了”這是創造天、地、海和一切生物之主的資訊,天使的腳象火柱,他的資訊能燒入最世俗化的人心。他面上的光輝照入那向世人展開的書卷上。使人們從這些預言中發現新的生動的意義,藐視它,就是否認上帝本身,不予理採也不行,因為人差不多已處在永恆的邊緣。屬世的物質失去了價值人們賣掉房產,出去的處宣講人子再來的資訊。小冊子和傳單象秋風掃落葉那樣撒布開來,正如以利沙在耕牛旁邊蒙恩召,照樣,農夫們也在犁田的時候,聽見陌生的人對他們說:“預備迎接你的主。”這個真理如此普及,甚至連學校中的孩子也聽一到了預言中熟悉的經句。“到二千三百日聖所就必潔淨。”

本章第七節說明了預言時間的準確性。天使在宣布不再有時日之後說:“但在第七位天使吹號發聲的時候,上帝的奧秘就必成全了。正如上帝所傳給他僕人眾先知的佳音。”第七號筒象第七教會和第七印一樣都是從一定的時間開始,地直伸展到永遠的,它是跨越今生和來世,但當第七支號筒開始吹響,正如眾先知所宣布的。“上帝的奧秘就完成了。”第民筒在1840年結束。第六號與第七號之間有一個短暫的間隔,啟11:14,用“快來”表示。大力天使的大聲呼喊就是在這個時間。預言時期的終點是1844年,所以“快”字,就是指1840至1844年,第七支號於1844年預言時期結束時吹響。上帝的奧秘就是主耶穌基督的福音。上帝的羔羊的犧牲。(來9:2、3、7、23)

當人們比1840-1844年間更全面地了解預言時,當雲在尋求基督的人眼前撥開的時候,有關天上聖所的真理,就顯明了。1844年天上聖所中開始了贖罪日所預表的工作。基督的幔內將那些接受救主的入編入自己的國度作為他的百姓。查案審判開始了。第一個案件在寶座前判定,標誌著福音工作最後的開始。當最後一個案件在天庭審理完畢,福音大工就結束了。這些事件在1840年-1844年之間被雲彩遮蓋著,以便使人的心受到了試驗。這是一個考驗時期,這個時期一過去,就有許多人離開了。啟示錄第十章六,七節與十四章六,七節是平行的。

基督再來的大喜訊息,向世界傳揚了,傳給了貧富貴賤各個階級。全世界的教會都敞開門戶,接受它。但有一個從天上來的聲音說:“你去把那踏海,踏地之天使手中展開的小書卷取過來。”在大力天使呼喊的時候,他沒有關閉那書卷而依然踏海踏地,手裡拿著展開的小書卷,約翰作為上帝子民的代表奉命從天使手中取過書來,他說:“請你把小書卷約我。”“你拿著吃盡了。”吃上帝的話意思就是仔細研究它直到完全領會。耶穌經常從屬靈的意義上使用這個表號來指他的身體和“生命之糧”。現在正是揭開籠罩這資訊之雲彩的時候了,人所指望基督復臨的時候,事實上是查案審判開始的時間。這個時間快到時,他們空前熱心地研究預言。1844年春天過去了,救主雖沒有顯現,他們熱情,非但沒有減退,反而更加深入,更加熱切地研究聖經,這種耽延他們起先不明白,但不久他們就看出二千三百日的起點,西元前457年亞達薜西王所發命令直到下半年才實施,故預言的終點就從1844年春天推遲到秋天,那些渴望見主人之人的喜樂又增加了。

這資訊說:“便叫你肚子發苦,然而你口中要甜如蜜。”他們已經嘗過資訊的甘甜,世界上從來沒有出現過這樣弟兄相愛的精神,這樣的犧牲,這樣的獻身。1844年秋天來到,而且過去了,失望的程度真是非筆墨能以形容。世界上沒有什麼事比基督復臨的資訊更為甘甜,也沒有什麼失望比仰望基督再來的信徒的經驗更為慘痛了。那些在墳墓前為被釘的救主哭潤的門徒似乎是喝了苦杯。但1844年的門徒所喝的杯實在與之不相上下,“我們素來所盼望要贖以色列民的,就是他”這一句話在一千八百年以後的回聲是“我們仰望他來拯救我們,可是他卻沒有來。”在這痙和失望的時期,一度敞開門戶接受資訊的教會,現今卻離開了,仍舊相信預言和主復臨的人。由於教會關閉門戶,拒絕更多的亮光,啟14:8的第二道資訊就傳出來了。

許多人預料那些經過大失望的人,一定會永遠消失,但天使說:“你必指著多民,多國,多方,多王再說預言。”這裡預言到啟14:9-12的第三位天使資訊將傳遍全世界,擴大到“大聲呼喊。”

地上的各國,各民,各方,貧富,貴賤各個階層,甚至在位的君王,在七號筒發聲之後,都將聽到這傳給世界的慈憐的最後資訊。天使的臉面象日頭,頭上有虹,這個資訊是一個平安和喜樂的資訊,是一個慈憐和得勝的資訊,開始的時候,它的榮光是被遮蔽的,而後其榮光逐漸增大,直到與彼岸贖民的歌聲結合在一起,當上帝的子民憑著信心跟隨他們的主進入天上至聖所的時候,痙的失望就過去了,他們就認識到“你們安臥的羊圈的時候,好象鴿子的翅膀鍍白銀,翎毛鍍黃金一般。”(詩68:13)

作者:赫斯格著

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真理和謬道的鬥爭總是十分劇烈的,凡照在地上的大光,大仇敵都有仿造品,裡面含有足夠的真理,以適合那些對靈糧不感興趣之人的口味,儘管如此,上帝仍透過這些騙局來顯示他的大愛,研究預言的人一定記得在約翰聽見號聲之前,基督曾顯他完全的義。

上帝的愛永久不變的,當撒但積極毀滅萬物的工作時,耶和華的手仍在掌管一切事務。而且在羅馬教興起之先,無窮之主的慧眼已經看到那些向世界傳揚最後信息的人以及真理的勝利。這樣,當“不法的隱意”試圖登上至高權位的時候,它就發覺那終必造成它傾覆的真理種子,已經由上帝栽種在西羅馬帝國。那些發生在地的三分之一─—東羅馬帝國的事件同樣清楚地顯明了救主奇妙的預見和智慧。撒但雖然詭計多端,但天上的上帝足能挫敗他的每一個計謀,第五號中的歷史乃是這一事實的另一個例證。

眾蠻族在推翻西羅馬帝國的戰爭中消耗了自己的力量。不多年後,他們放棄了野蠻的作法,而採取了被他們征服之民族的生活方式。東羅馬帝國卻像以前的西羅馬帝國一樣衰弱和腐敗,也逃脫不了覆滅的命運,雖然滅亡的方式與西羅馬完全不同。 “第五位天使吹號,我就看見一個星從天落到地上,有無底坑的鑰匙賜給他”從亞洲北部有許多蠻族出來像海浪一樣氾濫歐洲全境,甚至大不列顛群島。從西亞的中部,福音傳播出去作為人類的生命和光。

約在第六世紀末葉,阿卜杜拉的兒子穆罕默德出生於麥加城一個阿拉伯酋長的家庭。他自稱是亞伯拉罕的兒子以實瑪利的直系後裔。他是今日千萬人所信之宗教的創始人。 (公元570-632),阿拉伯是一個自由的地方,附近國家受到征戰和專制的風暴所搖憾,故遭受迫害的教派就逃到這塊自由的地土,以便公開他們的信仰,並實行他們的信仰。當時在阿拉伯居著基督徒,猶太人,波斯拜火教徒以及一切宗教和信仰的代表。

穆罕默德在麥加的大道上,在去大馬士革和利亞港口的路上,結識了這一切人。

穆罕默德是一個持重的人,他習慣每年一個月隱退到離麥加數里之遠的小洞裡禁食禱告,有一次他從隱退的地方回來宣稱自己信仰一位上帝,並自稱是上帝的先知,這就是伊斯蘭教的開始。這個先知起先在自己家中說教,後來逐漸得著一班信徒。他逃離麥加的那一年(公元622)在歷史上稱作“徒志”這是他光榮的年代。伊斯蘭教的紀元是從那時算起的。這個新宗教的領袖,反對在麥加聚居的許多崇拜者所有的形式和儀禮,也反對那些尊榮聖徒的殉道者之象,而自所為基督徒的人。他所提倡的簡單教義就是禱告。信的人必得天國的報賞,在那裡他們必要親受比今生更快樂的生活,直到永遠。穆罕默德的門徒無論在什麼地方遇見外國人,就要採取一個簡單的行動,說:“先要承認一位上帝,承認穆罕默德是他的先知,並要納貢,否則,就殺了你。”基督贖罪的寶血被棄絕了,耶穌只是被他們認為一位先知,他像摩西一樣都比穆罕默德小。基督教的聖經為可蘭經所代替,伊斯蘭教單純的信心,嚴肅的行為在表面上的確對於希臘基督教的背道是一種改革,但伊斯蘭既拒絕基督,所以只能信靠自己的行為稱義,這樣,當羅馬教在西方高舉人並自以為義的體制時,東方的新宗教發展起來了,他們的名稱雖然不同,但都是魔鬼用來毀滅人心靈的手段。

阿拉伯即薩拉森人在世上向來是默默無聞的。在各國的歷史中,這些沙漠的自由人從來未受人注意,而伊斯蘭教卻將這些分散的部落統一起來,並使他們出發征服列國。薩拉森軍兵之所以能迅速擴張,在很大程度上,是由於羅馬人和新波斯帝國(伊朗)的王科斯洛埃斯之間的戰爭,戰爭的結果是新波斯覆滅了。新波斯曾像一堵防牆抑制著伊斯蘭教的勢力。但這堵防牆一推倒。 “無底坑就開了,薩拉森人代表伊斯蘭教的黑暗影響覆蓋在地面上。”

歷史中所用的表號,也強調了這一特徵。 “有蝗蟲從煙中出來,飛到地上。”先知約翰稱薩拉森人為蝗蟲,指導他們行動的教義被比作火爐中出來的煙。古時法老不准以色列人出埃及,上帝降給埃及人的第八災正是這些蝗蟲般的戰士之作為的寫照。 “我要使蝗蟲進入你的境內遮滿地面,甚至看不見地,並且吃那冰雹所剩的……和田間所長的一切樹林,你的宮殿和你的眾臣僕的房屋,並一切埃及人的房屋,都要被蝗蟲佔滿了。”(出10:4-6)

智者所羅門說:“蝗蟲沒有君王,卻分隊而出。”(箴30:27)神聖的史家用這付圖景來描寫薩拉森人出征的全部經歷。他們沒有王,也沒有一個政府組織,但阿拉伯的各部落對於他們的哈里發(意為“上帝使者的繼承者”)卻有一個共同的信仰,當穆罕默德起初外出傳道的時候,是藉著論辯的能力獲得信徒的,但這種辦法太慢,不能滿足他的野心,因而他就用武力來維護並發展這新宗教。不多年後,波斯、敘利亞、埃及、非洲和西班牙都被薩拉森軍隊征服了。公元632年第一位哈里發的統兵大將卡利德開始出征波斯,獲得成功。他叫每一個人都選擇或者相信穆罕默德的道理,或者受戮,許多人在刀劍臨身的時候,就承認穆罕默德為上帝的先知。

當阿拉伯各部落集合準備征服敘利亞的時候,哈里發,艾卜伯克爾(573-634年)命令軍中首領說:“當你為主作戰的時候,要剛強作大丈夫,不可掉轉你的背,你打仗取勝,不可流婦女和兒童的血,不可毀壞棕樹和田間的五穀。不可砍伐棗樹,也不可傷害牲畜,除了食用的以外……在你出發的時候,若遇見為了事奉上帝隱退修道院的人,不可攪攏他們,不可殺害他們,也不可毀壞他們的房屋,你若遇見撒但一會的人,就是頭頂剃髮的,就當勉強他們信伊斯蘭教或納貢。否則,就劈開他們的腦袋,不可饒恕他們。”

上帝似乎將溫和的精神放在這些戰士心裡,使他們寬待那些隱居在敘利亞遵守上帝律法的基督徒。但那些剃髮的神甫和僧侶,卻毫無憐憫被殺了,除非他們歸依伊斯蘭教並納貢。不久敘利亞就完全落在薩拉森手中。

公元638年,他們出兵襲擊埃及,到公元647年,從尼羅河直到大西洋一帶都被哈里發奧斯曼征服了,但摩爾人直到第八世紀初葉才被征服,這樣從敘利亞到直布羅陀海峽都接受了伊斯蘭教的信仰,711年阿拉伯人渡過直布羅陀海峽,攻入西班牙,穆斯林新目的旗幟插到庇利尼斯。他們的勢力擴大了。他們本想沿著地中海剷除羅馬教,使伊斯蘭教在七山之勻馬取代基督教。但在公元732年薩拉森人在法國的圖爾戰役中被查理馬特擊敗,從此伊斯蘭教徒就放棄了佔領西歐的慾望。退到西班牙,他們在那裡興辦學校,發展藝術科學要藉著知識獲得武力所不能獲得的勝利。在中古世紀,從托萊萊薩萊諾以及西班牙其他的學術中心,有科學知識的光照入歐洲的黑暗,在宗教改革的黎明,它在一定的程度上起著衝破羅馬教權勢的作用。

這就是薩拉森人進軍南方和西方的歷史。他們漸漸失去好戰的特性。而歸服知識的力量,但對於東羅馬國,他們則以不販方式進行攻擊。薩拉森人不斷的侵襲,使人痛不欲生。伊斯蘭教應許將天國樂園的生活賜給那些在戰場上死亡的薩拉森人,因而東羅馬受到不斷襲擊的苦楚。

離穆罕默德從麥加出征,只有46年(公元668年)薩拉遜的軍隊就出現在君士坦丁堡的城下,他們急欲得到這財富和商業的中心。穆罕默德的信徒中,流行著這樣的話,凡先圍攻該城者罪惡一概赦免,士兵們因了這種鼓勵就奮勇直前包圍了城垣,但他們對堡壘的堅固估計不足,結果就因鈽臘人所用的火攻而驚慌失措。及至寒冬臨近,他們只得退軍,後來他們又用六個廈天圍困該城,仍未成功。最後於667後鈽臘人和薩拉森人在大馬士革簽訂了休戰三十年的協定。

在716年與718年間,一支薩拉森軍隊再次侵入小亞細亞橫渡黑海,第一次登上歐洲的土地,歷史記載有12萬阿拉伯人和波斯人並有一千八百般兵艦,直抵博斯普羅斯海峽,兩軍同時夾攻京城,火砲欠拯救了這個受到威脅的帝國。君士坦丁堡的百姓將裝滿燃料的船隻駛入敵人的艦隊,使阿拉伯人連同他們的兵器,船隻都在烈火和海水吞沒,接著又到了的冬天,這是非常嚴酷的時刻,由於保加利亞的一支軍隊幫助鈽臘,有更多援這到達,阿拉伯人只得放棄了再次攻克君士坦丁堡的企圖。這些“蝗蟲”的飛行,他們吞嚼途中的每一樣東西,並象蝎子的毒勾一樣蜚人。

阿拉伯人這些年間進攻君士坦丁堡的失敗,是由於他們沒有一個中央領導政府,當時薩拉森人仍由哈里發統治。妨忌的心使不同的領袖相繼而起,他們每人都有一班隨從。他們出來時,正如所羅門論到蝗蟲所說的沒有王。阿拉伯騎兵的戰鬥力在歷史上是盡人皆知的。阿拉伯是馬的故鄉。歷史記載說:“這些馬在帳棚中,在阿拉伯人的孩子中受訓練,藉著親切的接近,培養牠們馴良和合群的習慣。它們慣於行走和奔馳,主人不對它們濫施鞭刺和馬鞭而使之感遲鈍。它們保養精力為了行走奔馳但當它們受到手或馬登的接觸就立刻像風一樣突發向前。如果它們的主人在奔馳中要下馬,它們就馬上止步,直到主人重行人馬。”(羅馬興衰史50章)因此這些彷彿蝗蟲之人的成敗,多半在於他們所乘之馬的優劣。無怪約翰說他們“好像許多馬奔跑上陣。”阿拉伯首領常用馬尾作為標誌,阿拉伯人頭上裹著穆罕默德成為麥地那之主時所裹的頭巾,作為他們信仰伊斯蘭教的記號。這些沙漠之人的特性,似乎是溫柔和獅子般的粗獷天性結合而成的,歷史記載阿拉伯人,這樣的生動事實:“如果一個阿拉伯人發現從遠方來了一位孤獨的旅行者,就策馬前奔市場的說:‘把你的衣服脫下來,因為你的姑母(即我的妻子)沒有衣裳。如果他立即,投降,就會得到憐恤,但他若反抗,就會激怒侵略者,他就必須以血來償還他在自衛中所流的血。’這些人養成如此凶狠的攻擊他人的性格,乃是因他們本國允許他們去劫掠,謀殺和復分等行為所致。約翰所提到的“胸前有甲好像鐵甲,”乃是指穆罕默德的兵士們所載的護身境。我們已充分論證了預言對阿拉伯騎兵的裝束的描寫,他們身佩馬刀,胸戴護鏡坐在馬上,快如疾風。

“有無底坑的使者作他們的王……名叫亞坡倫。”這個人物可以指穆罕默德死後多年指揮軍隊的各個阿拉伯哈里發,但對奧斯曼帝國的創始人奧斯曼格外適用。 (1259——1326)這是中央集權的第一次嘗試。是穆罕默德教義的發展。歷史家說:“斯曼具有戰士的素質,武藝出眾。他的環境和時代卻有利於他的獨立和成功。”這時正是三十世紀的末葉,十字軍以最冒險的方式從歐洲向土耳其推進。君士坦丁堡固然相繼出現過不少皇帝,但臘政府越來越衰弱了。它复滅的日子也悄悄臨近,史載說:“公元1299年7月27日,奧斯曼第一次侵入科米底亞領土,似乎揭示這個巨人神速而性的勢力的增長。”這個日期記得如此清楚,實過於人所能預見的。拔摩島的先知看到他們能傷人五個月。

如果一日代表一年,一個月按三十日計算,預言中的五個月乃代表一百五十年,一百五十年的起點既已明確其終,也必是可知的,它終點乃是在1449年7月27日。研究號筒的人可以用這些日期來確定每隻號之下所發生的事第一和第二樣災禍的日期如“釘子釘在他的聖所。”(拉9:8)

我們已經從歷史家的記載中證實那“能傷人五個月”的權勢是從1299年開始的。歷史記述奧斯曼入侵希臘帝國東邊境的尼科米底亞之後,繼續說:“在他統治的二十七年間他屢次捲土重來,他原有的士兵因每次戰役中俘瞄和志願者的加入而增多。”奧斯曼帝國的創始人奧斯曼的繼承者們每次勝利都使他更接近夢寐以求的權位,奧斯曼的兒子組織了一支擁有二萬五千人的穆斯林常備軍。小亞細亞完全落入他的手中,啟示錄第一章中所提到的七教會被伊斯蘭的宗教褻淒了。土耳其的統治離寶座很近了,1346年奧斯曼的繼承者奧爾漢要求得到希臘公主為妻,公主不得不離開故鄉君士坦丁堡住進土耳其的閨房。 1360年至1383年間土耳其,第三個王征服了色雷斯並定都於靠近君士坦丁堡的阿德里雅堡。鈽臘帝國四面受敵,第四個王名叫巴耶塞特,由於他精力過人,被稱為“閃電”,君士坦丁堡深受壓迫,若非上帝伸手製止,該城的傾覆是不可能推遲五十年的。土耳其人由於同東方來的西徐亞人(帖木兒帝國)發生戰爭,故只得一時耽擱了在鈽臘的活動位並不是一百五十年的毀滅時人要結束。 “第一樣災禍過去了,還有兩樣災禍要來。”為了使人類認識耶和華的公義,上帝的手一直抑制著交戰的軍隊,等待,等待,直到期滿。但當第六位天使吹號的時候,約翰就听見有聲音從壇的四角出來——就是基督在其前獻上聖徒祈禱的壇——說:“把那捆在伯拉大河的四個使者釋放了。”在那一百五十年之內,土耳其雖有傷人的權柄,但每次在幾乎要鈽臘帝國的時候,他們的能力就被來自幼發拉底流域的騷亂所削弱。 (見吉本《羅馬興衰史》65章)現在時候快到,他們不再傷人而是要殺人,1448年約翰八世(帕里奧洛古斯)逝世,撇下了君士坦丁堡危機四伏的寶座。他的繼位人君士坦丁十一世除了城區之外,竟有別的領土。而且這個王位還是在土耳其蘇州穆拉德二世恩寵之下被保留的。由於土耳其人恩典的認可,君士坦丁才敢登極,這件事說明東羅馬帝國的亡國是何等近了。土耳其的勢力曾在一定程度上受到羅馬的抑制,只要羅馬控制君士坦丁堡,薩拉森勢被限制在東方,但當蘇丹的勢力大於羅馬時,經上的話就應驗了。 “那捆綁在伯拉大河的四個使者釋放了。”這些話看來特別是指巴格達,大馬士革,阿勒頗和以哥念——四個靠近幼發拉底河的回教教區。現在伊斯蘭軍是天下無敵了。他們不久就佔領他們久欲得到的博斯普鯉海峽旁的堡壘。穆拉德二世死於1451年,穆罕默德二世繼位,他是一個心勃勃狡猾透頂的人,在征服別國的事上,他是毫不猶疑的,他的一個目標就是去佔領君士坦丁堡。 “他口里高唱和平,心裡卻想著戰爭。”他的一切努力都是為達到這個目的。一天深夜,他從床上一躍而起,立刻要他的首相前來,首相戰驚而立,唯恐有什麼罪被發現,他送上禮物,卻聽到這樣的回答:“我所要的是更重要,更有價值的禮物——君士坦丁堡。”穆罕默德二世試驗了他士兵的忠心,吩咐他的從者警告他的大臣要拒絕羅馬人的賄賂,並要學習作戰術和炮火的用法。他雇了一位火砲發明者,製造可以轟垮君士坦丁堡城牆的火砲,公元1453年4月具有歷史意義的圍城開始了戰爭的號筒一次響穆罕默德二世的軍隊就因一班無畏的狂熱者的進攻,羅馬宏偉的最後痕跡消失了。伊斯蘭教的征服者將羅馬的宗教踐踏腳下。這件大事影響了後來的整修歷史。這次傾覆震動了歐洲,一直影響到宗教改革的光,驅散西羅馬黑暗的前夕,當“無底坑”上來的煙籠罩東羅馬的時候,有光芒射出來報告歐洲各國黎明的來到。先知所描寫在第二樣災禍下土耳其兵勢的特徵和第一樣災禍下為穆默德戰爭的騎兵的特徵相仿,薩拉森有胸前的鐵甲和曲劍已經為土耳其的砲火所代替。但十五世紀攻勢的猛烈絲毫沒有喪失早期騎兵的可怖性,火、煙和硫磺從這些戰士的口中出來,先知所看見這些炮火的射擊猶如火焰從馬口中出來,他們的能力同樣也在尾部,以賽亞說:“長老和尊貴人就是頭,以說謊言教人的先知,就是尾。”(賽9:15)土耳其人所愛好的,乃是兵丁的勇敢,他們有力量的原因,就是他們一臻信仰穆罕默德以及在那先知慫恿下殺害“異教徒”(即基督徒)的事上所有的熱心。

這個1449年7月27日得勢的權柄要掌權一時,一日一月一年。按字面上解釋是三百九十一年又十五日,這就是一個奇妙的預言,是聖經中唯一指明確切應驗日子的地方。在這個時期的終點,土耳其就會喪失主權,1449年7月27日加上391年又15日就到了1840年8月11日,在世界史上關於君士坦丁堡的有四件大事。一、君士坦丁堡於公元330年建造(啟13:2)二、於公元1449年7月29日為土耳其人佔領(啟9:15)但第四件大事的時期,聖經沒有提到就是土耳其首都從君士坦丁堡遷到耶路撒冷。 “在榮美的聖山中間”的時候(但11:45)啟9:15某年,某月,某時。 “在原文及英文皆是”一時,一日,一月,一年。

1838年約西亞李奇和威廉米勒耳在仔細研究預言之後,推斷列國必在1840年8月11日看見土耳其,蘇丹失去主權,這個預言傳遍世界而且邊疆發生的大事使世人的注意力都轉向君士坦丁堡。當時土耳其,蘇丹與埃及帕夏穆罕默德阿里開戰,因為帕夏拒絕發付土耳其所要求的賠款。 1839年埃及帕夏在戰爭中勝了土耳其軍隊並差遣他的兒子率領另一支軍隊攻入敘利亞和小亞細亞,並威脅將率常勝之旅直搗君士坦丁堡,這時英國、奧地利、普魯士和俄國共同要求埃及不要再進攻敘利亞和埃及以外的地區,這四個強國在1840年7月15日開會,土耳其的領導人願意接受他們的決定,土耳其國因他們的調停而保全了性命。這實在是不幸中的大幸了。他欣然將自己的一切權柄交付西歐列強之手,在列國的代表所草的議案中,有這樣的話“倫敦會議所有熱心的與會者一致認為埃及帕夏的托無效,如果埃及帕夏執意不接受和平的建議,唯一公開的方法就是用強製手段強迫他順從,為了使蘇丹將埃及政府的世襲王權交付埃及,列強和奧斯曼的全權代表共同起草和簽訂了一個條約……埃及都督必須退出現今他所佔領的蘇丹一切領土。並歸還奧斯曼的船艦……如埃及都督不肯同意這些,那麼落在他身上的不良後果,顯然只能由他自己負責。”

這個條約已經簽訂最後通諜已於1840年8月11日交送穆罕默德阿里之手,從那時起土耳其就被稱為“東亞病夫”。但以理曾預言到他說,“他必在海和榮美的聖山中間設立他的宮殿的帳幕,然而到了他的結局,必無人能幫助他。”(但11:45)何時歐洲虎視耽耽的列強決定或以戰爭方式或以和平方式,由其中的一國占領君士坦丁堡,“病夫”就會退出歐洲,那件如今列國正在註意的大事將作為天庭發生更大變化的訊號。

預言的重要性及應驗日期的準確性應當引人留心研究發生在1840至1844年間的神聖歷史,這樣就能使人探索天上和地上所發生的變化,因為當土耳其遷都巴勒斯坦之後,基督就結束他在聖所的工作,而將他的香爐拋在地上,作為萬物最後結束的訊號。

第九章的結束語是有關世人狀況的一個悲慘記錄,雖然耶穌基督的啟示顯示在聖經和自然界中,並能從列國彼此之間的關係上得知,但“其餘未曾被這些災所殺的人,仍舊不悔改自己手所作的,還是去拜魔鬼和那些不能看,不能聽,不能走的金、銀、銅、木、石的偶像,又總收入他們那些兇殺、姦淫、偷竊的事。 ”

末時接近,不法的事越發增多,列國的傾復正可以作為地球最後毀滅的訊號。人們雖然看見這些事,仍去拜偶像,偷竊和姦淫,因而那一小君憑著信心仰望耶穌,注意他在天上的工作,並在世人面前反映他品德的人,在上帝看來是何等可貴啊!忠心的人現今在受印,因為我們已經接近世界末日,永恆的歲月很快就要在贖民面前展開。

羅門說:“蝗蟲沒有君王,卻分隊而出。”(箴30:27)神聖的史家用這付圖景來描寫薩拉森人出征的全部經歷。他們沒有王,也沒有一個政府組織,但阿拉伯的各部落對於他們的哈里發(意為“上帝使者的繼承者”)卻有一個共同的信仰,當穆罕默德起初外出傳道的時候,是藉著論辯的能力獲得信徒的,但這種辦法太慢,不能滿足他的野心,因而他就用武力來維護並發展這新宗教。不多年後,波斯、敘利亞、埃及、非洲和西班牙都被薩拉森軍隊征服了。公元632年第一位哈里發的統兵大將卡利德開始出征波斯,獲得成功。他叫每一個人都選擇或者相信穆罕默德的道理,或者受戮,許多人在刀劍臨身的時候,就承認穆罕默德為上帝的先知。

當阿拉伯各部落集合準備征服敘利亞的時候,哈里發,艾卜伯克爾(573——634年)命令軍中首領說:“當你為主作戰的時候,要剛強作大丈夫,不可掉轉你的背,你打仗取勝,不可流婦女和兒童的血,不可毀壞棕樹和田間的五穀。不可砍伐棗樹,也不可傷害牲畜,除了食用的以外……在你出發的時候,若遇見為了事奉上帝隱退修道院的人,不可攪攏他們,不可殺害他們,也不可毀壞他們的房屋,你若遇見撒但一會的人,就是頭頂剃髮的,就當勉強他們信伊斯蘭教或納貢。否則,就劈開他們的腦袋,不可饒恕他們。”

上帝似乎將溫和的精神放在這些戰士心裡,使他們寬待那些隱居在敘利亞遵守上帝律法的基督徒。但那些剃髮的神甫和僧侶,卻毫無憐憫被殺了,除非他們歸依伊斯蘭教並納貢。不久敘利亞就完全落在薩拉森手中。

公元638年,他們出兵襲擊埃及,到公元647年,從尼羅河直到大西洋一帶都被哈里發奧斯曼征服了,但摩爾人直到第八世紀初葉才被征服,這樣從敘利亞到直布羅陀海峽都接受了伊斯蘭教的信仰,711年阿拉伯人渡過直布羅陀海峽,攻入西班牙,穆斯林新目的旗幟插到庇利尼斯。他們的勢力擴大了。他們本想沿著地中海剷除羅馬教,使伊斯蘭教在七山之勻馬取代基督教。但在公元732年薩拉森人在法國的圖爾戰役中被查理馬特擊敗,從此伊斯蘭教徒就放棄了佔領西歐的慾望。退到西班牙,他們在那裡興辦學校,發展藝術科學要藉著知識獲得武力所不能獲得的勝利。在中古世紀,從托萊萊薩萊諾以及西班牙其他的學術中心,有科學知識的光照入歐洲的黑暗,在宗教改革的黎明,它在一定的程度上起著衝破羅馬教權勢的作用。

這就是薩拉森人進軍南方和西方的歷史。他們漸漸失去好戰的特性。而歸服知識的力量,但對於東羅馬國,他們則以不販方式進行攻擊。薩拉森人不斷的侵襲,使人痛不欲生。伊斯蘭教應許將天國樂園的生活賜給那些在戰場上死亡的薩拉森人,因而東羅馬受到不斷襲擊的苦楚。

離穆罕默德從麥加出征,只有46年(公元668年)薩拉遜的軍隊就出現在君士坦丁堡的城下,他們急欲得到這財富和商業的中心。穆罕默德的信徒中,流行著這樣的話,凡先圍攻該城者罪惡一概赦免,士兵們因了這種鼓勵就奮勇直前包圍了城垣,但他們對堡壘的堅固估計不足,結果就因鈽臘人所用的火攻而驚慌失措。及至寒冬臨近,他們只得退軍,後來他們又用六個廈天圍困該城,仍未成功。最後於667後鈽臘人和薩拉森人在大馬士革簽訂了休戰三十年的協定。

在716年與718年間,一支薩拉森軍隊再次侵入小亞細亞橫渡黑海,第一次登上歐洲的土地,歷史記載有12萬阿拉伯人和波斯人並有一千八百般兵艦,直抵博斯普羅斯海峽,兩軍同時夾攻京城,火砲欠拯救了這個受到威脅的帝國。君士坦丁堡的百姓將裝滿燃料的船隻駛入敵人的艦隊,使阿拉伯人連同他們的兵器,船隻都在烈火和海水吞沒,接著又到了的冬天,這是非常嚴酷的時刻,由於保加利亞的一支軍隊幫助鈽臘,有更多援這到達,阿拉伯人只得放棄了再次攻克君士坦丁堡的企圖。這些“蝗蟲”的飛行,他們吞嚼途中的每一樣東西,並象蝎子的毒勾一樣蜚人。

阿拉伯人這些年間進攻君士坦丁堡的失敗,是由於他們沒有一個中央領導政府,當時薩拉森人仍由哈里發統治。妨忌的心使不同的領袖相繼而起,他們每人都有一班隨從。他們出來時,正如所羅門論到蝗蟲所說的沒有王。阿拉伯騎兵的戰鬥力在歷史上是盡人皆知的。阿拉伯是馬的故鄉。歷史記載說:“這些馬在帳棚中,在阿拉伯人的孩子中受訓練,藉著親切的接近,培養牠們馴良和合群的習慣。它們慣於行走和奔馳,主人不對它們濫施鞭刺和馬鞭而使之感遲鈍。它們保養精力為了行走奔馳但當它們受到手或馬登的接觸就立刻像風一樣突發向前。如果它們的主人在奔馳中要下馬,它們就馬上止步,直到主人重行人馬。”(羅馬興衰史50章)因此這些彷彿蝗蟲之人的成敗,多半在於他們所乘之馬的優劣。無怪約翰說他們“好像許多馬奔跑上陣。”阿拉伯首領常用馬尾作為標誌,阿拉伯人頭上裹著穆罕默德成為麥地那之主時所裹的頭巾,作為他們信仰伊斯蘭教的記號。這些沙漠之人的特性,似乎是溫柔和獅子般的粗獷天性結合而成的,歷史記載阿拉伯人,這樣的生動事實:“如果一個阿拉伯人發現從遠方來了一位孤獨的旅行者,就策馬前奔市場的說:‘把你的衣服脫下來,因為你的姑母(即我的妻子)沒有衣裳。如果他立即,投降,就會得到憐恤,但他若反抗,就會激怒侵略者,他就必須以血來償還他在自衛中所流的血。’這些人養成如此凶狠的攻擊他人的性格,乃是因他們本國允許他們去劫掠,謀殺和復分等行為所致。約翰所提到的“胸前有甲好像鐵甲,”乃是指穆罕默德的兵士們所載的護身境。我們已充分論證了預言對阿拉伯騎兵的裝束的描寫,他們身佩馬刀,胸戴護鏡坐在馬上,快如疾風。

“有無底坑的使者作他們的王……名叫亞坡倫。”這個人物可以指穆罕默德死後多年指揮軍隊的各個阿拉伯哈里發,但對奧斯曼帝國的創始人奧斯曼格外適用。 (1259——1326)這是中央集權的第一次嘗試。是穆罕默德教義的發展。歷史家說:“斯曼具有戰士的素質,武藝出眾。他的環境和時代卻有利於他的獨立和成功。”這時正是三十世紀的末葉,十字軍以最冒險的方式從歐洲向土耳其推進。君士坦丁堡固然相繼出現過不少皇帝,但臘政府越來越衰弱了。它复滅的日子也悄悄臨近,史載說:“公元1299年7月27日,奧斯曼第一次侵入科米底亞領土,似乎揭示這個巨人神速而性的勢力的增長。”這個日期記得如此清楚,實過於人所能預見的。拔摩島的先知看到他們能傷人五個月。

如果一日代表一年,一個月按三十日計算,預言中的五個月乃代表一百五十年,一百五十年的起點既已明確其終,也必是可知的,它終點乃是在1449年7月27日。研究號筒的人可以用這些日期來確定每隻號之下所發生的事第一和第二樣災禍的日期如“釘子釘在他的聖所。”(拉9:8)

我們已經從歷史家的記載中證實那“能傷人五個月”的權勢是從1299年開始的。歷史記述奧斯曼入侵希臘帝國東邊境的尼科米底亞之後,繼續說:“在他統治的二十七年間他屢次捲土重來,他原有的士兵因每次戰役中俘瞄和志願者的加入而增多。”奧斯曼帝國的創始人奧斯曼的繼承者們每次勝利都使他更接近夢寐以求的權位,奧斯曼的兒子組織了一支擁有二萬五千人的穆斯林常備軍。小亞細亞完全落入他的手中,啟示錄第一章中所提到的七教會被伊斯蘭的宗教褻淒了。土耳其的統治離寶座很近了,1346年奧斯曼的繼承者奧爾漢要求得到希臘公主為妻,公主不得不離開故鄉君士坦丁堡住進土耳其的閨房。 1360年至1383年間土耳其,第三個王征服了色雷斯並定都於靠近君士坦丁堡的阿德里雅堡。鈽臘帝國四面受敵,第四個王名叫巴耶塞特,由於他精力過人,被稱為“閃電”,君士坦丁堡深受壓迫,若非上帝伸手製止,該城的傾覆是不可能推遲五十年的。土耳其人由於同東方來的西徐亞人(帖木兒帝國)發生戰爭,故只得一時耽擱了在鈽臘的活動位並不是一百五十年的毀滅時人要結束。 “第一样灾祸过去了,还有两样灾祸要来。”为了使人类认识耶和华的公义,上帝的手一直抑制着交战的军队,等待,等待,直到期满。但当第六位天使吹号的时候,约翰就听见有声音从坛的四角出来——就是基督在其前献上圣徒祈祷的坛——说:“把那捆在伯拉大河的四个使者释放了。”在那一百五十年之内,土耳其虽有伤人的权柄,但每次在几乎要钸腊帝国的时候,他们的能力就被来自幼发拉底流域的骚乱所削弱。 (见吉本《罗马兴衰史》65章)现在时候快到,他们不再伤人而是要杀人,1448年约翰八世(帕里奥洛古斯)逝世,撇下了君士坦丁堡危机四伏的宝座。他的继位人君士坦丁十一世除了城区之外,竟有别的领土。而且这个王位还是在土耳其苏州穆拉德二世恩宠之下被保留的。由于土耳其人恩典的认可,君士坦丁才敢登极,这件事说明东罗马帝国的亡国是何等近了。土耳其的势力曾在一定程度上受到罗马的抑制,只要罗马控制君士坦丁堡,萨拉森势被限制在东方,但当苏丹的势力大于罗马时,经上的话就应验了。 “那捆绑在伯拉大河的四个使者释放了。”这些话看来特别是指巴格达,大马士革,阿勒颇和以哥念——四个靠近幼发拉底河的回教教区。现在伊斯兰军是天下无敌了。他们不久就占领他们久欲得到的博斯普鲤海峡旁的堡垒。穆拉德二世死于1451年,穆罕默德二世继位,他是一个心勃勃狡猾透顶的人,在征服别国的事上,他是毫不犹疑的,他的一个目标就是去占领君士坦丁堡。 “他口里高唱和平,心里却想着战争。”他的一切努力都是为达到这个目的。一天深夜,他从床上一跃而起,立刻要他的首相前来,首相战惊而立,唯恐有什么罪被发现,他送上礼物,却听到这样的回答:“我所要的是更重要,更有价值的礼物——君士坦丁堡。”穆罕默德二世试验了他士兵的忠心,吩咐他的从者警告他的大臣要拒绝罗马人的贿赂,并要学习作战术和炮火的用法。他雇了一位火炮发明者,制造可以轰垮君士坦丁堡城墙的火炮,公元1453年4月具有历史意义的围城开始了战争的号筒一次响穆罕默德二世的军队就因一班无畏的狂热者的进攻,罗马宏伟的最后痕迹消失了。伊斯兰教的征服者将罗马的宗教践踏脚下。这件大事影响了后来的整修历史。这次倾覆震动了欧洲,一直影响到宗教改革的光,驱散西罗马黑暗的前夕,当“无底坑”上来的烟笼罩东罗马的时候,有光芒射出来报告欧洲各国黎明的来到。先知所描写在第二样灾祸下土耳其兵势的特征和第一样灾祸下为穆默德战争的骑兵的特征相仿,萨拉森有胸前的铁甲和曲剑已经为土耳其的炮火所代替。但十五世纪攻势的猛烈丝毫没有丧失早期骑兵的可怖性,火、烟和硫磺从这些战士的口中出来,先知所看见这些炮火的射击犹如火焰从马口中出来,他们的能力同样也在尾部,以赛亚说:“长老和尊贵人就是头,以说谎言教人的先知,就是尾。”(赛9:15)土耳其人所爱好的,乃是兵丁的勇敢,他们有力量的原因,就是他们一臻信仰穆罕默德以及在那先知怂恿下杀害“异教徒”(即基督徒)的事上所有的热心。

这个1449年7月27日得势的权柄要掌权一时,一日一月一年。按字面上解释是三百九十一年又十五日,这就是一个奇妙的预言,是圣经中唯一指明确切应验日子的地方。在这个时期的终点,土耳其就会丧失主权,1449年7月27日加上391年又15日就到了1840年8月11日,在世界史上关于君士坦丁堡的有四件大事。一、君士坦丁堡于公元330年建造(启13:2)二、于公元1449年7月29日为土耳其人占领(启9:15)但第四件大事的时期,圣经没有提到就是土耳其首都从君士坦丁堡迁到耶路撒冷。 “在荣美的圣山中间”的时候(但11:45)启9:15某年,某月,某时。 “在原文及英文皆是”一时,一日,一月,一年。

1838年约西亚李奇和威廉米勒耳在仔细研究预言之后,推断列国必在1840年8月11日看见土耳其,苏丹失去主权,这个预言传遍世界而且边疆发生的大事使世人的注意力都转向君士坦丁堡。当时土耳其,苏丹与埃及帕夏穆罕默德阿里开战,因为帕夏拒绝发付土耳其所要求的赔款。 1839年埃及帕夏在战争中胜了土耳其军队并差遣他的儿子率领另一支军队攻入叙利亚和小亚细亚,并威胁将率常胜之旅直捣君士坦丁堡,这时英国、奥地利、普鲁士和俄国共同要求埃及不要再进攻叙利亚和埃及以外的地区,这四个强国在1840年7月15日开会,土耳其的领导人愿意接受他们的决定,土耳其国因他们的调停而保全了性命。这实在是不幸中的大幸了。他欣然将自己的一切权柄交付西欧列强之手,在列国的代表所草的议案中,有这样的话“伦敦会议所有热心的与会者一致认为埃及帕夏的托无效,如果埃及帕夏执意不接受和平的建议,唯一公开的方法就是用强制手段强迫他顺从,为了使苏丹将埃及政府的世袭王权交付埃及,列强和奥斯曼的全权代表共同起草和签订了一个条约……埃及都督必须退出现今他所占领的苏丹一切领土。并归还奥斯曼的船舰……如埃及都督不肯同意这些,那么落在他身上的不良后果,显然只能由他自己负责。”

这个条约已经签订最后通谍已于1840年8月11日交送穆罕默德阿里之手,从那时起土耳其就被称为“东亚病夫”。但以理曾预言到他说,“他必在海和荣美的圣山中间设立他的宫殿的帐幕,然而到了他的结局,必无人能帮助他。”(但11:45)何时欧洲虎视耽耽的列强决定或以战争方式或以和平方式,由其中的一国占领君士坦丁堡,“病夫”就会退出欧洲,那件如今列国正在注意的大事将作为天庭发生更大变化的讯号。

预言的重要性及应验日期的准确性应当引人留心研究发生在1840至1844年间的神圣历史,这样就能使人探索天上和地上所发生的变化,因为当土耳其迁都巴勒斯坦之后,基督就结束他在圣所的工作,而将他的香炉抛在地上,作为万物最后结束的讯号。

第九章的结束语是有关世人状况的一个悲惨记录,虽然耶稣基督的启示显示在圣经和自然界中,并能从列国彼此之间的关系上得知,但“其余未曾被这些灾所杀的人,仍旧不悔改自己手所作的,还是去拜魔鬼和那些不能看,不能听,不能走的金、银、铜、木、石的偶象,又总收入他们那些凶杀、奸淫、偷窃的事。 ”

末时接近,不法的事越发增多,列国的倾复正可以作为地球最后毁灭的讯号。人们虽然看见这些事,仍去拜偶象,偷窃和奸淫,因而那一小君凭着信心仰望耶稣,注意他在天上的工作,并在世人面前反映他品德的人,在上帝看来是何等可贵啊!忠心的人现今在受印,因为我们已经接近世界末日,永恒的岁月很快就要在赎民面前展开。

这个1449年7月27日得势的权柄要掌权一时,一日一月一年。按字面上解释是三百九十一年又十五日,这就是一个奇妙的预言,是圣经中唯一指明确切应验日子的地方。在这个时期的终点,土耳其就会丧失主权,1449年7月27日加上391年又15日就到了1840年8月11日,在世界史上关于君士坦丁堡的有四件大事。一、君士坦丁堡于公元330年建造(启13:2)二、于公元1449年7月29日为土耳其人占领(启9:15)但第四件大事的时期,圣经没有提到就是土耳其首都从君士坦丁堡迁到耶路撒冷。 “在荣美的圣山中间”的时候(但11:45)启9:15某年,某月,某时。 “在原文及英文皆是”一时,一日,一月,一年。

1838年约西亚李奇和威廉米勒耳在仔细研究预言之后,推断列国必在1840年8月11日看见土耳其,苏丹失去主权,这个预言传遍世界而且边疆发生的大事使世人的注意力都转向君士坦丁堡。当时土耳其,苏丹与埃及帕夏穆罕默德阿里开战,因为帕夏拒绝发付土耳其所要求的赔款。 1839年埃及帕夏在战争中胜了土耳其军队并差遣他的儿子率领另一支军队攻入叙利亚和小亚细亚,并威胁将率常胜之旅直捣君士坦丁堡,这时英国、奥地利、普鲁士和俄国共同要求埃及不要再进攻叙利亚和埃及以外的地区,这四个强国在1840年7月15日开会,土耳其的领导人愿意接受他们的决定,土耳其国因他们的调停而保全了性命。这实在是不幸中的大幸了。他欣然将自己的一切权柄交付西欧列强之手,在列国的代表所草的议案中,有这样的话“伦敦会议所有热心的与会者一致认为埃及帕夏的托无效,如果埃及帕夏执意不接受和平的建议,唯一公开的方法就是用强制手段强迫他顺从,为了使苏丹将埃及政府的世袭王权交付埃及,列强和奥斯曼的全权代表共同起草和签订了一个条约……埃及都督必须退出现今他所占领的苏丹一切领土。并归还奥斯曼的船舰……如埃及都督不肯同意这些,那么落在他身上的不良后果,显然只能由他自己负责。”

这个条约已经签订最后通谍已于1840年8月11日交送穆罕默德阿里之手,从那时起土耳其就被称为“东亚病夫”。但以理曾预言到他说,“他必在海和荣美的圣山中间设立他的宫殿的帐幕,然而到了他的结局,必无人能帮助他。”(但11:45)何时欧洲虎视耽耽的列强决定或以战争方式或以和平方式,由其中的一国占领君士坦丁堡,“病夫”就会退出欧洲,那件如今列国正在注意的大事将作为天庭发生更大变化的讯号。

预言的重要性及应验日期的准确性应当引人留心研究发生在1840至1844年间的神圣历史,这样就能使人探索天上和地上所发生的变化,因为当土耳其迁都巴勒斯坦之后,基督就结束他在圣所的工作,而将他的香炉抛在地上,作为万物最后结束的讯号。

第九章的结束语是有关世人状况的一个悲惨记录,虽然耶稣基督的启示显示在圣经和自然界中,并能从列国彼此之间的关系上得知,但“其余未曾被这些灾所杀的人,仍旧不悔改自己手所作的,还是去拜魔鬼和那些不能看,不能听,不能走的金、银、铜、木、石的偶象,又总收入他们那些凶杀、奸淫、偷窃的事。 ”

末时接近,不法的事越发增多,列国的倾复正可以作为地球最后毁灭的讯号。人们虽然看见这些事,仍去拜偶象,偷窃和奸淫,因而那一小君凭着信心仰望耶稣,注意他在天上的工作,并在世人面前反映他品德的人,在上帝看来是何等可贵啊!忠心的人现今在受印,因为我们已经接近世界末日,永恒的岁月很快就要在赎民面前展开。


作者:赫斯格 著 

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地上最後的工作就是上帝的僕人受印,全宇宙正在等待這個工作的完成。天地間唯一能阻止上帝工作的,就是上帝所揀選的子民靈性方面貧乏。基督所要治理的國度,乃是屬靈的國度,現在雖然有許多人憑著理智事奉上帝,但基督現在所等候的子民乃是全心全意事奉他的人。當永活之父的靈能住在人心中的事得到充分證實之後,那些得勝如同基督得勝的人,就必承受從創世以來所預備的國,約翰看見十四萬四千人和一切得救的群眾聚集在寶座和錫安山的羔羊周圍,當十四萬四千人受了上帝的印而等候基督駕天雲顯現的時候,第六印就結束了,第七印的揭開乃是“永久”的先導。 “羔羊揭開第七印的時候,天上寂靜約有兩刻。”上帝的居所乃是生命的中心,是充滿著活力的。天上時常迴盪著音樂聲。有千千萬萬的天使同聲合唱。頌讚羔羊和坐寶座者,當地上的小群人已經預備好了的時候蓋印的天使就回到天庭報告他的工作完畢,於是基督在天上聖所中脫上祭司的衣服,羔羊就顯現為萬王之王。天使長們指揮著天上的大軍,全能上帝的寶座就移動了。上帝和他的兒子一同到地上去,天地的主宰在無數天使護送下離開天庭到地上去接那些忠心的人,就是那些內心已成為他永遠之靈的居所的人,救主應許所要來到的時刻到了,他說:“我去是與你們有益的。”“我去是為你們預備地方去,我若去為你們預備了地方,就必再來接你們到我那裡去,我在那裡,叫你們也在那裡,”這一幅景象實在是前所未有的。

這就是天上寂靜的原因,那些曾因死亡的無情之手分離的人,將在空中與他們的救主相遇。他們中間有些人曾在火刑柱上被燒死,有些人曾死在牢獄之中。還有一些人曾葬身海底,那些因死亡的殘忍之手而離散的快樂家庭,如今在基督周圍團圓了。今生在耶穌裡睡了而分手的丈夫和妻子們要在為他們捨命之主的聲音中相會了。這是何等快樂的相會啊!朋友和朋友相認,所有的人都同聲感謝讚美那死過又復活,如今又賜給他們永遠安息和平安的主,殘忍的劊子手──死亡再也不能在他身上掌權。 “上帝要擦去他們一切的眼淚,不再有死亡,也不再有悲哀,哭號,疼痛,因為以前的事都過去了”這是天上的團聚。他們經過七天的路程一起到了他們榮耀的家鄉。他們是一班遵守安息日的,他們得贖後的第一個安息日是在通往聖城的途中度過的,他們是詩篇二十四篇所讚的一班人,也是聚集在寶座周圍,身穿白衣,手拿勝利的棕樹枝,約翰所見同聲合唱的一班人。

在西乃山頒布律法,可以看作基督再來拯救贖民的一個像徵。親眼看到頒布律法的摩西說:“耶和華從西乃山而來,從西珥向他們顯現,從巴蘭出發出光輝,從萬萬聖者中來臨,從他右手為百姓傳出烈火的律法,他疼愛百姓,眾聖徒都在他手中,他們坐在他腳下,領受他的言語。”(申33:1-3)生活的準則─—他的律法就是這樣傳入百姓的耳中。唯有那些明白這“烈火的律法。”─—耶和華之義並有律法的印蓋在額上的人,才能再次聽到耶和華頒布律法。

拔摩島上的先知領受了一個三重的異象,包括從他的時候直到贖民聚集在寶座周圍時所發生的事情。給七教會的信息是教會的歷史。說明耶穌基督的宗教發展以及邪道進入教會的情況。七印揭示了教會內部的工作─—個人的經驗─—並預言基督复臨的兆頭。在給教會的信息中,基督是作為行走在眾教會中間的光,在七印中,他是作為使人得生命而被殺的羔羊。歷史的另一方面─—並非完全是國家的歷史,而是各國有關的一些事件,在號筒的聲音中顯示出來。七號筒的聲音一直延伸到十一章末。第七枝號筒吹響時就把歷史帶進永恆的歲月中,猶如七教會和七印一樣。號筒的工作最初介紹給約翰的是在啟示錄八章二節,七位天使站在上帝面前“有七枝號賜給他們”,號筒或喇叭的聲音乃是戰爭的呼召,七號筒的歷史是漫長的戰爭和流血的歷史,記載號筒的歷史無非是為使人能明白上帝的手是如何支配著每一支軍隊,而且在每一次戰爭中都有他的引導。

為了使人在研究各國歷史細節時,不致於只看見種種災難而看不見天上的工作,所以在描寫號筒的工作之前,先顯示救贖主工作的最寶貴的方面。這裡所看到的救主不再在天上眾生靈之前流血犧牲,而是在我們天父面前供職的大祭司。約翰看見他站在祭壇旁邊拿金香爐。在地上聖所預表性的崇祀中,擺在內幔之前的香壇不斷地燃燒著,其煙雲上升到照在施恩座的上帝榮光之前,當贖罪日大祭司帶著盛滿貴重之香的香爐進入至聖所時,其香氣因清風吹拂而洋溢外院。祭司帶著百姓的罪和他們的禱告進到耶和華面前,這些因信基督的義而獻上的祈禱就蒙上帝收納。在天庭也是這樣,上帝坐在寶座上,基督為了他子民的緣故侍立在上帝面前,他獻上自己的義,為上帝所收納。他所獻的“許多香”乃是完全順服的無盡資源。 “完全的順服”或“公義”足以解決每一個需要,遮蓋每一件案情,他怎樣在凡事上受試煉,然而仍沒有犯罪,照樣,罪在那裡顯多,恩典就更顯多了。

大祭司所獻的乃是一切聖徒的祈禱。自以人類墮落以來,人心的渴慕拯救一直觸動著上天的心。每一個祈禱都被記錄在記錄冊上,沒有一個內心的渴慕會被忽略過去。父母為兒女的悔改祈禱,兒女為父母祈禱,上帝忠實門徒常為冷心的人背負重擔,雖然禱告的人或許一直不明白這個事實,但天與地之間畢竟是有聯繫的,凡需要的人都可以參加這種聯繫。上天常在答應人的呼求,他既要保證如此行,就必實現自己的應許,因此每日所獻的祈求必蒙垂聽。這個事實就如上帝的寶座永遠堅立可靠。天使們現在正在整頓環境,改變時勢。並為那漠不關心的人編織一個感化之網,而引領他們來歸上帝。上帝決不會強加於人的意願,但有一個方法能把人與天上聯繫在一起,那就是藉著禱告。

我們所為之代禱的人難道真的都不會拒絕真光嗎?不是的。但那些蒙光照的人若拒絕真光,就會像樹上的枯枝被折下來,並有別的枝子接上去。祈禱的人或許默然死去,而他們的祈禱卻留在天上的壇中,並在香爐倒在地上之前得到答复。

約翰看到基督為罪人代求,同時蓋印的工作正在地上進行,當天使回到天庭報告這一工作全部完成的時候,基督就把香爐倒在地上,隨即有雷聲,閃電,地震表明末日近了。約翰看見基督作人類的代求者之後,就看見拿著七枝號筒的七位天使的工作。

信靠基督所賜的義是人類得救的唯一方法。自以為義是撒但墜落的原因。魔鬼深思熟慮的毒計就要引人不信靠基督的義,而依靠自己的行為,這毒計若成功,毀滅就不能避免,人若中了計,就會喪失永生,教若中了計,就會使靈收回。國家若中了計,就會被更強的國家所征服。巴比倫王尼布甲尼撒的經歷說明了這個教訓。當他在宮殿中行走,驕傲地說:“這大巴比倫不是我用大能大力建立為京都嗎?”(但4:30)的時候,毀滅正近在門口呢?這個真理也在過去各世代每一個稱霸世界之國家的傾覆上顯示出來,上帝藉著頭四號筒的聲音向羅馬帝國揭示了這同一個教訓。

基督第一次降世時的世界大國羅馬,本來有認識真理的奇妙福分。但他所得的特權越大,他的失敗越悲慘。

在君士坦丁時代,羅馬帝國就已經分裂了,羅馬是西羅馬帝國的京都,君士坦丁堡為東羅馬的京城。君士坦丁在臨終的時候為了使他的三個兒子都能坐在寶座上,就將國土分成三分,這種劃分可以從整個號筒的歷史中看出來。意大利即西羅馬帝國,是這三分中的一分。雖然這裡提到分成三分,但原先的東西劃分仍然保留著,直到被土耳其人佔領君士坦丁堡。

“第一位天使吹號就有雹與火摻著血丟在地。”這裡非常簡單地講到一系列可怕的事件。詞句雖短,卻非常有力,雹子和火摻著血丟在地上。早在君士坦丁的時代,蠻族的各部落就已侵犯羅馬領土的邊界。歐洲從史前起,一直受蠻族侵略,定期移民的風習,象洪水一樣氾濫全境。當亞洲北部的匈奴人從東方壓境而來的時候,西方的部落被迫遷到人口稠密的南方尋找廣闊的田園。君士坦丁劃分帝國,大半是攝於這種壓力,以便能更有力地抵抗侵略。但羅馬縱然想盡一切辦法,仍不足以抵擋侵略。

公元395年哥特人在他們著名的阿拉里克(350-410)率領之下侵入東羅馬帝國,他們在非常寒冷的冬天渡過多瑙河。就是羅馬領土和德國荒野的分界線。很像從北方來的雹子。一位羅馬詩人說:“他們沉重的車輛輾過惱怒的寬闊冰河。”阿拉里克氣度不凡,機智勇敢,遠勝腐敗的羅馬軍隊中的任何將領。哥特人留在羅馬東部數年之久,有時和平安份,有時與羅馬皇帝衝突。公元408年阿拉里克入侵意大利,他神速地越過阿爾卑斯山和波河,劫掠意大利北部的各城,並繼續增兵進軍至拉溫那,就是那懦怯無能之皇帝的都城。他所向披靡,沿著亞德里亞海進軍直達羅馬城。阿拉里克佔領了台伯河口的羅馬港城奧斯蒂亞,並要求羅馬無條件投降,元老院馬上屈服了。阿拉里克就把羅馬皇帝的紫袍加在羅馬城長阿塔羅身上。這個高傲的帝國羅馬就是這樣落在蠻族的軍隊中。他們可以任意加冕皇帝或侮辱元老院。不久,阿拉里克的傀儡阿塔羅斯被當眾免職廢黜。傲慢的蠻族人可以侮辱似地把皇室的徽章送給了那躲在拉溫那的堡壘中戰驚的皇帝洪諾留。 (公元384-423)後來羅馬人愚味和魯莽的舉動激怒了哥特人。公元410年的某夜,羅馬城被蠻族軍兵的可怕號聲驚醒了。羅馬城遭到了擄掠。羅馬皇宮裡的金、銀和貴重的陳設品都裝入哥特人的車輛,大火和流血恐怖地充滿全城,羅馬城落入蠻族手中六日。六天以後,阿拉里克一馬當先率領勇猛的大軍,滿載金銀財寶沿著亞平寧大道進入意大利南部省分。消滅敢於起來反對他進軍的人,搶劫沒有抵抗的地方。公元410年阿拉里克的姻兄弟阿道法斯接任,他與羅馬人結盟,他自稱羅馬將軍,不久又與洪諾留皇帝的妹妹結婚。哥特人征服軟弱的羅馬帝國的事就是這樣結束了。

“第二位天使吹號就有彷彿火燒著的大山扔在海中,海的三分之一變成血。”這裡所提到的權勢與哥特人不同,因為這個權勢不是在陸地上,而在海上。洪諾留雖然遭到哥特人的侵略,但他在名義上仍是羅馬皇帝,這時汪達爾人已經侵入西班牙,他們是一個從東北來的蠻族,曾一度侵入羅馬西部的省分。公元248年真塞里克。作了他們領袖,汪達爾人採取攻勢,歷史論到真塞里克,說他有強烈的複仇感,侵略的野心是沒有止境的。他們憑著多次航海經驗,藉著一位羅馬將軍尼法斯的邀請進入非洲。這對羅馬來說,真是引狼入室。他們一進入非洲,就成了羅馬最兇惡的敵人。公元431年汪達爾人渡過直布羅陀海峽,幾年後,他們佔領了迦太基和非洲北部。羅馬經不起非洲主權的喪失,因為意大利邑的財富和金錢有賴於非洲的供給。真塞里克和汪達爾人在地中海南岸強大起來。由於這裡還不能滿足他們的胃口,不久就差遣戰船攻占了西西里島和其他地區。公元455年6月真塞里克和汪達爾人從台伯河口登陸,羅馬就再次遭到蠻族的蹂躪,擄掠持續了十四晝夜,上次所剩下的公共或私有的財富,聖的或俗的財寶都盡搬上真塞里克的船艦上。皇后歐多克西亞和他的兩個女兒被驕傲的汪達爾人擄走,數以千計的羅馬人像奴隸一樣被運到汪達爾帝國的京都。世本司(英國歷史家)說:“無情的蠻族增加了他們的災難,這些人在坐地分贓的時候,竟使父母和兒女,丈夫和妻子分離拆散。”羅馬遭受到哥特人的洗劫已經是一個可怕的禍患。但45年以後,受汪達爾人的擄掠則更為可怕。然而這還不過是這些蠻族野蠻行徑的小部分而巳。先知看見一個被火燒著的大山扔在海中,像一塊大石扔在水中,激起一浪隨著一浪地衝擊著海堤,又如海中的活火山週期性地使水沸騰,用這些話形容汪達爾人所行的很相宜。 “從公元461年至467年,他們每到春天,就在迦太基港口糾集一支海軍。真塞里克年紀雖然已經老邁,仍親自指揮最主要的遠征。經常侵略西班牙、利克利亞、托斯坎君、康巴尼亞、盧卡尼亞、布魯擔、阿帕拉、加拉伯拉、威尼亞亞,達爾馬提亞、以庇魯斯、希臘和西西里的海岸……他們的軍隊從赫丘利推進到尼羅河口,到處燒殺擄掠,”這些蠻族的軍隊帶有馬匹,所以他們能從停泊艦隊的港口,一直深入到內地。真塞里克老謀深算,使羅馬人無法預料下次的襲擊。汪達爾人所貪圖的,就是財寶和豐富的掠物,因而他們通常避開要塞。

羅馬最後決定採用主動措施來對付他最頭痛的頑敵。他用數個月時預備一支艦隊,東部帝國和西部帝國聯合起來向非洲進攻。羅馬軍隊攻到迦太基城下,真塞里克要求休戰五天,結果風向轉變,有利於地中海的戰士。真塞里克的艦隊載著汪達爾和摩爾(非洲北部的黑人)的勇士,帶著裝滿燃料的船隻,乘著夜間的黑暗衝入羅馬的兵船之中,烈火從一隻船燃著一隻船,風嘯聲,火爆聲,以及失了指揮的士兵和船夫的吶喊聲,增添了夜間混亂的恐怖。許多逃脫了烈火的人卻又死在汪達爾兵士手中。歷史家記載那一次有一千一百艘羅馬兵船補燒毀,正如“火燒著的大山扔在海裡。”

真塞里克又被稱為海上的暴君,他活到眼見西羅馬帝國在公元476年最後覆滅。他們作的事正是第二號筒的聲音所預言要發生在羅馬國的事,在那裡異端代替了對上帝的真崇拜:“不法的隱意”也開始得了權柄。

但是末期還沒有來到“第三位天使吹號就有燒著的大星好像火把從天上落下來。”早在羅馬最後傾覆的一百年前,西得亞族中最野蠻的匈奴人就已迫近帝國,把勢力範圍從伏爾加河擴展到多瑙河。他們曾一度控制了帝國東部西部省分戰爭或和平,在西羅馬的將軍埃提烏斯時代,有六萬個匈奴人向意大利進軍。但在得到所要求的賠款後就退軍了。東羅馬皇帝狄奧多西以每年付出350磅黃金並給匈奴王一個將軍的稱號,換取了和平。這是羅馬元老院向匈奴人買來的和平,是羅馬所喝“茵陳”的一部分。公元433年,阿提拉和他的兄弟一起作了蠻族的首領,匈奴人在與羅馬皇帝所籤的和平條件,每一個條件都是對帝國皇帝的一種侮辱。他們除了得到在多瑙河岸自由貿易的權利之外,還要求每年進貢的黃金從350磅增加到700磅。必須為每一個從蠻族主人手下逃脫的羅馬俘虜付8塊金便士的罰款或贖金。廢除從前與匈奴的敵人所立的協定或條約,羅馬帝國主權已完全喪失了。驕傲的羅馬人屈服於最兇暴的蠻族,這正是“茵陳”的苦味。

阿提拉與東羅馬皇帝締結了以上的條約之後,就召集他的軍隊進軍高盧,在這裡他被西哥特人擊敗,匈奴人就退到意大利北部。越過阿爾卑斯山,就是“眾水的泉源。”他們毀壞了阿得里亞海濱最富饒,人口最多的阿岐雷亞城,甚至使後世代的人找不到那城的遺址,他們又使許多城邑變為廢墟。王宮的所在地米蘭城也降服了,他們接著就直接進軍羅馬城,皇帝用公主諾拉和豐富的嫁妝交換,才使羅馬城免遭阿提拉的毀壞。羅馬所喝的苦汁實在可以與茵陳相比,那落在眾水泉源上的星退到他的老家匈牙利,在那裡,他的光就熄滅了。

匈奴王阿提拉死於公元453年,他的光,就如燭光一樣燒盡,他是落在地上的火把。但羅馬並沒有因此脫離他的仇敵。汪達爾王真塞里克仍處於盛勢之中。他繼續踐踏南方的省分直到12年之後,羅馬最後才被傾覆。

雖然西羅馬帝國在名義上依然存在,但他的主權早已喪失了,被哥特人阿拉里克扶上寶座的羅馬人阿塔羅斯被承認為合法王位的繼承人,汪達爾人不斷折磨羅馬政府,使之無法生存下去。只等蠻族人登上王位,羅馬就徹底完蛋了。

第四位天使吹號,日頭的三分之一,月亮的三分之一,星辰的三分之一,都被擊打,“第四支號筒所預言的歷史,表現出完全的黑暗,就好像明星不發光一樣。它的應驗就是西羅馬之光的熄滅。

在西羅馬帝國最後的二十年間更選了九個皇帝。第七位是被殺的,他的繼承人內波斯是被逐的。當時班諾尼亞人奧雷斯特斯多年來忠心追隨匈奴人阿提拉。阿提拉死後,他轉而為羅馬的親王們服務。他在軍隊中步步高升,直到尼波士授給他一個貴族的稱號成為軍中的主將。當內波斯被驅逐後人們擁立奧斯特雷斯,但他拒絕了,然而他同意讓他的兒子奧古斯圖拉作西羅馬帝國的皇帝。奧古斯圖拉無非是盤據在意大利及邊界的蠻族手中的傀儡,這些同盟的部落,要得意大利領土的三分之一,當這個要求被拒絕時,他們就立奧多亞塞為他們的首領。奧多亞塞是一個蠻族的兒子,曾經跟從匈奴王阿提拉,後來在羅馬軍中任職,蠻族都欽佩他的勇敢和才幹。公推他為意大利王,奧古斯圖拉只得提出辭呈,被元老院所接受。這是羅馬元老院服從君主旨意的最後一個決議。於是東羅馬皇帝芝諾成了唯一的皇帝,他授於奧多亞塞為意大利教區的教長的稱號。

“奧多亞塞是第一個在意大利統治的蠻族人”他作王十四年(公元476-490)這時西羅馬帝國已經滅亡了,他的領土被推翻他的蠻族瓜分了。

羅馬瓦解了,先知但以理所看見的十部分都得了權柄,泥和鐵怎樣無法結合,西羅馬也必一直分到末日。公元476年標誌著西羅馬的滅亡和中世紀的開始。在今後的幾年內,一切障礙都消除了。羅馬教皇已掃清了登上寶座的道路。奧多亞塞是信仰阿利烏斯教派的,他的國是被但7:8所提到的小角拔出來的第一個角,這個小角高抬自己,向至高者說誇大的話。

在蠻族無數次入侵的苦難中,羅馬教區的主教得以順利實行他的計劃。國家既然崩潰,人們便失去皇帝的保護。所以他們只得尋求在教會的蔭庇下得平安。主教的權勢與日俱增。羅馬教在古羅馬的廢墟中崛起。教會按表面看是活的,其實是死的。救主對於跟從他的人則顯現為在天庭中服務的大祭司,並且把自己的義賜給各國中每一個願意接受的人。

羅馬的覆滅,驚動了列國,這件事奇妙地用站在上帝面前的天使吹號的聲音來表示。他的傾覆乃是在世界毀滅之前大艱難時期的預表,在羅馬傾覆的時期,上帝愛他的子民並親自引導他們經過這段黑暗時期。在第七枝號筒吹響的時候也是這樣,第四號筒歷史顯然是包括特定年間中的事件,因為羅馬帝國在下一次異像中出現時它被表現為掌權一千二百六十年的逼迫權勢。
在第四位天使吹號的時候,約翰看見另有“一位天使飛在空中,並聽見他大聲說,三位天使要吹那其餘的號,你們住在地上的民禍哉!禍哉!禍哉!”

蠻族的戰爭是可怕的,一個國家的覆滅引起了天軍的注意。眾天使掩面不忍看這付殘酷流血的景象,但那瓦解上帝兒女的虛假教義,遮蓋基督之義的謬道,要作為災禍特別地指出。關於這些災禍,研究預言的人可以從下篇中得悉。

作者:赫斯格著  吳滌申譯  林大衛校對

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启示录第七章继续描写在第六印之下所发生的事件。先知预言将要显在天上的兆头已经显现。人们不但看见这些现象,而且从1844年以来人们一直把它看作人子复临的预兆向普世传扬。救主提到这些兆头,人知道他快要复临了。除了这些显现在天上的兆头之外,他还说:“地上的邦国也有困苦。”(路21:25)邦国的困苦发生在众星坠落之后,这句话引出了启示录第七章的主题,这一章的位置就时代而论是介于启示录第六章13与14节之间。

“此后”就是在启示录6:12,13中所提到的兆头出现之后。 “我看见四位天使立在地的四角,执掌地上四方的风。”约翰所看到的属天异象向他显示了上帝政权的工作。他也看见在揭开印时天使的工作。 “天使岂不都是服役的灵奉差遣为那将要承受救恩的人效力吗?”(来1:14)大有能力的众天使遵行和华的吩咐,听从他的命令,说预言的天使加百列决不是唯一奉派担任特别工作的天使。约翰看见有四位天使立在地的四角执掌地上四方的风,使之不致于吹动。风象征战争或争论,过去虽然有不止一次的战争和黑暗日,但在一个特定的时间内,将有一次邦国的困苦。与以前一切的国际纠纷有所区别。

揭开第五印以后,教会从黑暗时代出来,宗改革运动产生了两个伟大的转折,摧毁了逼迫的势力。终止了殉道的事。这两个转折就是新教和民主。新教的原则反映在社会宗教面貌上。民主─—即人人皆有平等权利的原则。表现在选民政府中。换一句话说十六世纪宗教改革的成果不仅见之于改正教会的组织中了之于对一千多年来掌权的君主制提出的抗议。在这种情况下,救灵的事业就需要一块适宜自由发展的新土壤。为此,上帝预备了美洲和南非的殖民地没有利用他们有利的机会,但在美国新教和民主─—崇拜自由和在国家事务中,人人都有平等的权利─—在美国宪法中,开花结果。在这个国家的头五十年中欧洲的君主和政治家都以挑剔的眼光窥视他。但当这个政府日益强大,一个又一个洲被吸收进来,他的使节被外国的宫廷所接待,并在国外寻找他的产品在国外市场敞销时,欧洲当政的人们才看出民主不再是一种实验而是一种现实了。

欧洲处在动荡之中。法国从拿破伦的日子以来,内部一直意见分歧,进行过不止一次的代议制政府的尝试。在所有的欧洲国家中,人民所发表的任何政见都会引起君主的嫉妒。一切起义都会被严厉地镇压下

去。乌云已经密布。远方的雷声已隐约听到。但每一个君主都想保住自己的王位。侥幸而又不幸的法国终于成了掀起轩然大波的中心。 1830年法国政府担心议会权柄太大,就发布敕令宣布最近一切的选举为非法,并限制选举权和出版自由。这件事导致了群众的暴动,结果波兰王朝被推翻了,一个新的国王上了台。因为他是由中产阶级拥立的,所以被称为“市民之王”。这个名称很有意思,平民得着了权柄。如果各国顺以天意的引导,不多年后,欧洲就会发生和平的改组。然而人民,尤其是那些尚未独立的民族和省分的人民受到压迫。尽管这样,法国的暴动还是有其影响的。 “在撒克逊和德国一些较小的州,发生骚乱,是受了巴黎革命风潮的影响。”波兰所发生的一次暴动也是巴黎运动的结果。 1832年,当八千波兰人派往到西伯利亚时所发生的事变,其起因也可以追溯到法国的暴动。 1828年至1834年关税同盟的组织成了德国的统一的先兆。意大利也发生暴动,要求独立和统一。 1833年奴隶制度在英国的殖民地被废除。 1837年维多利亚担任英国的元首。 1843年对进口谷物征税的谷物法废除了,这是英国政府扩大自由的先兆。这些事件还会不断增多,在维护平民权利的人和捍卫君主神圣权利的人之间,划出鲜明的界限。

内部的压力更大了,所有的人都认识到应该很快有一个解决的办法。 1848年事情发展到了高潮,法国再次发生群众性暴乱,因饥荒已持续了两年。贫民反抗一切的权威,路易菲力普国王退位,逃到英国。若不是一些法国政治家勇敢而坚决地在这危急之秋出来领导事务,1789年的革命将要重演。士兵和暴民联合在一起,只有通过最精心的处置,才能避免1795到1799年出现过的五人执政内阁。建立临时政府的意见占了上风。通过了宪法,采纳四年一任的总统制。路易拿破任(1808-1873年)当选为新的法兰西共和国的第一任总统,1848年是多事的年头,贾德森在《十九世纪的欧洲》这本书中提到这次革命:“象一根点着的火柴丢到枯干的草原上,其火焰迅速燃遍了欧洲大陆。”在德国“一个保证执行自由政府的新内阁就职了。”“普鲁士和奥地利掀起了全国性的要求自由和民族统一的运动。”在德国约五百人集会决定要成立一个临时政府。在普鲁士所发生的骚动,迫使国王宣誓执行新宪法。匈牙利和维也纳也爆发了革命,这就给了意大利一个久已盼望的机会摆脱奥地利人的统治。在这短短的时期内,许多君主就这样向他们的臣民屈服了。

但这场骚乱和动荡突然平静下来,没有人能解释其原因。正如基督斥责暴风雨时,革尼撒勒湖翻腾的水浪就停止下来一样。四位天使站在地的四角执掌战争风云,直到上帝的仆人都盖了印。欧洲所发生的变化实际上结束了君王的统治,如今,有机会让宗教改革结出成果。地上最后的工作将成了驱散中世纪黑暗的运动的继续。上帝已经为福音的迅速传播预备了土地。盖印的工作现在在正在进行。

“我又看见另有一位天使从日出之地上来,拿着永生上帝的印,他就向四位天使大声喊着说:‘地与海,树木,人们不可伤害,等我们印了上帝仆人的额。”天上的使者控制着各国的形势,等上帝的仆人受了印。人或许要问,“上帝盖在他仆人额上的印是什么呢?”上帝的选民是一班特别的百姓,他们蒙召作君王和祭司的国度,为要彰显那召他们者的美德,耶和华不看人的外貌,却要衡量人的品格。要把他的印盖在那些忠于他的人身上。当亚伯拉罕蒙召作一国之父的时候,上帝给他“割礼的记号,作他未受割礼的时候,因信称义的印证。¡ÿ报罗4:11)上帝也赐给亚伯拉罕末世的后裔,一个因信称义的记号或印证。那些骄傲矜夸,自高自大的人不会受到这印记,只有单纯地信靠上帝的应许,象一个小孩子向他母亲学习那样才能受到印记。基督曾望着天说,“父阿,天地的主,我感谢你,因为你将这些事向聪明通达的人就隐藏起来,向婴孩就显出来。 ”(太11:25)这记号或印证是由上帝直接启示给那以孩子般的信心来接受的人,“不是属血气的指示你,乃是我在天上的父指示的。 ”(太16:17)唯有圣父和圣子能显示有关上帝的知识,这种知识就是盖在选民额上的印。论到这一点,保罗声称“上帝坚固的根基立住了,上面有这印证说,主认识谁是他的人。 ”(提后2:19)这印证,就是认识真神的知识,耶和华把这印放在安息日中,“且以我的安息日为圣,这日在我与你们中间为证据,使你们知道我是耶和华你们的上帝。 ”“又将我的安息日赐给他们,好在我与他们中间为证据,使他们知道我耶和华是叫他们成为圣的。 ”(结24:20,21)这印是成圣的证据,是一个永远的证据。“你们务要守我的安息日,因为这是你我之间世世代代的证据。 ”他又说:“这是我和以色列人永远的证据,因为六日之内耶和华造天地,第七日便安息舒畅。 ”(出31:13, 17)这是属灵的安息。因为“上帝是个灵”(约4:24)他的安息就是属灵的安息。耶和华之安息日的安息福分和成圣都是属灵的,唯有符合第一印条件的人,才能象上帝那样安息。只有这样的人,才能有认识上帝的知识,这印由天使盖在额上,人是看不见的,唯有上帝和天上的生灵能看见。所以人间的律法无法推行安息日的遵守。人可以在形式上遵守七日中的一日,但唯有认识上帝才能在额上受印,基督是遵守真安息日的活的典范,他在那日所作的事表明了上帝对于人类的心意。“第七日是向耶和华你上帝当守的安息日。 ”“到第七日上帝造物的工已经完毕,就在第七日歇了他一切的工安息了,上帝赐福给第七日定为圣日。 ”(创2:3,2出34:21)

以上数节经文清楚地说明了上帝的第七日安息,又赐福给这日定为圣日。从耶和华安息的那个第七日起,以后所有的第七日,就成了赐福和成圣的日子。使用“印记”是为了证实一个合法的公文,当一个长的印盖在一份合法的文件上时,这印包括他的姓名,权柄和权限。上帝律法的印中明显具备上述特点。在现代的法律或法令中,印不是盖在开头,就是盖在结尾,但在上帝的律法中,印是盖在中间的,免得受人增删,第四诫是“当纪念安息日守为圣日……无论何工都不可作,因为六日之内,耶和华造天、地、海和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福与第七日定为圣日。”(出20 :8-11)这里有着印记的三个特征,一、名字─—主耶和华你们的上帝,二、权柄─—创造主,三权限─—诸天和地。十诫中若除去这一条就没有印鉴了。上帝的权柄是在第四诫上,凡如此认识上帝的人必在额上受印。上帝创造和救赎大能的知识,借着基督在第四诫中明显出来。

1846年以来自日出之地的天使叫四位天使执掌着战争的风云,等上帝的仆人额上盖了印,1848年以来,列国呈现出安宁,上帝律法中安息日的亮光传到地上各国,起初其光线如初升的太阳。但如今它如同正午的日光照耀,地上的各方有成千上万的人见证遵守安息日的好处。

如今上帝仆人的数目正在组成,“我听见以色列人各支派中受印的数目有十四万四千人。”唯有品格才是盖印工作的根据。新天新地的应许是为亚伯拉罕,以撒和雅各预备的,但他们肉身方面的后裔,却没有造就成使永生上帝的印能盖在他们身上的品格,他们作为一个民族而被弃绝了。于是外邦人象野橄榄树上砍下来的枝子,逆着性接在犹大的根上。凡结出公义果子的人,都能承受那曾应许赐给犹太人的产业。亚伯拉罕肉身方面的后裔,在十二支派中的地位,将要归给那些应许所生的儿女。全天庭的注意力都集中在盖印的工作上,因为这工作一完毕,救赎的计划就完成了。十四万四千人要按着以色列十二支派的名字分类。这是品格的名字。那些已经造就品格的人交按照品格列入相应的支派。例如“以萨迦是个强壮的驴卧在羊圈之中,他以安静为住,以肥地为美,便低肩负重。”这是一些肩负重任的人。那些仰望那将来应许之家的人。宁愿肩背重担。他们为了使上帝的事业兴旺,甘心象耐劳的驴子一样,担负双倍的担子。他们在这种服务中得到自由和喜乐。上帝的事业若没有这些忠心的负重者,在地上就不可能得到推进,这些忠心的以萨迦人度着“卧在羊圈之中”的人生。而在他们近旁也许就有不负重担的拿弗他利人的代表。 “拿弗他利是被释放的母鹿,他出嘉美的言语。”(创49:21)他自由轻松,随时随地说“嘉美的言语。”而且助人为乐,这是以萨迦所代表的担负重担的人所办不到的,上帝也不希望他们这么做。为了构成完全的数目,一切都是需要的。背负重担的人,不要认为自己因所负的重担就成了最重要的人,他们不过是占全部的十二分之一的而已。有一队人将代表利末,他的生活似乎因罪而失败了,但他靠上帝得了胜,成了以色列人的教师。论到不稳定的流便,经上说:愿流便存活,不至死亡。因为他“大有尊荣,权力超人。”(创49:3)犹太代表那些别人在他面前低头的领袖,以色列各支派的名字代表着工作的各方面。并且写在上帝圣城的一个门户上。但支派最后没有被算进去,而约瑟所得的双分凑足了十二支派。经上论到但说,“但必判断他的民作以色列支派之一,但必作道上的蛇,路中的虺,咬伤马蹄,使骑马的坠落于后。”(创49:16 ,17)上帝的旨意是要但按公义审判以色列人。锐利的眼光和敏捷的判断力都是所必须的。这些恩赐都赐了但。然而他却滥用了这些恩赐,他是“道上的蛇,路中的虺,咬伤马蹄。”审判的恩赐本来可成为福气,如果人若歪曲这恩赐,就会伤害人和使别人跌倒。 “使骑马的附落于后。”就是说他成了毁谤者和论断者。那些对别人吹毛求疵,妄加批评的人,其实是滥用了审判的恩赐。凡坚持这种行为的,总不能进天国,因为那“控告我们弟兄的”已经被摔下去了,他和他的代表再也不能进入那发光的门户。

先知约翰再一次看到六印的结束,那时上帝所爱的人从各世代被召来。他看见一群没有人能数得过来的赎民站在宝座和羔羊面前,他们穿基督的公义白衣,在永恒的岁月中,他们将永不忘记白衣和棕树枝,乃是上帝儿子牺牲的成果。他们齐声歌颂的声音响彻全天庭。 “愿救恩归与坐在宝座上我们的上帝,也归于羔羊。”赎民的大军在唱他们的经验歌。熟悉他们每一个人的天使和具有相同经验的二十四位长老和四活物,就齐来响应这个大合唱。似乎有一位长老为了使约翰再次注意那受苦最多的一小群人,就指着十四万四千人说:“这些穿白衣的是谁,是从那里来的?”他又回签自己所发出的问题说:“这些人是从大患骓中出来的,用羔羊的血把衣裳洗白净了。”救主自己是因苦难得以完全的,他要以一个人的形象坐在靠近天父的宝座上,因为他已得胜。救主在世时,那些最亲近他的门徒所有的经验,就是十四万四千人的经验,因为他们曾象他那样生活,并经过他所忍受过的试炼,连撒但也不得不承认自己在他们里面是一无所有,“所以他们在上帝的宝座前,昼夜在他殿中侍奉他,坐宝座的要用帐幕覆庇他们。”

在天上的叛逆发生以前,路锡甫是一个遮掩约柜的基路伯;常侍立在上帝面前,他堕落的时候,连累了一大群天使。撒但和他的使者过去的地位,将为十四万四千所得,那时他们要在上帝的宝座前昼夜在他殿中侍奉。上帝要亲自居住在他们中间,这就是他们在地上忍受饥渴的赏赐,他们将成为救主的卫队,救主要领他们到生命水的泉源,这些人在全世界都拜偶象的时候,仍然保持认识上帝的知识。他们将学习无穷的真理,在永恒的岁月中将继续发展和进步。 “敬畏耶和华是智慧的开端”这种开端是从地上开始的,人一旦得着认识上帝的真知识,就是忍受饥渴、困苦和迫害但那些忍受试炼似乎看见那看不见的主─—就是那常显在宝座前之羔羊的人,必有一天会充分认识耶和华的知识,在那里永远的喜乐必将擦干他们在地上的眼泪。 “日头和炎热也必不伤害他们。”在地上他们曾感受那日光的炎热。当万物复兴之后,太阳将发出七信的光辉。但这群人是如此靠近宝座,如此靠近天父和圣子强烈的光,以致再也觉不到日光的照耀。从前一位天使在地上显现,曾使看守救主坟墓的百夫长的兵丁眼目昏花,仆倒在地象死人一样。光是生命丰盛的标志,那些与上帝性情有分并行在创造主面前的人,需要何等的纯洁阿!

这些人是从人间买来的,他们是从末世代出来的─—是一族几乎因罪恶和瘟疫的流行而遭毁灭的人,但羔羊的血是全能的,他将他们安置在宝座旁边。 “罪在那里显多,恩典就更显多了。”(罗5:20)基督无比的慈爱有谁能明白呢?

作者:赫斯格著  吴涤申译  林大卫校对

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啟示錄是“耶穌基督的啟示”。頭五章就證實了這一點。第六章從人子生活和他對他所愛的子民所抱的態度上,向約翰展示了上帝品德的新的一面。

世人的秘史,只有本人和天父知道。這部歷史掌握在天父的右手中,唯有羔羊能讀其中所記載的。印揭開了顯示出上帝的孩子─—教會的生活。七印所包括的時期是從基督教的誕生起直到世界的末日。別人或許知道教會生活的一些片斷,但唯有天父知道他孩子誕生的環境和地點,以及他繼承的特性。唯有他能識別品格,並按公義施行審判。

當羔羊揭開第一印的時候,四活物中的一個聲音如雷,吩咐約翰觀看。四活物圍繞著寶座,反映上帝的品格,他們十分關心地球上那些也在生活上反映上帝形象的人。 “我就觀看,見有一匹白馬,騎在馬上的拿著弓,並有冠冕賜給他,他便出來,勝了又勝。”撒迦利亞曾提到馬象徵著:“天的四風,是從普天下的主面前出來的。”(亞6:5)聖靈所尋找的乃是那些願意讓他充滿並管理其生活的人,使徒時代的教會加倍地領受聖靈的福分,所騎的馬是白色的,象徵著那些領受聖靈之洗的人單純的信心和信靠。聖靈的一切恩賜都彰顯在第一世紀的教會中,基督的門徒離別了世界的中心,離別了朋友,親戚和一切地上所愛的人,上帝最豐盛的福分就“臨到那與弟兄迥別之人的頂上。”(創49:26)

冠冕是勝利的標誌,有冠冕賜給騎在馬上的人,他便出來,“勝了又勝”。在第一世紀表面上的失敗算不了什麼,在醫治病人,解救受試探遭迷惑之人的事上所顯的勝利也算不了什麼。拿撒勒人耶穌的名具有醫治病人起死回生的功能。這種勝利寫在門徒的一舉一動上,當他們傷痕累累地被投入監獄中的時候他們讚美和感謝的歌聲就帶來了罪人悔改的勝利和成果。彼得曾被定死罪投入內監。但監獄嘬後的一夜卻成了勝利的一夜,有上帝的使者來拯救。第一世紀福音“勝了又勝”的事,實在是奇妙的。

第一世紀的教會如同一株樹栽在溪水旁,樹枝條向四方伸展,並擴展到全世界。他獻身和犧牲的精神對於那些尚未認識福音大能的人,乃是一種最大的吸引力。他真是栽在生命的泉源旁邊,只要他與活水保持時刻的聯絡,就沒有什麼反對的勢力能夠阻擋他的生長。

十字架福音傳播的速度無比迅速,這一點已為當時的作者所證實。保收信給羅馬教會說,“我……感謝我的上帝……因為你們的信德傳遍了天下。”又說:“你們的順服已經傳於眾人。”(羅1:8,16, 19)

保羅在開始傳道的三十年後,向歌羅西教會提到福音已經“傳與普天下萬人聽”。 (西1:23)“他便出來,勝了又勝”這句話用得多麼有力啊。但他並“不是依靠勢力,不是依靠才能,乃是依靠我的靈,這是萬軍之耶和華說的。”(亞4:16)這就是那些永生上帝的兒女在感受到“他們起初的愛心”的溫暖時所有的心靈經驗。

基督的福音給地上帶來和平,但當人不肯接受真理的時候,就會造成刀兵和流血。第二個活物說:“你來,”“就有另一匹馬出來,是紅的,有權柄給了那騎馬的,可以從地上奪去太平,使人彼此相殺。”太平從地上奪去了,聖徒象羊羔一樣被牽去宰殺,劊子手雙手沾滿了血。論到這個時期,沒有什麼描寫比“馬是紅的,有權柄賜給那騎馬的,可以從地上奪去太平”的活更加逼真了,它把我們帶到了異教在表面上取得勝利的時期,相當於士每拿教會的時期。上帝的子民在這段時期的經歷,在世人看來是一個大失敗,但在那位能使地上最小的事物得勝,能使有變無,使無變有的上帝看來,這段經歷乃是一個勝利。聖徒犧牲時所作的見證,成了種子生長結實。上帝無窮的能力顯在人所作的每一犧牲之中。在他們完全無助之中卻藏有他們的力量。有基督的能力降在他們身上。凡為基督所作的犧牲就是最小的,其影響不僅是今生得百倍,而且像一塊小石拋在平靜的水中,所激起的波紋終必伸展到永遠的汪洋。

度屬靈的生活需要不斷地攀登,高而又高。但人總是喜歡走容易的道路,我們看到這個曾多年為福音的緣故犧牲性命的教會竟開始危害上帝的真理,這真是一種可悲的現象。教會的眼光轉離基督,被世俗引入歧途。撒但用逼迫所不能達到的目的,用嫵媚的方法達到了。第三印揭開的時候,約翰聽見第三個活物說,“你來”,我就觀看,見有一匹黑馬,騎在馬上的手拿著天平。 ”奇怪的是:人一旦失去上帝的靈,就自封為別人的審判者。基督的精神是“寧可彼此尊重。 ”救主的生活為此作了榜樣。那些緊跟他腳踪的人也必在生活上表顯這種精神。摩西為救以色列人寧可求上帝在生命冊上塗抹他的名。“唉,這百姓犯了大罪……倘或你肯赦免他們的罪……不然,求你從你所寫的冊上塗抹我的名”(出32:31-32)“設立律法和判斷人的只有一位,就是那能救人,也能滅人的,你是誰,竟敢論斷別人呢? ”(雅4:12)但當人不再順服上帝的律法時就會把自己放在立法者以上,並坐在審判的位上,企圖衡量別人的行為。這就是“不法的隱意。 ”“抵擋主,高抬自己,超過一切稱為神的和一切受人敬拜的,甚至坐在上帝的殿裡,自稱是上帝,”(帖後2:4)這是撒但的精神,他曾說:“我要升到天上,我要高舉我的寶座在上帝的眾星之上……我要升到高天之上,我要與至上者等。 ”(賽4:13,14)

但那個人手裡所拿的天平是一個不准確的天平,當人在地上施行審判的時候,上帝從寶座上觀看那些被稱過的人,並憑著他無限的慈悲,限制了那自封法官的權力。這個法官可以說:“一錢銀子買一升麥子,一錢銀子買三升大麥。”他或許真能判斷表面的現象權衡看得見的行為,但上帝命令說:“油和酒不可糟蹋。”上帝恩惠的油,象徵內心屬靈生命的酒,是不可也是不能被糟踏的。

教會在第四、五世紀開始規定人的信仰和崇拜的方式。在這段時期中,羅馬教代替了基督教,人被抬舉為上帝在地上的代理者。

第四個活物吩咐約翰來揭開第四印,第三印之下所開始的局面在這裡已發展到高潮。 “我就觀看,見有一匹灰色的馬名叫作死,陰府也隨著它。”灰色的馬象豐比黑色的馬更加遠離真理的精神。成千的人被殺死,餓死,被野獸咬死。許多人因得不著生命的道而在屬靈上死亡了。這比肉身的死亡更為可怕。無論何時教會若與地上政權聯合,就會失去權衡別人的基督徒經驗,如果一個人的經驗不符合既定的信條,就施以夾指刑具和其他刑具,強迫他懺悔認罪。但就是在最殘酷的迫害中,上帝仍看顧每一個受苦的人。

從表面上看,上帝似乎應該防止黑暗時代這些暴行的發生,可是約翰所見的異象表明,基督是與他的聖徒同受苦難的。當基督被釘十字架的時候,眾天使不能去搭救他脫離痛苦,因為在暫時痛苦之後,就會有更大的榮耀。中世紀的殉道者也是這樣,他們無論遭遇什麼樣的迫害,基督總是與他們在一起,而且全天庭都隨時準備去搭救他們。

“揭開第五印的時候”約翰“看見在祭壇底下有為上帝的道並為作見證被殺之人的靈魂。”上帝並沒有忘記那些為他的名受苦的人,卻把他們的名錄在生命冊上。在聖所的崇祀中,羔羊是被殺在地上的,基督既離開天庭,地球就成了他流血的壇;從岩石中鑿出來的墳墓成了安放他身體的地方。同樣,地也吸收了殉道者的血,他們的身體安葬在他的懷抱中,各階層的代表,從最卑微的工人到最傑出的知識分子都仆倒在這坐灰色馬者的權勢之前。象胡斯(捷克1375-1416)里德利(英國1510-1855)克蘭麥(英國1489-1556)和拉蒂默(英國1490-1555)這樣的人都是為上帝的道受害的。但另有一些象伽里略(意大利天文學家1514-1 642)這樣的人,也是為了維護他們的主張而遭到迫害,因為那些主張經過坐在位上者的天平稱過以後被認為會給政府造成危害。

亞伯的血怎樣向上帝發出哀求,同樣,地也在耶和華面前為每一個因他的名而犧牲的人作見證,這個見證是真的,因為它不會被賄賂,也不為那手持天平者的判斷所影響。上帝知道事實的真相,並予以公義的判斷。當各國的歷史向但以理顯示時,天上的使者曾喊著說:“主啊!這事到幾時才能應驗呢?”(但12:6)一切受造之物都感受在因罪而來的咒詛,耶和華的耳朵不但聽到懇求萬物結局的聲音,也聽見了殉道者之血的哀求聲。

正當被殺的靈魂問上帝為什麼如此長久不施行審判時,約翰看見有基督之義的白衣為每一個因真理而犧牲的人預備著。他們雖然受人藐視,拒絕和殘殺,但在天上冊子的記載中,他們的每一樣罪都被他們主的品德遮蓋了。他們是那一群“受窮乏,患難,苦害……本是世界不配有的人”。 (來11:37,38)但是在天上卻有一個家鄉為他們預備。當萬物復興的時候,他們將得到靠近寶座的地位,那些基督复臨前蒙召遭受同樣苦害的人,要加入他們的隊伍。在中世紀黑暗中所發生的事,將在光天化日之下重演。一切為良心的緣故被殺的人,都要睡在墳墓裡,直到復活和生命之主的號筒吹響召他們出來。然後有白衣和勝利的棕樹枝賜給他們。因為世人已經忘記他們所受的誣陷,給了他們一頂殉道者的冠冕。所以他們今日也穿著白衣。這部因印的揭開而顯示的生活秘史,並不是為當時代的人,因為那時還沒有人明白這些預言。這部歷史是為生活在末時,尤其是生活在第六印之下的人而寫的,使人可以從所發生的事件中看出治理諸天的主奇妙的愛。

第六印包括的時期一直延伸到世界的末日。所以現代的人至少可以看到揭開第六印的時候,先知所見的部分事件。第六印與前四印有別,前四印是指教會的狀況,而第六印則是指明在特定的預言時期中所發生的事件,那些認出人子復臨預兆的人將在第七印揭開的時候歡迎他的到來,而那些沒有從這些異像中認出上帝聲音的,則要經歷啟示錄6:15-17中所記的事。

揭開第六印的時候,地大震動,這無疑是指著1755年在葡萄牙里斯本受影響最大的地震,歷史上稱為的里斯本大地震。這次地震的影響從北面的格陵蘭一直到非洲的北部。接著就是日、月變黑,天上眾星墜落。世界歷史上曾有多次的地震,日食也經常發生。但這一次特定的地震乃作為人們已生活在末期的兆頭,而這次日月變黑乃是主用來作為他快來的記號。聖經非常詳細地描寫了第六印的時期中所要發生的事,使人們可以知道哪些事必須接受,哪些事必須拒絕。聖經中共有八位作者提到日、月、星辰的兆頭作為末日臨近的訊號,其中四位約珥、阿摩司、以賽亞、以西結寫在基督降生之前;另外四位是馬太、馬可、路加、約翰,其中三位是轉引了救主自己的話。八位作者所描寫的天體的預兆至少有十三個不同的特點,準確無誤地指出這些事發生的時間和狀況。馬太記載了這些天上兆頭髮生的時間,他說:“那些日子的災難一過去,日頭就變黑了,月亮也不發光……”(太24:29)那些日子的災難就是黑暗和逼迫時期。就是先知但以理據說的。 “那行毀壞可憎的”逼迫聖民的時期。 (太24:15)這個時期是從羅馬教掌權的公元538年開始經過1260年直到1798年為止的,但上帝本著他的憐憫減短了逼迫的時期,因為“若不減少那日子,凡有血氣的總沒有一個得救的。”(太24:22)羅馬教逼迫的權勢約於1776年就崩潰了。 “那些日子的災難一過去,日頭就變黑了,月亮也不發光。”所預言的黑暗日必須出現在1776年以後不久,馬可在這裡又加上一節幫助我們確定了時間,他說:“在那些日子,那災難以後……”(可13:24)就是說在一千二百六十年的時期內,或者說在1798年以前1776年以後“日頭就變黑了,月亮也不發光。”歷史記載了1780年5月19日那次非常的黑日,研究預言的人,就確知那一天正好符合馬太和馬可的條件。寫福音書的路加曾特別向那些研究預言的人指出,日、月、星辰的兆頭乃是一連串的事件,在路加21章25-21節中捉到了這些兆頭。 28節中說:“一有這些事,你們就當挺身昂首,因為你們得贖的日子近了。”就是說那日子,雖然未到,但已近了,31節又繼續說:“你們看見這些事,(馬太說這一切的事)漸漸地成就,也該曉得上帝的國近了。”從第一兆頭到最後一個兆頭之間相隔一點時間,當這些兆頭開始出現的時候:“得贖的日子近了,正在門口了。”(太24:33)那些曾忍受黑暗時代磨煉的人,那些曾看見他們的朋友在拷問台前受審,在火刑柱上被燒的人,那些親身遭逼迫受監禁的人,當宗教改革的光,驅散黑暗的時候,上帝吩咐他們抬頭觀看,因為晨星已經出現。不久,日頭變黑,他們受到鼓舞,挺身昂首,因為“得贖的日子近了。”處在這些兆頭應驗以後的人應當歡喜快樂。因為他“正在門口了。”珥3:15記載了日頭變黑的一個特徵,作為他再來的兆頭。先知說日頭,月亮和星辰都要變黑。 “日、月昏黑,星宿無光。”有關1780年黑日的記載正與此相符。那些親眼見到這次所顯黑暗的人,都說把發光的天體都遮住了,也未必比此更為黑暗。一位作家說:“第二天晚上的黑暗也許是上帝造光以來最深沉的……如果將一張白紙放在離眼數寸之處,也會像黑絕紙一樣看不見。這一晚深沉的黑暗是引起普遍注意和記載的事件。”(戴文《美國一世紀的歷史》)

先知阿摩司見證“黑日”的那天夜裡也是黑暗的。即第六印所提到的日,月昏暗必要在二十四小時之內應驗。日頭變黑的那一天晚上,必有月亮昏暗,以上的引言在符合這些特點。

先知以賽亞所提到的一點,是其他的作者所沒有提到的,他說:“日頭一出就變黑暗。”(賽13:16)這是指上午的時候,阿摩司指出那日黑暗的時候是在中午。 (摩8:9)這黑暗是發生在一個睛朗的白天。以西結指出密雲遮住太陽。 (結32:7)這裡有四個特徵是值得注意的。上帝顯示在天上的兆頭是容易明白的。在歷史所記載的所有黑日中,唯有1780年的那一次符合上述特徵。那一天早晨是晴朗的,但將有一片雲彩遮住太陽表面。黑暗逐漸擴大直至中午時分,達到最黑的程度。論到這些特點《美國第一世紀的歷史》一書曾說:“這異常的黑暗是1780年51月19日(星期五)上午10時至11時之間開始。黑暗最初出現在西南方,風從這個方向吹來,黑暗就隨著雲而來了……日頭升到天頂,非但不亮,反而越來越暗,直到十一、二點鐘完全黑暗了。”作者在另一處又說:“十二時黑暗最深,家家戶戶點起了燈,鳥雀午前快樂的相會忽然停止,他們唱了晚歌之後,就散去安睡了,雞鴨歸窩,公雞鳴叫起黎明時的啼聲。”那一天並不是陰天的黑暗,而是如啟示錄6:12所說的“太陽變黑如毛布”“毛布是羊毛織成的,並且是灰色和黑色相間,這個特點唯有約翰提到。

約翰和約珥都預言到月亮變紅如血。那些身歷其境的人說那天黎明前,月亮像一個血紅的球懸掛在空中。

上帝指示約翰有關眾星墜落的特徵,說那時眾星從天而落。 “如同無花果樹被大風搖動落下未熟的果子一樣。”現代各地固然發生過大規模而壯麗的流星雨,但歷史上所記載最普通,最奇異的一次乃是在1833年11月13日發生的,那天美國全境夜空約歷數小時之久充滿了火焰般的流星雨,光芒四射,正如一株無花果樹長滿的未熟果子被風強烈的搖動而向各個方向拋下來一般,那天的星辰也是從天空的一個中心點向各方拋射下來。

地上的人從1755年開始,就生活在第六印之下了,天地間所顯的兆頭表明日期近了。這是一個知識普及的時期,人們藉著他們的發明和發現,迅速地往返於各地。 “那些日子的災難”以後,真光以穩定的光線照在上帝的子民身上。除了基督降生的日子沒有什麼時候比現在有更大的光照耀世界了。有一些人將接受屬靈的生命,而另一些人卻很快要發覺主來的日子對於他們乃是黑暗和絕望的日子,第六印一直延續到世界的末日,那時天就挪移。象書卷被捲起來,山嶺海島都被挪移,離開本位。在罪惡進入世界的時候,自然界秩序就發生了變化,那曾令人舒服的空氣如今卻使人感到寒冷,滋潤土地的露珠,變成來自天上的暴雨,大淵的泉流都裂開了,地球因洪水而改觀,大部分因寒冷或缺水而不能居住,當人子發出聲音的時候,空氣中的成分將重新安排,高山化為平原,海島被挪移離開本位。

到那時,一切敬拜金錢、偶像,而不敬拜創造主的人,一切抬舉人高過上帝的人,將要恐懼地球大山和岩石把他們隱藏起來,免得看見那坐寶座者銳利的目光。現在仍是寬容的時期,每個人都可以明白上帝施行報應的時間,因為我們周圍都有耶和華所賜的預兆,我們不要自誤,因為但以理書中二千三百日(年)和一千二百六十年結束的日子以及1755,1780,1833年的日子,都是一樣清楚指明的,“誰能站立得住呢?”“就是手潔心清不向虛妄起誓。不懷詭詐的人,他必蒙耶和華賜福,又蒙他的上帝賜他成義”。 (詩24:4,5)

作者:赫斯格 著  吳滌申 譯  林大衛 校對

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約翰被聖靈感動來到上帝面前。在第四章中,他描寫了寶座的形狀,隨後就見到基督和其他與救恩計劃有關之工作的異象。第五章是第四章論題的繼續,也是第六章中歷史的序言。

有限的人類或許自以為是與創造主是分開的,但“耶和華阿,我舌頭的話,你沒有一句知道的。”“我往那裡去躲避你的靈,我往那裡去逃避你的面?”(詩139:4,7)約翰對於這個真理已留下了最深刻的印象。他說:“看見坐寶座的右手中有書卷,里外都寫著字,用七印封嚴了。”天父的右手掌握著我們人生的紀錄。一個人若不接近永生上帝,就不能觀看這書中的內容。這書卷里外都寫著字,裡面記人有上帝才知道的生活。也就是只有本人和他的創造主所知道的秘密。外面所寫的,是內在生活的反映,就是向大家公開的。個人的情況如何,上帝教會的情況也如何。一個按著耶和華的形象所造的人,是已經領受了他的靈。他心中的秘密,只有上帝知道,因為他是上帝的一部分。人的這種關係,乃是福音的奧秘。

當天上群眾注視著坐寶座的上帝的時候,一個大能的天使大聲宣布說:“有誰配展開那書卷,揭開那七印呢?”天上嘹亮的聲音作為一種挑戰發出。這不是一句責備的話,而是呼籲全宇宙再一次注意人子的榮耀。這是救恩計劃的一個新的顯示,約翰作為墮落人類的代表站在旁邊,當他看見在天上,地上,地底下沒有能展開能觀看那書卷的時候,就放聲大哭,地上的工作難道必須停止嗎?救主難道白白犧牲了嗎?世界的歷史在基督死後就必須結束嗎?於是眾天使就在他們隊長的帶領之下,在寶座前俯伏下拜。他們知道耶和華的大能大力,他們已經看到創造的工作。他們也曾在太空的極處執行任務,但當他們聽到這位傳令天使的聲音時,卻靜默無聲了。

雖然天使保持靜默,但長老中有一位卻打破了沉寂。他曾經住在地上,坐在罪中,他曾靠基督的名戰鬥並得了勝,他也曾與那勝過最後和最大的仇敵──死亡的基督一同復活。他對他的同胞說話了,他充分體會地上生活的滋味,他知道墳墓的可怕,也能以自己的經驗述說基督的義,因為他身穿白衣,頭戴勝利的冠冕。他挨近約翰說。 “不要哭,看哪,猶大的獅子,大衛的根,他已得勝,能以展開那書卷。”這位長老經常看見基督大能大力的顯示,就用植物和動物界最強有力的事物來代表他的權能─—就是根和獅子。根能無聲無息地紮入大塊的岩石,它那藏在土壤下面的力量是很大的,同樣,“大衛的根”的能力若隱藏在人心裡,也必掙破最頑固的罪惡傾向。救主曾論到那些心裡沒有根的人必不能忍受苦難。 (見太13:21)大衛的根會結出公義的樹。長老用先知所熟悉的語言向他說話,因為約翰是猶太人,自幼聽過律法書上有關基督的預言,他是所應許的“猶太派的獅子。”是國人所仰望來治理屬世國度的君王。在猶太會堂裡所宣讀的,先知耶利米書又再次述說那賜給大衛的真恩惠。 “我要給大衛興起一個公義的苗裔……他的名必稱為耶和華我們的義。”(耶23:5,6)上帝也藉著先知撒迦利亞說:“我必使我僕人大衛的苗裔發出”(亞3:8) “到那日耶西的根立作萬民的大族。”(賽11:10)基督曾在約翰面前用這些表號說明他自己在地上的工作。他要像一隻森林中的獅子,有管轄之權,本著內在的聖靈能力吸引萬民歸順他。他又像一株從堅石般的地穴中萌芽而出的樹,裂開了死亡的墳墓。因此大衛的根配揭開那印並展開這書卷,天使並不是要求簡單地讀一讀書中的記載,他所呼喚的,乃是那能以自己生活成就其中所記載的一位。書卷中記載著上帝在地上的工作,這一點可以在下一章中,印揭開的時候看出來。

約翰“又看見寶座與四活物並長老之中有羔羊站立,像是被殺過的。”在一切榮耀的中心,在永生之父面前,在眾天使和地上的見證人之前,有被殺的羔羊站立,從他的血管中,滴下生命的血液。
罪惡本是不存在的,上帝的宇宙也是完全和諧的,但罪破壞了這種和諧,生命就開始衰退,整個自然呈現出悲傷的景象,挺拔的大樹一株接著一株,漸漸地落葉衰殘,百花凋謝,每一朵殘落的花都向上帝的全宇宙報了一次喪,但基督已經與天父立約,他的生命就是因此捨去的,當憂傷痛悔的人從羊群中取出一隻羊羔殺了它的時候,它的血就成了基督生命的記號。一切受造之物,從最高級的到日光之下最微小的昆蟲都因上帝所賜的生命得以存活,因此每當死亡的事發生,都使永生上帝的心顫動。上帝從獻祭時被殺的每一隻羔羊身上看到他兒子的血,天父曾因第一隻羔羊的被殺而傷心,每當宰殺的血粘的刀上時,都使天父重新想起他兒子的死。基督是心臟破裂而死的,所以上天知道傷心失望和生命失去究竟意味著什麼:“上帝啊,憂傷痛悔的心,你必不輕看。”(詩51:17)

在約翰觀看誰配展開那書卷時,就有被殺的羔羊顯現。羔羊的頭角和眼說明一切的權柄都賜給他了,天庭的一切也因他的犧牲而傾降下來。這羔羊前來,從坐寶座的右手裡拿了書卷。因基督並不能單獨作這項工作,一切權柄都從父而來的,在救贖的工作上,父子是聯合同工的。 “他既拿了書卷,四活物和二十四位長老就俯伏在羔羊面前,各拿著琴和盛滿了香的爐,這香爐就是眾聖徒的禱告。”這裡顯明了眾長老和四活物的工作,當羔羊在上帝的寶座前經常供職的時候,那些從“各國、各族、各方、各民”買來歸與上帝的人也俯伏在寶座前,向坐寶座的獻上從地上上升的禱告。有煙雲和祈禱攙雜在一起。 “這聖潔的煙雲代表基督的功勞和他代求的工作,以及他完全的義,這義因著他子民的信就歸於他們,而且有罪之人的敬拜,唯有藉此才能得蒙上帝的悅納。”(《先祖與先知》30章)

在地上聖幕的崇祀中,香是常燃著的,置於上帝榮光所照耀的約櫃之前。當大祭司在贖罪日進入至聖所的時候,就將許多香攙雜在為百姓所獻的祭中。於是一縷煙雲從香爐中上升,直到祭司從上帝面前退出。那些在地上居住過作為各國、各族、各方、各民代表的人,經歷過地上生活的各種環境,今日他們在天上將悔改罪人的祈禱呈在羔羊面前。一個人的悔改在我們的上帝面前乃是一種甜密的馨香之氣,因為這說明他已為罪憂傷,並接受了基督的生命。自從基督捨命以後,羔羊就不再需要被殺,但人在早晚祈禱時,就會觸動上帝的心。從他寶座那裡出來的使者就展開翅膀飛速地去成全這個祈求,即使禱告似乎一時未得應允,但仍可肯定沒有一個熱烈的呼求會被天父所忽略,這些祈禱保留在香爐中,或如大衛所說的裝在“瓶子”裡。當得救的大家庭最後和羔羊及二十四位長老歡聚在玻璃海上的時候,我們就必發現,每一個出於信心的祈求都是蒙應允的,最卑微的信徒最負重的罪人,只要他們轉臉望天,都能看到寶座前立約的虹。羔羊是為他被殺的,圍在寶座前的那群長老中有一位為他辯解說:“我曾走過和他一樣的道路,然而我蒙了主的拯救。”務要仰望,務要記住。因為全天庭都要為救贖人類而工作著。

展望到宇宙間最後清除罪惡,人類恢復靠近天父的地位,天上唱起了贖民的歌。四活物和二上位長老在唱新歌─—一首救贖的詩歌。因為他們已從罪惡的深坑被救出來,成為君王,作為上帝的祭司。這些如今在天上的人展望到地球更新之時,他們要與基督同掌王權。當救贖的計劃完成時,這些如今在天上供職的人,將與第一次復活出來的一大群人一同作君王,作祭司,在地上執掌王權。學基督作萬王之王接受永遠的權柄,而贖民與他一同作王的時候,就必響起大合唱的聲音。 “因為國度、權柄、榮耀、全是你的。”如今天上眾生所仰望等候的,乃是更新了的地球重新反映上帝的榮耀,象當初從創造主手中出來時一樣,那時一切不和諧的痕跡都消失了。諸星球的音樂在不息的勝利歌聲中響徹浩大無邊的太空。

贖民的歌聲將與千千萬萬天使的聲音互相應和:“曾被殺的羔羊是配得權柄、豐富、智慧、能力、尊貴、榮耀、頌讚的”,“你是配得……”

於是天使,長老也與來自地上,滄海,天上的一切被造之物都來聲合唱。 “但願頌讚,尊貴、榮耀、權勢都歸給坐寶座的羔羊,直到永永遠遠。”四活物說:“阿們,眾長老也俯伏敬拜。”只要人一見這救贖的快樂,他的口便會唱起天上的歌,如今我們與眾天使都在展望著救恩計劃的完成。


作者:赫斯格 著  吳滌申 譯  林大衛 校對

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對於單獨生活在拔摩島上的約翰來說,心靈與救贖主之間的交通是甜蜜的。基督在第一個異像中與他親自相見,吸引他更加親近他所愛的主。在這個異像中,主向他展示了教會將來的歷史。 “此後,我觀看,見天上的門開了。”司提反在蒙難的時候,也曾看見天開了,他說:“我看見……人子站在上帝的右邊。”(徒7:56 )基督怎樣因同情那一位受苦難的門徒而站起來,照樣,約翰的渴慕之心也觸動了基督的心。先知再一次聽到號筒般的聲音說:“你上到這裡來,我要將以後必成的事指示你。”

唯有屬靈的眼睛才能觀看屬上帝的事,很少有人能發展自己的靈性超脫世上的景象而瞻仰天上的國度。約翰是一個上帝說來,他就去的人。以西結是另一個有特權上訪天國的人。他曾以人間最優美的言詞描寫了上帝寶座的榮耀。當基督呼喚約翰的時候,加百列就把他帶進天上的聖所,耶和華的面前,他說:“我立刻被聖靈感動,見有一個寶座安置在天上,又有一位坐在寶座上。 ”“我們的聖所是榮耀的寶座,從太初安置在高處”。 (耶17:12)摩西怎樣在燒著的荊棘之前奉使命脫下鞋子。 “因為你所站之地是聖地。”照樣,在約翰所描繪的景象面前,人也會感覺到應當謹慎腳步。

我們不論從什麼角度,都可以看到天上所呈示的救贖計劃,這個計劃是上帝的宇宙中最引人注目的,天庭全部工作都反映著它。唯有犯罪的心才不明白上帝消除墮落後果的工作。那些向約翰所顯示的事物說明天上的生靈都在為世人服務。 “看那坐著的,好像碧玉和紅寶石,又有虹圍著寶座,好像綠寶石,”上帝榮耀的光是顯在耶穌面上的,這光潔白耀眼,其光芒永不止息。 

雲中的虹無非是標誌著從亙古以來,一直環繞寶座的虹彩。太初在宇宙中,只有聖父和聖子。基督是天父首生的,耶和華把創造的神聖計劃告訴了他,向他說明了創造諸世界和安置其上居民的計劃,且有天使來作上帝之宇宙的使者,我們小小世界的創造也包括在這個深奧的計劃之中,上帝已經預先看到路錫甫的墮落,也知道罪惡有可能侵入,破壞他完善的工作,在這最早的會議會議中,基督的愛心被觸動了。上帝的獨生子保證,如果人類屈服試探而墮落了。他願意捨命來救贖他,於是在人所不能靠近的光裡聖父和聖子緊緊握手,天父同意了基督的建議,就賜給他創造的權能,永遠的約就此立定了。於是父子就同心合意完成創造的工作。舍已為人乃是這一切工作的基礎。當天使因耶和華的命令受造之時,天庭每一事物的安排都能使他們知道救恩的計劃,天使在寶座周圍的工作安排,反映了上帝救贖之愛。眾天使並不知道其他什麼事。全天庭就是這麼等候著人類的救贖,甚至那些構成城牆根基的石頭也在發出述說救贖的聲音。天庭所有事物的種種色彩,都比必死之人的舌頭更能高聲述說上帝的權能和他無限的憐憫。人類的語言不能述說,也無法描寫這幅情景。在永恆的歲月中,當萬物一樣接著一樣地彰顯天父之愛的時候,贖民必要像今日圍著寶座的活物一樣唱道:“聖哉!聖哉!聖哉!”我們世界的面貌也反映著神聖救贖的故事,因為大自然是上帝大能的鏡子。但由於人類盲目無知,誤會那些彰顯上帝慈愛的事物。耶穌基督向使徒約翰啟示的目的。要向人表明上帝與他所造的生靈是何等親近,並使人因聽到耶和華的聲音而明白救贖的計劃。

拱立在寶座之上的虹是父子之間立約記號:“公義和公平是你寶座的根基,慈愛和誠實行在你面前。”因為“慈愛和誠實彼此相遇,公義和平安彼此相親。”(詩89:14.85:10)洪水之後拱立在雲彩之中的虹,只能隱約反映出那在創造世界以先天上為救贖人類所立的永約。

罪向我們遮住了上帝的愛,隔斷了來自施恩座的光芒。密雲中下滴的雨珠怎樣因陽光照射而產生出彩虹。照樣,“悔罪之人的眼淚也無非是聖潔的陽光出現前的雨點。” (《歷代願望》3章)公義的日頭照在悔改的淚珠上,就顯出上帝的榮耀,正如:“雨天的雲彩中出現的虹”一樣,當上帝看到虹的時候,就紀念他的永約,在暴風雨的密雲中,上帝和人類都看到了這一條虹彩,在人類這是赦免的應許。在上帝這是施恩的紀念。

約翰的目光從坐在寶座上的天父轉向寶座周圍的二十四個座位,上面坐著二十四位長老。 “身穿白衣,頭上戴著金冠冕。”他們也是基督救贖工作的代表,他們代表著各族各方各民中那些被基督寶血所救贖,並穿著他白色義袍的人,他們的頭上戴著那應許賜給一切得勝者的勝利冠冕,他們是基督從墳墓中出來時,一同被領出來的一群人,他們是保羅所說的,“一群俘擄。”(弗4 :8)從死裡復活作為初熟的果子獻給上帝,二十四位長老的工作在啟示錄第五章中,這裡只提到他們坐在寶座周圍。

上帝的寶座是一個生命的寶座─—不是一個無生命的石座,而是一個活動的座位。約翰觀看時,他看見閃電並聽見“聲音”和“雷轟”。他所看到的乃是宇宙的中心─—上帝的寶座,它是偉大的生命體,是一切律法的源頭。從這中心所發出來的能力,在太空中托住諸世界,使星星按著軌道運行。在太空支持著宇宙,使原子結合在一起的能力就是從這生命的寶座發出來的。寶座上的王差遣他的使者執行他的旨意,他們有的往返於諸世界之間傳遞真光。有的奉命看顧地上的小孩子。上帝無論命令他作什麼,他們都樂於順從,不管這些工作在人看來是大是小。這些從天父面前出來的使者身上反映著他的榮光,來來往往如同電光閃爍著上帝以人無法明白的語言發布命令時,其聲如浪翻騰,如雷聲大作。除了約翰之外也有其他的人曾聽到上帝說話那雷鳴般的聲音。在西乃山上,以及在基督傳道工作將結束,眾人將他圍在聖殿外院中時,都曾有這種聲音發出。在人子聽來,這是上帝的聲音,約翰卻未能聽得懂。他又看見上帝的七靈侍立在寶座之前。在地上的聖所中,這是用金燈檯上的七燈來代表的,他是永遠顯現,充滿萬有的耶和華之靈,是一切生命的本源。

耶利米所看到的這個寶座是一個安置在高處的寶座。以西結描寫寶座在穹蒼之上,彷彿“可怖的水晶”(結1:22)這水晶般的穹蒼或太空安在滿了眼睛的四活物的頭以上。約翰見慣了地中海平靜如鏡的水,因而他描寫寶座周圍的太空“好像一個玻璃,如同水晶。”寶座中和寶座周圍有四活物,前後遍體都滿了眼睛。

四活物代表上帝品德的四個方面。第一個像獅子,第二個像牛犢。或如以西結所說的像牛。 (結1:10)第三個臉面像人,第四個像飛鷹,這又一次證實在救贖計劃制定的時候,天庭的一切都是與這個計劃和諧一致的。以西結和約翰,一個在基督降世以前,一個在基督降世以後。他們都描述了同樣的事物,這就是顯明新約聖經只不過是舊約聖經的進一步說明。

基督在地上的生活是由這四方面的品德組成的,他是預言所說的“猶大支派的獅子”,“圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等細羅來到。”(創49:9,10)作為立法者和君王,基督代表著天上君王的本性。古時,當各支派圍繞著聖幕安營時,猶大支派被安置在東方,在全軍出發的時候,猶大的旌旗樹立在最前面。新約的四福音中,馬太的記載是從家譜起首的,證明了基督繼承大衛寶座的權利。在以馬內利的生命中,結合著神性和人性,基督是天父寶座的後嗣。首生的基督雖然是上帝的兒子。卻仍披上人性,並因著苦難得以完全,他取了人的樣式並將永遠保持著人的形狀。人間各家的每一頭生子都是基督被獻的預表。馬可從僕人的方面描寫基督的生活。第二個活物面臉像牛犢或牛,乃是人的僕人,這代表祭司的身份─—蒙揀選供職的祭司,他以自己被釘十架上的身體擔當了世人的罪孽,這擔子壓迫他以至於死。在這裡顯示出最崇高的地位和最卑微的地位─—上帝在天上,上帝又在十字架上。利末人怎樣經常在聖所供職。照樣,基督時常為人服務。在人類從地上得救之前,上天決不關心別的什麼事。每一頭負重的牲畜,每一個過勞的上帝兒女都使人想起那曾成為僕人的基督。雖然他進入最卑微的地位,但他仍然是立法的主,審判萬有的主。路加福音從人的角度描寫了基督,記載了他在這方面的工作,對人有極大的感染力。在上帝取了人性這個恩賜中包含著一個應許,就是人類能夠與上帝的性情有分。飛鷹銳利的目光代表基督那個洞察萬有的目光。 “他的眼目如同火焰。往返於全地,有力地抓住那些全心歸向他之人的心。”在幾個作者中只有蒙愛的約翰從榮耀之‘道’的角度看見基督的品德,他與聖父享有同樣的能力,權柄,榮耀。他的福音書完成了救主生活的屬靈記載。他比其他作者更加全面地描寫了上帝的品德,這正是向天國高翔的飛鷹所代表的。

在天庭中,四活物體驗到上帝無窮的作為,就不住地喊著說:“聖哉!聖哉!聖哉!主上帝是昔在,今在,以後永在的全能者”!在天國的歌聲中那些從人間買來的人也隨聲響應。他們把自己的冠冕放在寶座前唱道! “我們的主,我們的上帝。你是配得榮耀,尊貴,權柄的。因為你創造了萬物,並且萬物是因你的旨意被創造而有的。”


作者:赫斯格 著  吳滌申 譯  林大衛 校對


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